Sí, algunas escuelas autónomas eligen a sus estudiantes. No es un mito.

Sí, algunas escuelas autónomas eligen a sus estudiantes. No es un mito.

Esta es una refutación a una columna reciente de Jay Mathews de The Washington Post, quien durante mucho tiempo ha escrito en apoyo de las escuelas autónomas y quien, el mes pasado, escribió un artículo en el que calificaba como un mito que las escuelas autónomas pueden escoger y elegir estudiantes.

El tema es parte de un debate nacional de larga duración sobre las escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero operadas de forma privada y son una parte clave del movimiento de elección de escuelas. Los críticos dicen que algunas escuelas autónomas limitan el acceso a los estudiantes que creen que pueden tener éxito en sus escuelas. Mathews y muchos otros impulsores de las escuelas autónomas dicen que estas escuelas no hacen eso.

Este artículo, que señala que al menos una red de charter concedió hacerlo, fue escrito por Kevin Welner, director del Centro Nacional de Política Educativa de la Universidad de Colorado en Boulder.

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Welner es coautor de varios libros sobre derecho escolar, incluido el libro de casos de la escuela de derecho de 2019 ' Educación y derecho . ' También es autor de ' NeoVouchers: la aparición de créditos fiscales de matrícula para la educación privada ”, Y coescribió, con Wagma Mommandi, un libro que se publicará en el otoño titulado“ Acceso controlado ”, que investiga el acceso de los estudiantes a las escuelas autónomas.

Por Kevin Welner

El columnista Jay Mathews publicó recientemente un artículo que tituló, “¿Pueden las escuelas autónomas elegir a los mejores estudiantes? No, pero muchos creen en el mito '. Matthews está equivocado. La elección selectiva de los estudiantes por parte de Charters es una realidad, no un mito, como lo demuestra su propio artículo. Y esta selección de cerezas puede tomar muchas formas.

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En pocas palabras, Mathews sostiene que las escuelas autónomas no pueden elegir a sus estudiantes, ya que los solicitantes de escuelas con exceso de matrícula casi siempre se eligen a través de loterías. Pero el artículo no aborda la verdad de que tales loterías involucran solo una pequeña parte del proceso de inscripción.

Las escuelas autónomas, al igual que otras empresas, tienen muchos modelos diferentes para influir en la composición de sus clientes, y estos enfoques se vuelven más dominantes (y creativos) a medida que aumentan los incentivos para dar forma a la clientela.

Por ejemplo, un modelo puede considerarse como 'el club nocturno', con gorilas en la puerta (y adentro), que deciden quién entra y quién se queda. Otro modelo es el restaurante, con elecciones deliberadas sobre ubicación, marketing, precio y menú - para que el Polo Lounge en el Beverly Hills Hotel busque y encuentre clientes muy diferentes a los de McDonalds. El modelo de una firma de abogados tiene algunos de estos mismos elementos, pero los clientes también son moldeados por los servicios que ofrece la firma. Si los abogados de la firma se especializan en quiebras, dirigirán a un cliente potencial a una firma diferente si la persona busca representación en un asunto penal.

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Con mi colega Wagma Mommandi, he investigado las políticas de acceso a las escuelas autónomas y he encontrado más de una docena de formas diferentes en las que estas escuelas pueden dar forma a su inscripción y lo hacen. Si bien pocas escuelas autónomas tienen el equivalente de gorilas en la puerta, muchas más tienen gorilas dentro de las escuelas (por ejemplo, políticas de disciplina de expulsión) o utilizan otros enfoques para dar forma a su inscripción.

Escribimos sobre estos enfoques en un capítulo de libro en ' Elección de charters , ”Un excelente libro editado (nuestro capítulo más otros 14 de los mejores investigadores de escuelas autónomas) que debería ser una lectura obligatoria para cualquier persona comprometida con los problemas de política de las escuelas autónomas. El capítulo que escribí con Wagma se titula 'Dar forma a la inscripción y el acceso al Charter' y es disponible en su totalidad en línea gratis a través de Google Books.

El capítulo separa los enfoques de configuración de la inscripción en tres períodos de tiempo: preinscripción, durante la inscripción y después de la inscripción. En la etapa de preinscripción, los estatutos dan forma al acceso a través de opciones sobre ubicación, descripción, diseño y marketing. Todos estos son fáciles de observar, pero a menudo no nos damos cuenta de su papel a la hora de determinar qué estudiantes están matriculados.

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También vemos que las escuelas charter participan en una amplia variedad de prácticas creativas que influyen en quién navega con éxito la inscripción. A estos los llamamos (a) dirección, (b) denegación de servicios, (c) condiciones impuestas en la inscripción, (d) voluntariado requerido y (e) condiciones en las solicitudes.

Para tener una idea de estos obstáculos, imagínese como el padre de un niño de 11 años con una discapacidad que se manifiesta como un control reducido sobre el comportamiento y el aprendizaje de la atención. Quiere inscribir a su hijo en una nueva escuela intermedia. Ha investigado y encontrado una escuela autónoma cercana que le interesa.

Primero, visita el sitio web de la escuela y lee: “El éxito en esta escuela requiere autodisciplina y un fuerte funcionamiento ejecutivo de nuestros estudiantes. Se requiere que todos los estudiantes sigan códigos de comportamiento estrictos '. En la sección de admisiones, verá algo sobre todos los estudiantes que deben tomar pruebas de admisión o exámenes de colocación . También lee específicamente la sección sobre educación especial y ve: 'Algunos estudiantes con necesidades especiales pueden tener éxito en esta escuela, pero carecemos de la capacidad para atender a estudiantes con discapacidades graves y nuestro personal es limitado'.

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El sitio web también señala que antes de presentar una solicitud, los padres deben visitar la escuela durante una de varias ventanas de tiempo designadas. Ves que la escuela pide que la solicitud incluya cualquier programa de educación individualizado que tiene el estudiante, y se pregunta si esto perjudicará a la aplicación.

Cuando finalmente visitas la escuela (teniendo que tomar tiempo por enfermedad esa mañana en el trabajo), la consejera con la que hablas parece preocupada porque tu hijo no 'encajaría' y recomienda 'la excelente escuela pública a solo unas cuadras de distancia, con servicios de educación especial muy sólidos '. Finalmente, menciona que se espera que todos los padres ayuden a la escuela voluntariado al menos 30 horas cada año escolar .

A pesar de todos estos obstáculos, aún puede decidir postularse a esta escuela. (Me atrevería a decir que muchos de nosotros no lo haríamos). Si usted solicitó, y si la escuela tuviera más solicitudes que vacantes disponibles, aquí es donde una lotería entraría en el proceso. Pero, ¿significa la lotería que la escuela no se ha dedicado a la selección? Para mí, la pregunta se plantea mejor como: ¿Ha tomado la escuela medidas para dar forma a su inscripción de manera que desaliente a estudiantes como su hijo?

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Dejando de lado las citas específicas, los anteriores son todos ejemplos de prácticas reales en la etapa de inscripción. La pieza de Mathews, de hecho, señala dos ejemplos adicionales:

Una escuela en Hemet, California, dijo que para postularse como estudiante de segundo año, un estudiante 'debe obtener una' A 'o' B 'tanto en geometría como en biología'. Una escuela en Redlands dijo que 'solo los estudiantes que muestran un progreso académico constante ... serán elegibles para la inscripción'.

Sin embargo, debido a que California ha tratado de reprimir legalmente estas prácticas, y debido a que algunas de estas escuelas han declarado que están cambiando sus prácticas, Mathews parece no preocuparse por la existencia continua de tales prácticas en California o en otros lugares.

En cualquier caso, incluso después de que un estudiante es admitido, algunas escuelas autónomas continúan controlando el acceso al evitar o expulsar las que se consideran menos deseables. El ejemplo más conocido de esto es el ' Tengo que irme ”Lista generada por una escuela autónoma de Success Academy en Brooklyn. Pero esto es solo la punta del iceberg. En nuestro capítulo, Wagma y yo identificamos cinco prácticas posteriores a la inscripción: (a) asesoramiento, (b) retención de grado, (c) cargos y tarifas, (d) disciplina y (e) no compensar la deserción de los estudiantes.

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Volviéndose a poner el sombrero de sus padres, imagine que ha inscrito con éxito a su hijo en la hipotética escuela autónoma mencionada anteriormente. Al final del primer año en esta escuela secundaria,le han llamado para que recoja a su hijo nueve veces porque ha sido suspendido después de haber tenido un comportamiento perturbador en violación de la el estricto código disciplinario de la escuela . (De conformidad con la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades federal, se supone que la escuela debe llevar a cabo una ' determinación de manifestación ”Para asegurar que el comportamiento no sea el resultado de la discapacidad y para determinar si la escuela está implementando adecuadamente el Programa de Educación Individualizado. Muy a menudo, la escuela no hace esto).

El consejero de la escuela también le ha dicho que los académicos de su hijo están sufriendo y que si se queda en la escuela el año siguiente, tendrá que repetir el curso. Luego te recuerda esa excelente escuela pública a solo unas cuadras de distancia. Mientras tanto, resulta que la escuela autónoma también impone multas a los estudiantes por infracciones disciplinarias y su hijo ha acumulado más de $ 200. En última instancia, decide inscribirse en la escuela pública de ese vecindario.

El problema de relleno mencionado anteriormente como punto (e ') involucra lo que hace la escuela autónoma después de que usted se va. Las escuelas públicas del vecindario a veces están sobrepobladas ya que inscriben a nuevos estudiantes a pesar de la capacidad ideal. Pero las escuelas autónomas no están obligadas a hacerlo; en su lugar, implementan una variedad de las políticas de inscripción.

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Algunas escuelas autónomas adoptan una versión del enfoque de las escuelas públicas, inscribiendo a los estudiantes cada vez que solicitan, incluso a mitad de año, siempre que haya asientos disponibles. Otros aceptarán nuevos estudiantes si hay cupos disponibles, pero solo durante el ciclo de admisión normal, de modo que los nuevos estudiantes comiencen en el otoño junto con los estudiantes que continúan en la escuela. Finalmente, otros solo aceptarán estudiantes nuevos en los grados de entrada (por ejemplo, noveno grado para una escuela secundaria). Estas políticas más restrictivas tienen implicaciones para quién se inscribe y el impacto de esa inscripción. Una escuela autónoma negativa a rellenar un asiento abierto permite que la escuela chárter evite interrupciones a mitad de año y evite más estudiantes transitorios.

Considere aquí el comentario hecho por Michael Petrilli del Fordham Institute, un ferviente defensor de las escuelas autónomas. Al discutir la estricta disciplina utilizada por algunas escuelas autónomas, reconoció que estas políticas dan forma a la inscripción. De hecho, dio la bienvenida a esta clasificación de familias como “ una característica, no un error , ”Ya que algunos padres pueden buscar el entorno deseado (por ejemplo, disciplina estricta) para sus hijos.

En última instancia, leí a Mathews diciendo lo mismo. No está diciendo, como dice su título, que la selección selectiva por parte de los charters sea un mito, sino más bien que la selección selectiva está bien, o incluso deseable, si se hace de una manera que no sea demasiado torpe. Escribe: “La influencia más poderosa sobre quién asiste a determinadas escuelas autónomas no son las reglas de admisión, sino el carácter de cada escuela. Aquellos que establecen estándares académicos muy altos atraen más solicitudes de padres que quieren eso '.

Puede que esto sea cierto. El diseño de la escuela puede ser el factor más poderoso entre los 14 que identificamos Wagma y yo. Sin embargo, si es así, el problema fundamental sigue siendo para aquellos de nosotros que estamos preocupados cuando las oportunidades de aprendizaje de los niños se estratifican aún más sobre la base de la eficacia de sus padres en el funcionamiento del sistema.

De hecho, cualquiera que sea el enfoque más común para controlar el acceso, el punto clave es que hay muchas formas poderosas en las que las escuelas autónomas pueden dar forma a su inscripción y lo hacen. Algunos pueden optar por llamar a esto de otra manera que no sea 'selección selectiva' si lo desean, guardando ese término solo para el portero en la puerta. Pero el resultado final es el mismo y tiene implicaciones muy reales sobre cómo las escuelas autónomas encajan en nuestro sistema educativo. Los defensores de las escuelas autónomas insisten en que estas son “escuelas públicas autónomas”, pero su publicidad se ve socavada cada vez que evaden su responsabilidad de servir a todas las familias en sus comunidades.

Esto es importante porque, a pesar de los muchos ejemplos escandalosos de operadores corruptos de escuelas autónomas, una determinada escuela autónoma puede ser beneficiosa para cualquier estudiante.

El Centro Nacional de Políticas Educativas, del que soy director, tiene un Escuelas de oportunidad proyecto de reconocimiento que ha alabado las prácticas de varias escuelas autónomas como ejemplos que otras escuelas pueden y deben seguir. Otras escuelas autónomas, como la Esforzarse red de escuelas en Denver, han reconocido las prácticas de limitación del acceso en el pasado y han trabajado en reformas que aumentan el acceso. En resumen, las preocupaciones sobre el acceso deben ser compartidas por todos, partidarios y escépticos.

En consecuencia, dejemos de lado momentáneamente la cuestión de si la reforma de las escuelas autónomas es, en su conjunto, una política sabia y beneficiosa, y preguntémonos si las reglas crean los incentivos adecuados para que las escuelas autónomas sirvan al público.

Los esfuerzos de reforma como los de las escuelas Strive están nadando contra la corriente, rechazando los incentivos para moldear el acceso de manera que favorezcan a los estudiantes que son relativamente económicos, no disruptivos y académicamente exitosos. Si bien podemos aplaudir tales esfuerzos, no podemos esperar que se generalicen hasta que se cambien los incentivos mismos.

Wagma y yo continuamos trabajando en nuestro estudio de acceso y lo desarrollamos en un libro llamado 'Acceso controlado' que será publicado por Teachers College Press en el otoño. Si bien nosotros y otros no podemos cuantificar la frecuencia de cada práctica, el libro proporciona una gran cantidad de detalles que deberían convencer incluso a escépticos como Mathews de que las escuelas autónomas están incentivadas a usar políticas de configuración de acceso y que tienen muchas de esas políticas para elegir.

Ese es un tipo de 'elección' que todos deberíamos estar de acuerdo en limitar.