Las mujeres de color fueron eliminadas de la historia sufragista. Los historiadores dicen que es hora de ajustar cuentas.

Las mujeres de color fueron eliminadas de la historia sufragista. Los historiadores dicen que es hora de ajustar cuentas.

La historia del movimiento sufragista suele tejerse con una sola hebra. Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott y Alice Paul: estas son las mujeres cuyos nombres están grabados en los libros de historia. Fueron tremendamente influyentes en el esfuerzo por dar a las mujeres 'el voto'.

Pero esa no es casi toda la historia. La historia que recordamos esta semana, que celebra el centenario de la aprobación de la enmienda por el sufragio en el Congreso, ignora a las mujeres de color y su contribución al éxito del movimiento.

La historia, dicen los expertos, debe ser contada.

“No empezó con las mujeres blancas; ese no es el punto de entrada para que las mujeres tengan voz política ', dijo Sally Roesch Wagner , quien recibió uno de los primeros doctorados en el país en estudios de la mujer, mientras estaba en la Universidad de California en Santa Cruz. 'Las mujeres indígenas han tenido voz política en sus naciones mucho antes de que llegaran los colonos blancos'.

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Wakerakatste Louise McDonald Herne, la madre del clan de osos de la nación Mohawk, dijo que su comunidad tiene 'una memoria y una experiencia completamente diferentes a las de las mujeres blancas'.

Como madre del clan, Herne está encargada de nombrar líderes, nombrar miembros y trabajar por el bienestar general de su pueblo. Dijo que a pesar de los efectos residuales del colonialismo, existe una enorme reserva de investigación indígena, y los académicos indígenas están comenzando a elaborar sus propias narrativas, incluidas las de sus antepasados.

“Fueron nuestras abuelas quienes mostraron a las mujeres blancas cómo eran realmente la libertad”, dijo Herne. “Comenzaron a presenciar por sí mismos una libertad que nunca antes habían visto”.

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Wagner, que está detrás de libros como 'El movimiento por el sufragio femenino' y 'Hermanas en espíritu', ha estudiado durante casi 30 años la influencia de los haudenosaunee (o iroqueses) en los primeros movimientos feministas. Según su investigación, muchas de las sufragistas interactuaron con mujeres nativas y vieron el poder político y el respeto que recibían.

“Conocían a estas mujeres, pasaban tiempo con ellas y escribían sobre ellas”, dijo Wagner. 'Creo que eso les da la sensación de que podemos tener un mundo diferente, podemos ser tratados de manera diferente'.

La historia sufragista es larga y retorcida. El movimiento organizado duró desde 1848, con la primera convención de derechos de la mujer en Nueva York, hasta 1920, cuando la enmienda fue ratificada por 38 estados. En otras palabras, se necesitaron casi 70 años, tres generaciones de mujeres y activistas, antes de que se convirtiera en ley.

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La influencia de los nativos americanos en el movimiento se remonta a la Convención de Seneca Falls de 1848, que se considera que fue cuando comenzó el esfuerzo. Durante dos días, los activistas se reunieron en la aldea de Nueva York para redactar el Declaración de sentimientos . Firmado por 68 mujeres y 32 hombres, el documento argumentó que las leyes contra las mujeres no tenían autoridad, declaraban que hombres y mujeres debían estar sujetos a las mismas normas morales y, en última instancia, pedían el sufragio femenino.

Según la investigación de Wagner, Mott, uno de los redactores de la firma, pasó el verano de 1848 con la nación Séneca, una de las seis naciones nativas americanas más grandes que componían el Confederación iroquesa .

'Ella observa que las mujeres tienen la misma voz políticamente, y observa que las mujeres tienen la responsabilidad espiritual de planificar las ceremonias', dijo Wagner '. Durante este tiempo, Mott habría visto a las madres de los clanes nombrar jefes, colocarlos en posiciones de poder y destituirlos según fuera necesario. Es una responsabilidad que todavía tienen las madres del clan.

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“Las mujeres tienen una posición sólida y nuestra sociedad no puede avanzar sin la presencia de mujeres”, dijo Herne.

Si bien esta inspiración se filtraba desde las mujeres indígenas, la organización del movimiento por el sufragio surgió del anterior movimiento de abolición, según Ellen DuBois, profesora emérita de historia y género en la Universidad de California en Los Ángeles.

Pero a medida que avanzaba el movimiento, las dos principales organizaciones de sufragio, la Asociación Nacional del Sufragio Femenino y la Asociación Estadounidense del Sufragio Femenino, se fusionaron para formar la Asociación Nacional Estadounidense del Sufragio Femenino en 1890. Esto finalmente cambió su trayectoria.

'Dijeron que damos el voto a las mujeres, porque es una forma de mantener la supremacía de los blancos nativos', dijo Wagner.

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A medida que la NAWSA se expandió, la estructura se descentralizó y las organizaciones auxiliares en cada estado recibieron más poder para hacer lo que querían para obtener apoyo. “Bajo esa política, los estados del sur prohíben explícitamente la participación de las mujeres negras”, dijo DuBois.

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En la lista de matronas del movimiento faltan Ida B. Wells y Mary Church Terrell, según Tammy Brown, profesora asociada de historia en la Universidad de Miami en Ohio.

Wells, periodista de investigación y activista de derechos civiles, luchó por la igualdad racial en el escenario internacional, mientras que Terrell, una de las primeras mujeres afroamericanas en obtener un título universitario, hizo un llamamiento a las sufragistas blancas para que reconozcan la difícil situación de las mujeres afroamericanas, según Brown. .

Sin embargo, las sociedades estatales del Sur continuaron trabajando en contra de los intereses afroamericanos porque pensaron que era la única forma de ganar el Sur, según DuBois.

'Pero, ¿y si, en cambio, hubieran hecho una alianza con hombres afroamericanos que pudieran votar y hubieran trabajado para fortalecer sus derechos de votante en lugar de negarlos con las leyes de Jim Crow?' Dijo Wagner. '¿Cuántas vidas de hombres afroamericanos podrían haber salvado?'

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Si bien Brown ha visto un aumento en la cobertura del papel crucial que desempeñaron las mujeres afroamericanas en la lucha por el voto, no cree que haya habido un diálogo honesto sobre la historia del racismo dentro de los movimientos de mujeres.

'Debemos reconocer nuestra historia tensa ya menudo trágica, si queremos construir una sociedad más fuerte y más equitativa en el futuro', dijo en un correo electrónico a The Washington Post.

Fuera de las líneas rectas de un libro de texto, la historia es algo difícil de precisar. Los aniversarios ofrecen una oportunidad para una mayor responsabilidad, una oportunidad para crear una contabilidad más completa y detallada, según Wagner.

Herne está de acuerdo en que la historia tiene que cambiar y dice: 'Tiene que haber una revitalización de nuestra voz'.

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