La mujer que ayudó a proteger a Lincoln de los hombres que intentaron matarlo en 1861

La mujer que ayudó a proteger a Lincoln de los hombres que intentaron matarlo en 1861

Su invisibilidad, nacida del sexismo del siglo XIX, fue el activo más poderoso de Kate Warne.

Porque nadie sospechaba que la mujer seductora que se mezclaba en los círculos sociales de Alabama fuera un detective privado que buscaba a un maestro estafador.

Los secesionistas coqueteando y chismorreando con la encantadora “Sra. Cherry 'en las galas de Baltimore no se preocupó por avisar a la encantadora belleza sureña de su plan de asesinato.

Y mientras una ciudad repleta de armas, rumores, asesinos, espías y oficiales esperaba ansiosamente que el fuertemente custodiado presidente electo Abraham Lincoln pasara por Baltimore en el camino a su investidura en 1861, y posiblemente directamente a una trampa, ignoraron a la joven viuda. acompañando a su hermano inválido, inusualmente alto, en una litera para dormir que se dirigía a Washington.

La primera toma de posesión de Lincoln se enfrentó a amenazas de secuestro, asesinato y milicias

Warne viajó en esa litera, junto a Lincoln, hasta el Capitolio esa noche. Su vigilancia insomne ​​inspiró el lema de su empresa: Agencia Nacional de Detectives de Pinkerton: Nunca dormimos.

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La historia de la primera detective privada de Estados Unidos comenzó como comienzan la mayoría de las historias privadas: una mujer bonita entró en una oficina de Chicago en 1856.

'En un tono muy agradable se presentó como la señora Kate Warne, afirmando que era viuda y que había venido a preguntarme si no la emplearía como detective', escribió Allan Pinkerton en ' El Expressman y el Detective , ”Una de sus muchas memorias.

'En ese momento, las mujeres detectives eran desconocidas', escribió Pinkerton. 'Le dije que no era costumbre emplear mujeres como detectives, pero le pregunté qué pensaba que podía hacer'.

Warne le dijo a Pinkerton 'que podía ir y descubrir secretos en muchos lugares a los que era imposible que los detectives varones pudieran acceder'. Quedó impresionado con la joven de 23 años y decidió contratarla.

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“Es cierto que fue el primer experimento de ese tipo que se haya probado; pero vivimos en una era progresista, en un país progresista ”, escribió.

No mucho después de que la contrató, Pinkerton envió a Warne a Montgomery, Alabama, para hacerse amigo de la esposa del principal sospechoso en un crimen del que hablaba la nación: el robo de $ 50,000 (alrededor de $ 1.5 millones en la actualidad) de Adams Express Company.

Warne se sintió como en su casa en Alabama, se hizo amiga de la esposa, obtuvo la confesión e incluso encontró el dinero enterrado. los New York Times siguió el caso en sus portadas.

“Tuvo éxito mucho más allá de mis expectativas y pronto la encontré como una adquisición invaluable para mi fuerza”, escribió Pinkerton.

Ese entrenamiento en Alabama le serviría bien en la asignación más importante de su carrera en 1861, cuando Estados Unidos estaba profundamente dividido y podía mezclarse fácilmente con sureños cada vez más agitados.

“Se susurró que había un plan ... para volar el Capitolio y apoderarse del arsenal y el astillero de la marina; que Washington pronto quedaría aislado, con vías férreas destrozadas, puentes quemados, cables telegráficos destruidos; que las sociedades secretas armadas estaban surgiendo en Virginia, Maryland y el Distrito de Columbia, listas y preparadas para la acción ', escribió Norma B. Cuthbert, al presentar la colección de documentos de Pinkerton de la Biblioteca Huntington en' Lincoln y la trama de Baltimore , ”Que ella editó.

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'Con este fin, todos los planes se centraron en eliminar a Abraham Lincoln, y en general se reconoció que Baltimore era el sitio lógico para lanzar la trampa', había escrito Pinkerton.

En su gira de 11 días desde Springfield, Ill., Hasta su investidura en Washington, Lincoln estaba planeando una parada en Baltimore. Ahí es donde Pinkerton envió al mejor agente para el trabajo: Warne.

Se hizo llamar la Sra. Cherry o la Sra. Barley, puso el acento sureño que aprendió en Alabama y colocó una escarapela en blanco y negro, el nudo de cintas que indica la lealtad al sur, en su pecho. Ella festejó con los secesionistas en el legendario Barnum's City Hotel, descrito por algunos como uno de los más opulentos de Estados Unidos en ese momento. También fue la sede de los secesionistas.

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Allí, se enteró de los diversos complots para matar a Lincoln. El más plausible, según el relato de Pinkerton, era un plan para atacar a Lincoln mientras se subía al vagón que lo llevaría desde su tren de Pensilvania cuando llegara a la estación de Calvert Street, al otro lado de la ciudad y a su tren con destino a Washington.

Pinkerton intentó persuadir a Lincoln para que cancelara todas sus paradas, especialmente la de Baltimore, pero Lincoln insistió en mantener su horario, que incluía cenas y discursos y un izamiento de la bandera en el Independence Hall en Filadelfia. El hombre que se hacía llamar el guardaespaldas de Lincoln, Ward Hill Lamon, trató de darle al presidente electo un revólver y un cuchillo Bowie para protegerse. Pinkerton estaba horrorizado y no quiso aceptarlo.

Cuando el futuro secretario de estado de Lincoln, William H. Seward, se enteró de forma independiente sobre el complot de Baltimore e instó a Lincoln a que lo creyera, el presidente electo finalmente escuchó a Pinkerton y Warne y aceptó el plan que tramaron para que Lincoln pasara por Baltimore.

El presidente vestía un abrigo viejo, un sombrero suave y posiblemente un chal sobre los hombros. Las cuentas varían.

En su informe sobre esa noche, archivándolo como 'M.B.' (Sra. Barley), Warne describió cómo compró cuatro boletos en Filadelfia para una litera para dormir a Washington a través de Baltimore y se dispuso con anticipación a asegurarlos. Eran diferentes a todos los que había visto antes: no reservados por boleto, sino más bien, un primero en llegar, primero en ser servido gratis para todos. Así que le dio al revisor medio dólar de propina para mantener desocupados los cuatro que había seleccionado mientras esperaba a Lincoln, Lamon y Pinkerton.

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El presidente electo fue amistoso, escribió, aunque le sorprendió que una mujer, en lugar de un escuadrón de caballería, lo llevara a través de Baltimore.

“Creo que hasta ahora no ha sido uno de los requisitos previos de la presidencia adquirir en plena floración una relación femenina tan encantadora y lograda”, le dijo Lincoln.

Su descripción del presidente electo en su informe no fue tan generosa:

'Señor. Lincoln es muy hogareño y tan alto que no podía recostarse derecho en su litera ”, escribió.

Permaneció despierta, al lado de Lincoln, toda la noche. Lincoln fue entregado a salvo a Washington.

Los telégrafos de Pinkerton (conocidos como 'Plums') confirmaron el éxito: 'Plums has Nuts'. Sí, Lincoln no era Eagle o POTUS. Su nombre en clave para esta operación era 'Nuts'. Cuando Waldo Porter Johnson, uno de los delegados de paz reunidos en Washington para tratar de evitar una guerra civil, escuchó la noticia, soltó : '¿Cómo diablos pasó por Baltimore?'

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Warne inspiró a Pinkerton a contratar a decenas de mujeres detectives, convirtiendo a Warne en el superintendente de todas ellas.

Los nazis se estaban acercando a una espía conocida como 'La dama cojera'. Ella huyó a través de las montañas con una pata de palo.

Durante la Guerra Civil, Pinkerton y Warne se infiltraron en la sociedad sureña, haciéndose pasar por una pareja fiestera y reuniendo inteligencia para la Unión. Después de la guerra, Warne continuó sus aventuras, actuando encubierta como adivina o entablando amistad con la esposa de un sospechoso de asesinato para resolver casos y ser noticia.

Warne murió en 1868 de neumonía y está enterrado en la parcela de la familia Pinkerton. Su nombre está mal escrito en su lápida como 'Advertir'. Ella tenía 34 o 35 años; se desconoce su mes de nacimiento.

'Ella era una mujer marcada entre su sexo, con un cerebro grande y activo, gran poder mental y un excelente juez de carácter, y poseía una vitalidad fuerte y activa', dijo un obituario en el Investigador democrático .

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'En su carrera, mientras vivió, desarrolló que su sexo podía hacer mucho más de lo que nunca antes se le había atribuido a su esfera', se lee en el obituario. “Deja un vacío en el departamento de detectives que será difícil de llenar. Como vive, así murió, una mujer fuerte, pura y devota '.

Lincoln, para entonces, ya se había ido: John Wilkes Booth le disparó fatalmente dentro del Teatro Ford el 14 de abril de 1865, pocas semanas después de su segunda inauguración. Esta vez, fue su esposa, Mary Todd Lincoln, a su lado, no Kate Warne.

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