Es posible que hayas visitado el continente perdido de la Gran Adria sin siquiera saberlo.

Es posible que hayas visitado el continente perdido de la Gran Adria sin siquiera saberlo.

Los científicos han identificado la ubicación de un continente perdido hace mucho tiempo y es posible que lo haya visitado sin saberlo.

Un trozo de corteza continental del tamaño de Groenlandia llamado Gran Adria se separó del norte de África hace unos 240 millones de años, durante el período Triásico. Pero mucho antes de que aparecieran los humanos, los cambios tectónicos obligaron al continente a meterse en el manto de la Tierra en las profundidades de Europa.

El Gran Adria dejó pistas sobre su paradero en las montañas del sur de Europa, y los geólogos sabían desde hacía algún tiempo que había existido otro continente en la región. Pero ahora, después de 10 años de estudio, un equipo internacional de investigadores coordinado por la Universidad de Utrecht en los Países Bajos encontró la forma y ubicación precisas del continente desaparecido. Este mes, ellos publicaron sus hallazgos en la revista Gondwana Research .

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'Olvídese de la Atlántida', autor principal Douwe van Hinsbergen de la Universidad de Utrecht escribió en una publicación de blog que anuncia los hallazgos. 'Sin darse cuenta, un gran número de turistas pasan sus vacaciones cada año en el continente perdido del Gran Adria'.

Al igual que el mítico continente perdido de la Atlántida, gran parte del Gran Adria estaba bajo el agua y formaba mares tropicales poco profundos llenos de grandes arrecifes de coral. Pero ahí es donde terminan las similitudes. No desapareció de inmediato debido a un desastre natural; en cambio, fue devorado lentamente por el sur de Europa durante millones de años.

Hace entre 130 millones y 100 millones de años, el Gran Adria comenzó a deslizarse por debajo de Europa, deslizándose bajo la corteza terrestre y sumergiéndose en el manto.

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Los científicos utilizaron una herramienta de imágenes digitales llamada GPlates, que les permitió reconstruir el movimiento de las placas tectónicas en la región que se remonta al período Triásico, hace 240 millones de años. Deconstruyeron la región capa por capa geográfica hasta que finalmente pudieron identificar la ubicación del Gran Adria. Usando tecnología de ondas sísmicas, pudieron medir su ubicación a una profundidad de 932 millas debajo de la superficie de la Tierra.

La mayor parte del Gran Adria podría haber sido consumida por la corteza terrestre, pero si ha viajado a ciertas partes de Europa, existe la posibilidad de que lo haya visto.

A medida que el continente se deslizó bajo Europa, las capas superiores de roca sedimentaria se desprendieron y crearon los famosos cinturones montañosos de los Apeninos en Italia, partes de los Alpes y cordilleras en los Balcanes, Grecia y Turquía. Hoy, el único trozo del continente que queda es una pequeña franja que va desde Turín en el norte de Italia hasta el 'talón' de la nación en forma de bota, una región ya conocida por los geólogos como 'Adria'.

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Además de los desafíos científicos, la investigación presentó inmensos obstáculos logísticos.

“Esta no es solo una región grande, sino que también alberga a más de 30 países”, dijo Hinsbergen en el anuncio. “Cada uno de estos tiene su propio estudio geológico, sus propios mapas y sus propias ideas sobre la historia evolutiva. La investigación a menudo se detiene en las fronteras nacionales. Por lo tanto, la región no solo está fragmentada desde una perspectiva geológica ”.

Greater Adria no es el primer 'continente perdido' que se encuentra. En 2017, los investigadores descubrió los fragmentos de un antiguo supercontinente debajo de Mauricio, una isla en el Océano Índico.

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