Los estudiantes de Yale aún no están listos para cerrar el libro en las bibliotecas de la escuela

Los estudiantes de Yale aún no están listos para cerrar el libro en las bibliotecas de la escuela

NEW HAVEN, Conn. - Durante los últimos años, la Universidad de Yale ha visto más de lo que le corresponde en el activismo estudiantil. En 2015, las protestas por cuestiones de raza y discriminación sacudieron el campus durante semanas. Después de la toma de posesión del presidente Trump en 2017, más de 1,000 estudiantes se unió a la oposición a las políticas de inmigración de la administración. Durante la semana pasada, los estudiantes protestó el tiroteo de una mujer negra desarmada por la policía local.

Pero otra causa célebre reciente en New Haven fue notablemente más geek: Save the books.

En un foro en enero, el principal bibliotecario de Yale resumido una propuesta aparentemente indiscutible: trasladar decenas de miles de libros del corazón de la biblioteca de estudiantes universitarios para dejar espacio para asientos adicionales. La bibliotecaria, Susan Gibbons, dijo que la circulación en declive y la reciente aumento del tamaño del alumnado justificó el plan, que reduciría las existencias impresas en Bass Library de 150.000 libros a 40.000.

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La propuesta provocó una respuesta airada de los estudiantes, que enmarcaron la medida como un asalto a la 'cultura del libro' que dificultaría la búsqueda de materiales de investigación. A otros les preocupaba tener que encontrar otros espacios de estudio con la biblioteca cerrada por renovaciones durante el semestre de otoño de 2019.

Casi 1,000 estudiantes se inscribieron en las redes sociales para participar en un 'Navegar, 'Prometiendo ver todo, desde' Julio César 'de Shakespeare hasta' Los Sneetches 'del Dr. Seuss para mostrar a los administradores universitarios que los jóvenes aún valoran la palabra impresa. “Únase a La Résistance”, exhortó un estudiante a sus compañeros en Facebook.

En respuesta al alboroto, Gibbons en febrero anunció un plan de renovación actualizado bajo el cual la biblioteca mantendría 61.000 volúmenes impresos en lugar de 40.000. Una nueva línea de tiempo para el proyecto garantizó que la biblioteca reabriría antes del inicio del semestre de otoño. Gibbons también distribuyó una hoja de cálculo de Excel para que los estudiantes y profesores la utilicen para indicar qué volúmenes quieren mantener en la biblioteca.

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El debate generacional entre los amantes de los libros y los amantes de la pantalla no es nuevo. En todo el país, los jóvenes han sido a la vanguardia de un cambio nacional de los libros a las alternativas digitales, ya que los bibliófilos envejecidos se han lamentado de la desaparición de la palabra impresa. En Yale, las tornas cambiaron: los administradores fueron los que presionaron para cambiar las pilas de libros por sofás, mientras que los estudiantes salieron en defensa de las bibliotecas tradicionales.

“Es asombroso para mí cuánta gente se preocupa por usar libros en los estantes”, dijo Leland Stange, un estudiante de humanidades de Oklahoma que encabezó el movimiento estudiantil. 'Decenas de estudiantes se me acercaron personalmente y me contaron estas maravillosas historias personales sobre lo importante que es para ellos tener un espacio físico para navegar'.

Según el plan de Gibbons, los libros en Bass, algunos de los cuales son duplicados o no se han prestado en años, se trasladarían a los pisos superiores de la cercana biblioteca Sterling Memorial, donde permanecerían accesibles para los estudiantes. Los estudiantes universitarios entrevistados, sin embargo, dijeron que la mala iluminación dificulta la navegación por los estantes de Sterling y que las estanterías densamente llenas pueden intimidar a los estudiantes de primer año que nunca se han embarcado en un proyecto de investigación importante.

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La transferencia del libro también desplazaría a decenas de miles de libros en Sterling, incluido un conjunto de volúmenes que contiene joyas históricas como una colección de ensayos de Ralph Waldo Emerson anotados por Benjamin Silliman, uno de los primeros profesores de ciencias estadounidenses y homónimo de un estudiante universitario. residencia al otro lado de la calle de Bass Library. Muchos de esos libros irían a una instalación de almacenamiento fuera del campus. Aunque los estudiantes pueden solicitar los libros que se guardan allí (por lo general, con no más de un día de espera), no pueden examinarlos.

Stange, que trabajó en bibliotecas públicas mientras crecía en Tulsa, escribió un artículo de opinión en el Yale Daily News en febrero criticando la propuesta de reducción de libros, que argumentó que 'legitimaría una cultura anti-libro dentro de la vida universitaria'. Stange, que se describe a sí mismo como 'ludita', tuvo que ser persuadido para que permitiera a los estudiantes firmar una versión en línea de una petición criticando la propuesta, en lugar de requerir firmas manuscritas en papel.

Su movimiento obtuvo rápidamente el apoyo de una gran franja de estudiantes universitarios de Yale, desde especializaciones en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) que casi nunca sacan libros hasta historiadores en ciernes que frecuentan las estanterías de la biblioteca.

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“El potencial que representan las bibliotecas para los estudiantes es la capacidad de ir a un estante al azar, tomar un libro al azar y darse cuenta de que existe un mundo completamente nuevo”, dijo Felipe Pires, un estudiante de tercer año de Brasil que se especializa en ciencias de la computación. 'No es así como funciona la Web, no es así como funcionan los hipervínculos'.

En su segundo año, Jackson Leipzig, un estudiante de historia y filosofía de Beverly Hills, California, examinó las estanterías de la biblioteca mientras investigaba un artículo sobre motivos de plantas y flores en las pinturas de Sandro Botticelli. El profesor de Leipzig, Timothy Barringer, exigió que todos los estudiantes de su curso de investigación de historia del arte utilizaran fuentes impresas exclusivamente para sus trabajos finales.

'Puede parecer que la opción predeterminada es primero conectarse a Internet y ver qué hay disponible sobre el tema dado que está tratando de estudiar', dijo Leipzig, ahora estudiante de último año. 'Pero al menos para mí, esa experiencia definitivamente indicó que hay todo tipo de preguntas académicas que surgen en tu mente cuando realmente estás interactuando con la biblioteca como un espacio físico que contiene libros físicos'.

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Leslie Brisman, profesora de inglés desde hace mucho tiempo que criticó el plan de reubicación en un Yale Daily News artículo de opinión, dijo que la facultad de Yale debería reconsiderar las ofertas algo obsoletas en Bass Library, cuya colección fue diseñada originalmente para presentar una selección cuidadosamente seleccionada de materiales académicos para que los estudiantes de pregrado la examinen. Ese proceso no debería implicar la eliminación de una gran cantidad de libros de la biblioteca, dijo.

En respuesta a las críticas a su propuesta, Gibbons, la bibliotecaria de la universidad, enfatizó que el amor por los libros seguirá siendo fundamental para la cultura de la biblioteca.

'Estamos equilibrando dos importantes necesidades en competencia: un amplio espacio de estudio para un cuerpo estudiantil en crecimiento y una colección de impresiones vital y atractiva ubicada inmediatamente en ese espacio', dijo. 'Estamos aprovechando esta oportunidad para reevaluar y renovar la colección, y soy optimista de que la colección posterior a la renovación será más sólida y más relevante para el plan de estudios de pregrado que la colección actual, más grande'.

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Según Julie Todaro, decana de servicios bibliotecarios en Austin Community College y ex presidenta de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas, el plan de renovación de Yale encaja en una tendencia más amplia. En todo el país, dijo Todaro, los bibliotecarios están lidiando con la forma de preservar la cultura del libro al tiempo que se aseguran de que el conocimiento, ya sea en forma impresa o digital, sea ampliamente accesible.

“Nuestra profesión se basa en la experiencia de saber cuál es el mejor lugar para poner [información] dados los recursos limitados y el espacio limitado”, dijo.

Un dilema al que se enfrentan casi todas las bibliotecas, agregó, es la cuestión de los asientos frente a las pilas. Todaro dijo que Yale ha hecho un trabajo admirable al negociar ese equilibrio. Mientras tanto, Stange dijo que todavía cree que Yale debería tener más libros en Bass Library.

'La lectura de material impreso crea un nivel de compromiso con un sujeto más profundo que el que puede producir cualquier pantalla', dijo Stange. 'El enfoque profundo que viene con eso debería ser un sello distintivo de la universidad, especialmente en un lugar como Yale'.