Los jóvenes están manejando relaciones y comenzando nuevas. En una pandemia, no es fácil.

Los jóvenes están manejando relaciones y comenzando nuevas. En una pandemia, no es fácil.

Antes de las interminables llamadas de Zoom y el obediente uso de máscaras, Imani Bryant, una estudiante de último año de 21 años en la Universidad de Howard, tenía lo que ella llama una 'vida social bastante sólida'.

Almorzaba con amigos, compartía historias y se reía.

“Pasé la mayor parte de mi tiempo en el centro de estudiantes”, dijo Bryant, quien estudia ciencias políticas. 'Organizaba la cena en mi dormitorio una vez a la semana'.

La pandemia ha disuelto esos rituales, y Bryant ahora pasa la mayor parte de su día aislada, frente a una pantalla de computadora. La crisis de salud pública también ha afectado su relación de un año.

A veces, cuando Bryant y su novia intentan decidir cómo pasar tiempo juntos de forma segura, la conversación termina en una discusión. La pareja no vive junta y cada vez que se encuentran, corren el riesgo de contagiarse entre sí y sus respectivos hogares. Entonces, a pesar de vivir en la misma ciudad, el tiempo de calidad es raro.

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'No hay forma de que estemos en una relación y realmente hagamos las cosas que la gente hace en una relación durante el covid', dijo Bryant. 'No hemos podido abrazar y abrazar, ni siquiera las formas más básicas de intimidad'.

Las citas y la navegación por nuevas relaciones son el sello distintivo, y a veces una carga, de estar en la escuela secundaria o la universidad. Pero cuando casi todos los consejos de salud pública sugieren mantener a dos metros de distancia de los demás, las relaciones se ven perjudicadas.

Las amistades también se ven perjudicadas, ya que los estudiantes se pierden las fiestas, los bailes escolares y las interacciones casuales con sus compañeros de clase. Y aunque el problema es temporal, podría tener efectos a largo plazo en la forma en que los jóvenes socializan y establecen relaciones con los demás, advierten los expertos.

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Guillermo García, de 17 años, se ha mantenido en estrecho contacto con su mejor amigo y novia desde que cerró su escuela secundaria en el norte de Virginia en marzo. Pero extraña charlar casualmente con sus compañeros de clase en el pasillo o al margen de una fiesta.

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La mayoría de sus amigos y conocidos se han reducido a rectángulos vislumbrados durante la clase de Zoom. O a un socio de mensajes de texto y FaceTime, aunque la frecuencia de esos intercambios ha disminuido últimamente.

En sus momentos más solitarios, García se pregunta a sí mismo: si alguna vez vuelvo a estar en una fiesta, ¿sabré siquiera qué hacer?

'Me preocupa estar oxidado [socialmente]', dijo García, y agregó que se ha vuelto más franco con sus pensamientos. 'A veces digo cosas ahora que están totalmente fuera de contexto porque estoy tan acostumbrado a decir exactamente lo que pienso, porque paso todo mi tiempo con mi familia'.

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Isabella Russo, de 17 años, que también vive en el norte de Virginia, compartía ansiedades similares. Ella era una estudiante de tercer año cuando la pandemia golpeó, y su último año se llevó a cabo completamente en línea. Se perdió el baile de graduación de tercer año, así como las fiestas en casa que suelen acompañar a los últimos dos años de la escuela secundaria en Estados Unidos. Una aspirante a actriz que se unió a todas las producciones teatrales que realizó su escuela secundaria, Russo también se pierde las celebraciones de la noche de apertura y clausura.

Russo, cuyos padres tienen condiciones médicas que los hacen más susceptibles al virus, ha tenido que rechazar todas las invitaciones para lo que pasa por fiestas en 2020: reuniones socialmente distantes en los patios traseros de las personas.

'Es extraño pensar que la primera vez que asisto a un gran evento grupal o una fiesta loca podría ser en la universidad', dijo Russo. 'Será aterrador verse empujado a eso sin haber tenido esa experiencia en la escuela secundaria, cuando es más pequeña y realmente conoces a todos'.

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Ese miedo es muy real, dijo Mary Alvord, quien dirige una práctica de salud mental dirigida a los jóvenes en el área de DC y es coautora del libro ' Conquista el pensamiento negativo para adolescentes .”

'¿Imagina que estás sentado solo en tu casa durante un año, y luego, de repente, vas a la universidad y tienes fiestas de fraternidad y hermandad de mujeres con las que lidiar? Será difícil ”, dijo Alvord.

Muchos estudiantes han logrado conservar sus amistades más cercanas, pero extrañan a las personas que conocían solo a través de actividades extracurriculares, como el teatro o el club de matemáticas. Algunos estudiantes también están preocupados por su falta de vida amorosa.

Con la desaparición de eventos como el regreso a casa y el baile de graduación, los estudiantes de secundaria han perdido la oportunidad de tener citas formales. Y, por supuesto, la pandemia también ha rechazado en gran medida las oportunidades de encuentros románticos más casuales.

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Todo esto ha fomentado una situación, dijo Alvord, en la que los jóvenes no logran aprender las habilidades sociales clave que normalmente se adquieren durante la adolescencia: la capacidad de interactuar con extraños y posibles parejas románticas, aprender sobre diferentes personas y culturas y convertirse en personas. más tolerante y de mente abierta.

'Les faltan bloques de construcción', dijo Alvord. 'Existe la preocupación de que si no tienes estos conocidos casuales y citas casuales, será difícil cuando te veas involucrado de repente más tarde'.

En la universidad, las cosas son un poco diferentes. Algunos estudiantes, sin la mirada atenta de sus padres, están recreando la vida social que vivían antes de la pandemia.

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Mario Aguirre, un estudiante de tercer año de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, dijo que todavía sale con amigos, pero en grupos pequeños.

'Tenemos este entendimiento para investigar a las personas que estamos viendo, pero también sabemos que si te sientes mal, quédate en casa', dijo Aguirre. 'Mi elección de con quién salgo es muy limitada porque quiero limitar mi círculo social'.

Las citas son más difíciles de manejar.

El joven de 21 años estaba saliendo con una mujer que va a la universidad en Wisconsin, pero la distancia obligó a Aguirre a terminar las cosas, dijo. Con el aumento de casos de coronavirus en todo el país, no podía predecir la próxima vez que podrían visitarse de manera segura.

Ahora, una mezcla de aburrimiento y soledad lo ha llevado a las aplicaciones de citas.

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“Ha sido difícil hacer amigos. Es un tipo diferente de soledad ”, dijo Aguirre. 'Es aún más difícil hacer nuevos amigos platónicos'.

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Aguirre dijo que se ha reunido con dos mujeres que conoció en Tinder, y cada ocasión ha tenido conversaciones incómodas, pero necesarias, sobre la salud. Dijo que le gusta saber cuándo fue la última vez que a su pareja le hicieron la prueba del coronavirus y si se siente enferma.

'Ha sido difícil', admite.

Incluso si las conexiones hechas en las aplicaciones de citas no conducen a relaciones románticas duraderas, son útiles para conocer a 'gente interesante', dijo Ruby Scanlon, estudiante de tercer año de la Universidad Northwestern. Sin los lugares de reunión habituales (bares, clubes y fiestas en el campus), las aplicaciones de citas son la apuesta más confiable.

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“Siento que todos estaban encerrados en sus lugares de origen y cuando todos regresaron a la universidad la primera semana. . . todo el mundo tenía citas ”, dijo Scanlon. 'Ha sido una forma genial de hacer amigos'.

Scanlon admite que tiene suerte. Este año escolar es el tercero en el campus de Evanston, Ill., Y ha conseguido un grupo estable de amigos.

Sin embargo, los estudiantes de primer año que ingresan pueden tener más dificultades para crear vida social cuando lleguen a los campus en el otoño.

Siempre que García, el adolescente del norte de Virginia, se preocupa por socializar en un mundo pospandémico, se recuerda a sí mismo cómo solía sentirse la mayoría de los veranos después de regresar de visitas de un mes a Colombia, donde viven sus tías, tíos y abuelos.

Después de hablar solo español durante cuatro semanas, García regresaba a los Estados Unidos ansioso por haber olvidado cómo comunicarse en inglés.

'Me preocuparía, ¿cómo puedo hablar con mis amigos?' él dijo. “Y algunos años ha sido extraño. Pero siempre he podido retomar donde lo dejé, por lo que, siendo una persona abierta y social, no creo que una parte de mí se pierda '.