Youngkin prometió un mayor control de la educación por parte de los padres, pero los cambios pueden resultar difíciles

Youngkin prometió un mayor control de la educación por parte de los padres, pero los cambios pueden resultar difíciles

Glenn Youngkin dio un gran giro hacia la educación cerca del final de la carrera por el gobernador, impulsando su base con promesas de dar a los padres más control sobre lo que los niños aprenden en la escuela. Pero es poco probable que el gobernador electo marque el comienzo de muchos cambios inmediatos para los estudiantes de Virginia, dijeron expertos en políticas educativas.

Para que los padres puedan opinar de forma radical sobre qué o cómo enseñan los maestros, Youngkin tendría que reformar la estructura de la educación de las escuelas públicas estadounidenses en Virginia, que ahora está determinada por los estándares estatales y las juntas escolares electas que representan a todos los residentes de un distrito, no solo padres. Además, el gobernador electo Youngkin se enfrentará a un Senado estatal poco cooperativo, donde los demócratas todavía tienen el control. .

El continuo control demócrata del Senado pone los cambios de políticas generales que requieren un acuerdo legislativo fuera del alcance de Youngkin, dijo Stephen Farnsworth, politólogo de la Universidad de Mary Washington en Fredericksburg. Pero como candidato, Youngkin nunca propuso muchos cambios específicos en la política educativa de todos modos, agregó Farnsworth.

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'Los planes de política de Youngkin eran algo escasos en los detalles más allá del mantra de una mayor participación de los padres', dijo Farnsworth. 'Será interesante ver si la educación es una prioridad tan alta para el gobernador Youngkin como lo fue para el candidato Youngkin'.

Youngkin fue elegido tras una reñida y polémica campaña. El ganador republicano, un rico ex ejecutivo de capital privado de 54 años de Carlyle Group sin experiencia política, pasó gran parte de la campaña lamentando el estado de la economía de Virginia y denunciando los altos impuestos, aumentando las tasas de criminalidad y los mandatos de máscaras y vacunas.

Pero a lo largo de la campaña, Youngkin, cuyos propios hijos asisten o se han graduado de una escuela privada, siguió regresando a las escuelas públicas, aprovechando una vena nacional de ira entre algunos padres conservadores, que insisten en que sus hijos están siendo adoctrinados con la teoría crítica de la raza. La teoría, un marco académico de nivel universitario que sostiene que el racismo es sistémico en Estados Unidos, no se enseña en el nivel K-12 en Virginia, ni en ningún otro lugar del país.

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No obstante, los argumentos sobre qué y cómo deberían enseñar los educadores sobre raza, racismo e historia estadounidense llegaron a dominar los últimos días de la campaña para gobernador del estado, ya que Youngkin prometió repetidamente erradicar la teoría crítica de la raza de las escuelas públicas.

Los activistas conservadores y los padres elogiaron la victoria de Youngkin el martes como el comienzo de una nueva era en la educación de Virginia.

Es 'una victoria para los padres que buscan un papel más importante en la educación de sus hijos', dijo Ian Prior, padre del condado de Loudoun y director de Fight for Schools, un grupo de padres que busca recordar a los miembros de la junta escolar de Loudoun que también se opone a la esfuerzos recientes del distrito para promover la equidad racial. “Creo que veremos que muchas familias mantienen a sus hijos en las escuelas públicas y las juntas escolares comenzarán a colaborar más con los padres en la mejor manera de avanzar”.

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Victoria Cobb, presidenta del grupo de defensa conservador Family Foundation of Virginia, dijo que Youngkin 'apoyará las políticas que reconocen a las mamás y los papás como esenciales para la educación de nuestros hijos'. Cobb dijo que la gobernación de Youngkin ayudará a restablecer la confianza de las madres y los padres en el sistema educativo en todo el estado.

Pero Jack Schneider, profesor asociado de educación en la Universidad de Massachusetts en Lowell, dijo que Youngkin puede hacer muy poco para aumentar el control de los padres sobre los planes de estudio escolares. La forma en que la educación pública ha funcionado durante mucho tiempo en Estados Unidos, dijo, es que las escuelas no son directamente responsables ante los padres, sino que están gobernadas por juntas escolares elegidas democráticamente.

Los miembros de la junta escolar están destinados a representar a todos los residentes del condado, cuyos dólares de impuestos financian el sistema de escuelas públicas, dijo Schneider, no solo a aquellos con niños. Y las juntas tienen una amplia libertad para determinar lo que los niños aprenden en las escuelas, aunque deben cumplir con los estándares estatales de aprendizaje en Virginia.

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'Si los padres son los únicos que deciden lo que sucede dentro de las escuelas', dijo Schneider, 'lo que significaría es deshacer la educación pública y, en cambio, que cada familia individual persiga su propio interés en un mercado libre'.

Los discursos sobre la teoría crítica de la raza demostraron ser un potente forraje de campaña, pero la vaga oposición a la teoría no se traducirá fácilmente en políticas reales, dijo. Michael Petrilli , presidente del Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos en educación de derecha.

Youngkin podría intentar agregar a Virginia a la lista de ocho estados liderados por republicanos que han aprobado leyes que prohíben la enseñanza de la teoría crítica de la raza, sugirió Petrilli. Pero esa legislación enfrentará oposición en la legislatura de Virginia a menos que sea esencialmente desdentada, dijo.

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'¿Haciendo algo sobre la teoría crítica de la raza que vaya más allá de lo simbólico?' Dijo Petrilli. 'Eso va a ser muy difícil de vender para los demócratas'.

Ningún gobernador de un estado ha prohibido la teoría crítica de la raza a través de una orden ejecutiva, y no está claro si Youngkin podría hacerlo, aunque es casi seguro que enfrentará desafíos legales si lo intenta.

Farnsworth dijo que el punto es discutible, dado que Virginia no enseña teoría crítica de la raza: “Al final de su mandato de cuatro años, Glenn Youngkin podrá reclamar el crédito por mantener la teoría crítica de la raza fuera de la educación K-12, al igual que fue cuando era candidato ”.

Además de criticar la teoría crítica de la raza, que comprendió la gran mayoría de sus discursos relacionados con la educación en la campaña electoral, Youngkin dijo que aumentaría los salarios de los maestros, construiría 20 escuelas autónomas adicionales, reconstruiría la infraestructura escolar y gastaría más en programas de educación especial. En respuesta a una investigación del Washington Post en septiembre, la campaña de Youngkin dijo que también expandiría los programas de Colocación Avanzada y haría más estrictos los estándares de acreditación de Virginia para las escuelas K-12.

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Algunas de estas propuestas pueden resultar agradables para los demócratas en la Asamblea General, dijo Petrilli, especialmente la idea de aumentar el salario de los maestros. Sin embargo, las escuelas autónomas probablemente no estén disponibles, agregó.

Un área en la que Youngkin tiene más poder para actuar es la de las Escuelas del Gobernador, el puñado de escuelas secundarias magnet y programas de verano en Virginia que atienden a estudiantes superdotados. El Departamento de Educación del estado administra los programas, aunque las juntas escolares locales y los superintendentes pueden participar, lo que significa que la administración de Youngkin podría promulgar cambios casi unilateralmente.

Youngkin ya ha prometido cambios en el proceso de admisión en la escuela magnet insignia de Virginia, la escuela secundaria de ciencia y tecnología Thomas Jefferson, una institución centrada en STEM que con frecuencia es calificada como la mejor escuela secundaria de la nación.

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Los funcionarios escolares del condado de Fairfax promulgaron el año pasado cambios importantes en el proceso de admisión de Thomas Jefferson, eliminando una prueba notoriamente difícil y pidiendo a los revisores que consideren los 'factores de experiencia' de los solicitantes, como los antecedentes socioeconómicos. Las revisiones llevaron a la aceptación de la clase más diversa de estudiantes en la memoria reciente.

La campaña de Youngkin le dijo a The Post en septiembre que buscaría revertir estos cambios y pediría a la escuela que volviera a un proceso basado únicamente en el mérito.

Mientras tanto, algunos padres en el vecino condado de Loudoun temen que el ascenso de Youngkin signifique el fin de las incipientes iniciativas de justicia racial del distrito, incluida la realización de capacitaciones sobre prejuicios para los miembros del personal, que los funcionarios escolares lanzaron hace dos años después de que dos informes de alto perfil encontraron racismo generalizado en Escuelas de Loudoun. Desde entonces, el condado se ha convertido en el rostro de las guerras culturales de la nación, en las que los padres se pelean en las reuniones de la junta sobre la teoría crítica de la raza y los derechos de las personas transgénero.

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Youngkin habló en un mitin afuera del edificio administrativo de la escuela Loudoun durante el verano, afirmando que el distrito había abrazado la teoría crítica de la raza y prometiendo que le pondría fin.

Rasha Saad, madre de dos hijos en el distrito y presidenta de Loudoun 4 All, un grupo de padres formado para rechazar la información errónea en el distrito, especialmente en torno al trabajo de equidad del sistema escolar, dijo que la gobernación de Youngkin la hace temer el futuro.

'Hemos logrado avances increíbles en equidad', dijo, y agregó que será difícil 'tener que verlos detenerse o retroceder, jugar a la defensiva y no poder avanzar. El condado de Loudoun es uno de los mejores sistemas escolares en el país, y quiero que siga siendo así '.