La desgarradora razón por la que Charles Dickens escribió 'A Christmas Carol'

La desgarradora razón por la que Charles Dickens escribió 'A Christmas Carol'

Uno de los clichés más perdurables de la vida literaria es que los escritores con frecuencia están en quiebra.

Incapaces de pagar sus facturas, recurren al alcohol. O peor aún, enseñando. Algunos escritores, sin éxito en la publicación de sus poemas o historias incluso en revistas literarias oscuras, finalmente se dan por vencidos y buscan empleo en la publicidad.

Charles Dickens, que se tambaleaba en bancarrota a principios de la década de 1840, no hizo ninguna de esas cosas.

En cambio, escribió 'Un villancico.'

La novela, en la que la Navidad transforma a Ebenezer Scrooge de un idiota parsimonioso a un tipo algo elegante, es uno de los cuentos navideños más queridos del mundo, sin duda superando las pruebas y tribulaciones de Ralphie en 'Una historia de Navidad' y los problemas familiares de Clark W. 'Sparky'. 'Griswold Jr. en' Vacaciones de Navidad '

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Menos conocidas son las circunstancias por las que Dickens llegó a escribir su relato épico para sentirse bien, que esencialmente él mismo publicó.

Era 1843.

Dickens había publicado ' Los papeles de Pickwick ,” “ Oliver Twist ' y ' Nicolás Nickleby . ' Conocido por vestirse como un dandy, las apariciones de Dickens atrajeron a cientos, a veces miles, de fanáticos. Los lectores esperaban sus obras con la misma ilusión con que niños y adultos saludaron las nuevas entregas de 'Harry Potter'.

Pero las ventas se estaban desacelerando. ' Martín Chuzzlewit ”Fue un fracaso. Y Dickens se había tomado casi un año libre para recorrer los Estados Unidos, donde ofendió a los lugareños al comentar que Estados Unidos estaba invadido por 'rubes, carentes de las civilidades más básicas', según 'El hombre que inventó la Navidad' por Les Standiford.

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Dickens estaba especialmente 'consternado por lo que consideraba una espantosa falta de higiene personal entre sus hermanos estadounidenses'. Standiford adicional . (Sin duda, algunos británicos todavía comparten esta opinión).

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Entonces, Dickens estaba en un aprieto. Uno grande.

“La una vez inigualable popularidad de Dickens estaba en su punto más bajo, su reputación crítica en ruinas, su cuenta bancaria sobregirada”, escribió Standiford. 'Ante la bancarrota, pensó en dejar de escribir ficción por completo'.

Entonces él tuvo una idea.

Dickens había crecido bastante pobre. Después de un concierto en Manchester, visitó una escuela para niños pobres y más tarde se encontró vagando por las calles reflexionando sobre su propia educación y una necesidad, de hecho, un llamado, de llamar la atención y el buen ánimo a los oprimidos.

De repente, empezaron a aparecerle personajes: Scrooge, el contable desagradable; Bob Cratchit, su amable y dedicado empleado; Tiny Tim, el hijo lisiado de Cratchit. Scrooge, pensó Dickens, podría tener una serie de sueños en los que pasa de ser el Sr. Bah Humbug a un creyente en el espíritu navideño.

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Con la llegada de la Navidad, Dickens escribió el libro, unas 30.000 palabras, en cuestión de semanas. Fuera de la página, sus editores interpretaron el papel de Scrooge, mostrando poco interés en la idea, por lo que Dickens contrató a sus propios artistas y editores y se encargó de la impresión.

Sus editores no estaban del todo equivocados. En ese entonces, la Navidad no era tan importante. Pero Dickens vio lo que ellos no vieron: una oportunidad para elevar la Navidad como un símbolo de esperanza y renovación, que con suerte lo renovaría a él también.

El libro fue un gran éxito.

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La primera reseña, publicada en Morning Chronicle, se publicó el 19 de diciembre de 1843. “Mr. Dickens ', escribió el crítico,' ha producido una ofrenda navideña muy apropiada y que, si se utiliza correctamente, esperamos que conduzca a un resultado más valioso ... que la mera diversión '.

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Otro escribió que el libro era un 'cuento para hacer reír y llorar al lector: abre las manos y abre el corazón a la caridad incluso hacia los que no son caritativos'.

Los editores de Dickens se subieron a bordo, corriendo para imprimir copias.

'A la vuelta del siglo,' Standiford escribió , el número de lectores del libro 'fue superado solo por el de la Biblia'.

Ha estado en circulación desde entonces, tema de docenas de películas, obras de teatro y parodias. Incluso los Muppets han cobrado.

Entonces esa es la historia. Dios nos bendiga a todos.

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