¿Tus hijos creen en Santa? Un científico dice que les diga que lo detengan.

¿Tus hijos creen en Santa? Un científico dice que les diga que lo detengan.

Kelsey Johnson es madre, astrofísica y profesora de astronomía en la Universidad de Virginia. Ella dice que está 'angustiada' por el lamentable estado de la alfabetización científica en este país y cree que está socavando la democracia y la sociedad estadounidenses.

Y para Johnson, ahí es donde entra Santa Claus.

En esta publicación, ella argumenta que promover la fe en Santa tiene efectos perjudiciales a largo plazo en nuestros niños y la sociedad en su conjunto, y pide a los padres que conviertan la narrativa en un ejercicio de pensamiento crítico.

Johnson es miembro de la junta de la Sociedad Astronómica Estadounidense, en la que preside el Grupo de Trabajo de Ética; es miembro de la junta del Comité Asesor de Astronomía y Astrofísica con mandato federal, que informa al Congreso; y es vicepresidente de la Sociedad Astronómica del Pacífico.

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También es directora de Dark Skies, Bright Kids, un programa sin fines de lucro diseñado para mejorar la educación científica entre los estudiantes de la escuela primaria ayudándolos a explorar el universo en un entorno social divertido y práctico. Y es becaria de Public Voices 2018 con The OpEd Project, un esfuerzo por promover nuevas voces en la plaza pública.

Por Kelsey Johnson

Santa es una fuente recurrente de discordia para mis hijos, que sufren el síndrome de “tenemos dos científicos como padres”.

Cuando mi hija mayor estaba en primer grado, se peleó con uno de sus compañeros de clase sobre la existencia de Santa. Para resolver este problema crítico, acudieron a la autoridad local: el maestro de aula.

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Para ser claros, esto pone al maestro en una situación difícil, pero imagine por un momento las diversas formas en que el maestro podría responder. Mi favorito por su pura simplicidad y fácil desvío, si no es por su precisión fáctica, es: 'Eso es algo que debes preguntarles a tus padres'.

La respuesta real de la maestra fue decirles a las niñas que Santa es, de hecho, real. Después de lo cual mi hija se sintió avergonzada y virtuosamente enojada.

A primera vista, esto puede parecer una cosa pequeña, pero le provocó una crisis mental a mi hija. Para su mente de 6 años, un maestro era la máxima autoridad en conocimiento. Esta única interacción socavó la confianza que tenía en su maestra durante el resto de ese año escolar. Esto es muy importante para un niño de 6 años.

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Un ciclo similar se repitió con mi hija menor cuando tenía 5 años. Tiempo de vacaciones, manualidades navideñas y debates navideños con compañeros de clase. En este caso, la maestra se llevó a mi hija a un lado y le dijo que no se lo dijera a los otros niños y que fingiera que pensaba que Santa era real.

Probablemente podría afirmar con razón que soy un aguafiestas, pero piense por un momento en lo que dice: nuestra sociedad está de acuerdo con que los maestros y los padres propaguen la creencia en algo que saben que es falso, y tal vez lo más importante, cerrando la crítica. proceso de pensamiento en los niños incluso antes de que haya comenzado. Sin mencionar la idea de que un viejo espeluznante los está mirando cuando duermen y cada movimiento que hacen. Ni siquiera me hagas empezar con Elf on the Shelf.

El estribillo común va en la línea de: 'Pero queremos que nuestros hijos sientan la magia de la Navidad'. Demos un paso atrás y analicemos la palabra 'magia'. En este caso, 'magia' es un código para 'cosas que sabemos que no son ciertas y que desafían cualquier intento de pensamiento crítico o comprensión de las leyes de la naturaleza, pero sin embargo queremos que nuestros hijos crean'. Y si nuestros hijos aceptan este concepto falso y ridículo,ellos son recompensadoscon regalos.

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Hay defensores del mito de Santa que afirman que mentirles a nuestros hijos sobre Santa ayuda a sus habilidades de pensamiento crítico , porque los niños eventualmente tienen que resolverlo. Simplemente no lo compro.

Formar a las personas para que hagan exactamente lo contrario de lo que queremos que hagan no es una estrategia pedagógica eficaz. Además, la investigación nos dice que cuando los adultos con autoridad (por ejemplo, padres, maestros, etc.) hacen declaraciones a los niños, las habilidades de pensamiento crítico de los niños declinar después . Por ejemplo, los niños criados en hogares religiosos son menos capaces de distinguir fantasía de la realidad .

Otros pro-Santa argumentos afirman que promover el mito de Santa como realidad alimenta la imaginación de los niños. Para ser claro, la imaginación y el juego de simulación tienen claro beneficios cognitivos , pero ¿somos tan poco imaginativos que no podemos encontrar formas de fomentar la imaginación de nuestros hijos sin mentirles y eludir el pensamiento crítico? De hecho, los estudios han demostrado que los niños que diferencian mejor entre la realidad y la fantasía también tienen mejores imaginaciones.

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¿Es de extrañar que después de que condicionemos a nuestros hijos en sus años de formación a descartar la lógica y la evidencia de que tantos se convierten en adultos que descartan resultados científicos firmemente fundamentados? Por ejemplo, un tercio de los millennials en los Estados Unidos no están seguros de que la Tierra sea redonda, y más de la mitad de los adultos jóvenes en los Estados Unidos piensan que la astrología es una ciencia. Estos son adultos jóvenes que están tomando decisiones importantes en la vida.

A medida que nuestros niños salen e interactúan con el mundo, las habilidades de pensamiento crítico son esenciales para tomar buenas (o al menos no malas) decisiones. ¿Deberían charlar con un extraño en Internet? ¿Es imposible quedar embarazada la primera vez que tiene relaciones sexuales? ¿Es cierto que fumar se considera malo por una conspiración?

Si realmente desea fomentar el pensamiento crítico y la imaginación en los niños, hay mejores formas que mentirles sobre Santa. Por ejemplo, tal vez este año sea un buen momento para que sus hijos elaboren una prueba para determinar si Santa es real. Apuesto a que verá algunos experimentos ingeniosos. Incluso puede dar un paso más y recompensarlos por intentar determinar la verdad en lugar de creer una mentira.

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En la era de los 'hechos alternativos', todos deberíamos estar preocupados por las fuentes de información en las que confiamos y por qué. ¿Deberías vacunar a tus hijos? ¿El chocolate es bueno o malo para ti? ¿Realmente funciona esa crema anti-envejecimiento realmente cara? ¿Ese suplemento para adelgazar representa un riesgo para su salud? ¿Cómo lo sabes? ¿En quién confías?

El pensamiento crítico es la base que nos permite trabajar a través de problemas y preguntas que encontramos tanto individualmente como como sociedad. Al obstaculizar el pensamiento crítico de nuestros hijos una y otra vez durante las festividades infundidas por Papá Noel, un conejito de gran tamaño que da chocolate y huevos, y un hada que tiene un fetiche por los dientes de leche, en realidad les estamos infligiendo un daño a largo plazo a ellos y a la sociedad.