Las luciérnagas del mundo amenazadas por la pérdida de hábitat y la contaminación lumínica, advierten los expertos

Las luciérnagas del mundo amenazadas por la pérdida de hábitat y la contaminación lumínica, advierten los expertos

Casi 2.000 especies de luciérnagas revolotean, se arrastran y brillan por todo el planeta. Algunos de estos relámpagos están bien. Otros no lo son.

Una encuesta de 49 de los expertos en luciérnagas del mundo, publicada el lunes en la revista Biociencia , ha identificado las amenazas más graves para los animales. La pérdida de hábitat, en casi todas las regiones encuestadas, es un problema. Otras amenazas incluyen la luz artificial, que perturba sus rituales de apareamiento; pesticidas, que pueden dañar a los insectos o sus presas invertebradas; y contaminación del agua, para especies que tienen etapa acuática.

El informe no es un censo de la población mundial de luciérnagas. Pero es 'la primera vez que recopilamos información, esto se basa en la opinión de expertos, sobre cuáles son las amenazas más importantes para las luciérnagas en diferentes partes del mundo', dijo el autor del estudio. Sara M. Lewis , biólogo de la Universidad de Tufts.

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'Durante la última década o más, la gente ha informado de manera anecdótica que no ven luciérnagas donde solían hacerlo', dijo Lewis. 'Existen buenos datos del censo de las últimas décadas' para algunas especies, como las luciérnagas sincrónicas de Malasia y la luciérnaga europea común, dijo Lewis. 'Sabemos que esas poblaciones, de hecho, están disminuyendo'.

En otros lugares, sin embargo, la literatura sobre luciérnagas sigue siendo 'algo oscura', dijo, y la comunidad de investigación es relativamente pequeña.

Esta encuesta de expertos en luciérnagas fue la 'mejor alternativa' a viajar en el tiempo para contar las poblaciones de luciérnagas, dijo el entomólogo de la Universidad de Florida. Marc Branham , que no era miembro del equipo de investigación. Le han contado muchas anécdotas de luciérnagas desaparecidas. Y a menudo, dijo, son creíbles. Los campos que alguna vez estuvieron llenos de insectos parpadeantes 'son tan obvios, en una especie de sentido triste', cuando la luz se desvanece, dijo.

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'Una de las cosas que hemos dado por sentado es que las luciérnagas siempre estarán aquí', dijo el naturalista Ben Pfeiffer, fundador de la organización sin fines de lucro Investigación y conservación de luciérnagas organización y uno de los expertos en luciérnagas que fue encuestado. 'Y nos hemos equivocado terriblemente en eso'.

En 2018, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza creó el Grupo de especialistas en luciérnagas , copresidido por Lewis, para determinar si ciertas especies de luciérnagas deben figurar como amenazadas o en peligro de extinción. 'Eso es algo que nunca hemos visto que le ocurra a una especie de luciérnaga', dijo el biólogo de la Universidad Estatal de Fitchburg. Christopher Cratsley dijo. Cratsley no fue miembro del equipo de estudio.

La encuesta, dijo Lewis, representa un primer paso en ese proceso. Advirtió que “no sabemos cuál es la importancia relativa de estas amenazas para las luciérnagas. Solo conocemos la clasificación de lo que creen los expertos en luciérnagas ”.

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Un contraste en la salud de las luciérnagas es evidente en el este de los Estados Unidos. Allí,Photinus pyralis -También conocida como la luciérnaga del cazo grande, por la trayectoria en forma de J que hace el escarabajo mientras vuela, sigue siendo una vista común al anochecer. “Es una especie muy maleza. Es un generalista del hábitat ”, dijo Lewis. Estas luciérnagas se abalanzan sobre los prados rurales y los jardines de las calles del Distrito. 'Tenemos suerte de tener algunas luciérnagas que probablemente estarán bien'.

Sin embargo, al este de la capital de la nación, la situación es terrible para la luciérnaga de Bethany Beach. Ese insecto, que produce destellos dobles de color verde brillante, vive solo en los humedales costeros de agua dulce de Delaware. El desarrollo residencial ha puesto en peligro a la especie, y en mayo el Centro de Diversidad Biológica y el Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados solicitado el Departamento del Interior para agregar la luciérnaga a la Lista de especies en peligro de extinción.

La luz artificial en la noche puede confundir a las luciérnagas y luciérnagas que utilizan la bioluminiscencia para los rituales de apareamiento. En el Reino Unido, las luciérnagas hembras trepan para posarse en las puntas de la vegetación y brillan para atraer a los machos. 'Varios estudios diferentes han demostrado que la luz artificial en un hábitat de luciérnagas realmente evita que los machos encuentren a las hembras', dijo Lewis.

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La iluminación de fondo también puede alterar el sentido del tiempo de los animales. 'He visto luciérnagas en la ciudad de Nueva York que comienzan a cortejar como a las 4 de la tarde en verano, que esnoel momento adecuado ”, dijo Lewis.

En países como Japón, Malasia y Estados Unidos, particularmente donde hay exhibiciones de luciérnagas sincrónicas, como las Montañas Humeantes, el turismo de luciérnagas atrae a unos 200.000 visitantes por año, estimó Lewis. Es posible que los turistas bien intencionados no se den cuenta de que están poniendo en peligro a los animales que desean apreciar. 'Si hay muchas personas que están pisando el hábitat de las luciérnagas, están pisando larvas' o hembras no voladoras, dijo.

Algunos lugares han tomado precauciones contra el pisoteo de los pies y han desarrollado santuarios de luciérnagas con senderos elevados. Un recientemente ampliado reserva de luciérnagas en New Canaan, Connecticut, es el primero de su tipo en América del Norte, dijo Cratsley, al menos hasta donde él sabía.

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“El fideicomiso de tierras estaba inmediatamente adyacente a una gran mansión, una hermosa casa”, dijo sobre su visita en el verano de 2019. “Pero se podía pasar de estar rodeado de luciérnagas a una zona muerta completa, de nada, en ese césped bien cuidado . '

Los expertos en luciérnagas alentaron a las personas a unirse a grupos de monitoreo como Reloj de luciérnagas , un proyecto de ciencia ciudadana dirigido por Mass Audubon que se ha asociado con Cratsley, Lewis y otros investigadores.

'Si las personas están dispuestas a pasar cinco o diez minutos cada semana en su patio trasero averiguando qué tipo de luciérnagas tienen y luego contando sus destellos', dijo Lewis, 'creemos que podríamos comenzar a recopilar el tipo de datos a largo plazo que tenemos que averiguar qué especies están en problemas '.

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