La mujer que ayudó a un presidente a cambiar Estados Unidos durante sus primeros 100 días

La mujer que ayudó a un presidente a cambiar Estados Unidos durante sus primeros 100 días

Esta historia apareció en el boletín The Optimist.

Ese día de agosto de 1935, Franklin D. Roosevelt estaba rodeado por una falange de hombres blancos y una mujer, Frances Perkins, la principal arquitecta del Seguro Social y gran parte del New Deal de FDR.

Hoy en día, 69 millones de estadounidenses reciben pagos del Seguro Social de algún tipo, pero pocas personas conocen el nombre de Frances Perkins, la primera mujer secretaria del gabinete en la historia de Estados Unidos. La revolucionaria secretaria de Trabajo allanó el camino para las mujeres que la siguieron, incluido el número récord que el presidente Biden ha elegido para su gabinete: la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, la secretaria de Comercio, Gina Raimondo y Deb Haaland, que se espera sean confirmadas como secretario de interior, entre otros.

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Durante los primeros 100 días de FDR en la Casa Blanca en 1933, Perkins fue la fuerza detrás de tantos pilares de su programa para combatir la Gran Depresión que algunos lo llamaron 'el New Deal de Perkins'.

Y, por supuesto, fue atacada, y un periodista la llamó 'la primera mujer en ser secuaz de un presidente'.

Ella ya se había desempeñado como jefa de trabajo del estado de Nueva York durante los años de Roosevelt como gobernadora. Perkins, de 52 años, llegó preparada con demandas garabateadas cuando el presidente electo la entrevistó para un puesto en el gabinete.

El New Deal de Roosevelt era simplemente 'una frase feliz que había acuñado durante la campaña', escribió Perkins más tarde. Pero tenía una visión de lo que podría ser: una iniciativa de obras públicas para que la gente vuelva a trabajar, un salario mínimo, un seguro de vejez y el fin del trabajo infantil.

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'El programa recibió el respaldo cordial de Roosevelt y me dijo que quería que lo llevara a cabo', escribió Perkins.

Los líderes laboristas se opusieron a su nominación. El líder de un sindicato de marineros se quejó: 'Supongo que nosotros, los marineros, así como los albañiles y los mineros, será mejor que consigamos una borla y lápiz labial para marchar en el desfile inaugural'.

Los periódicos describieron a Perkins de una manera que nunca se usó con los miembros masculinos del gabinete. “Ella mide 5 pies 5 pies y pesa 150 libras. Sus ojos son marrones y expresivos ”, escribió un columnista.“ Duerme en una cama doble y usa un camisón anticuado. Ella patea las mantas de ella '.

La mayor controversia fue que Perkins usaba su apellido de soltera. “Ella es realmente la Sra. Paul Wilson”, pero usa “su apellido de soltera en la vida pública”, regañó el Oakland Tribune. En 1933, las empleadas federales casadas tenían que utilizar los nombres de sus maridos en sus cheques de pago.

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En este punto, el esposo de Perkins, Paul Caldwell Wilson, estaba en una institución mental. Había estado viviendo con Mary Harriman Rumsey, una viuda e hija del magnate de los ferrocarriles E.H. Harriman. Rumsey fundó la Junior League para ayudar a los pobres y una revista que luego se convirtió en Newsweek. En Washington, Perkins y Rumsey eran 'compañeros de habitación' en una casa grande en Georgetown.

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Aunque no era muy conocido en ese momento, la primera secretaria del gabinete también fue la primera secretaria del gabinete LGBT.

En el Departamento de Trabajo, Perkins se convirtió en 'Madame Secretaria' y era conocida por usar su sombrero de tres esquinas incluso mientras trabajaba. Rápidamente se convirtió en la mujer clave de muchos de los programas de Roosevelt.

El primero fue el Cuerpo de Conservación Civil. Fue idea de FDR poner a trabajar a jóvenes solteros y desempleados en proyectos de conservación en áreas rurales. Perkins creó el programa y lo impulsó en el Congreso. Un legislador elogió su testimonio, señaló, pero dijo que 'odiaría estar casado conmigo'.

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'Miss Perkins', como la etiquetaron en los titulares, luchó contra los funcionarios de presupuesto para ganar la aprobación de Roosevelt de $ 3.3 mil millones (alrededor de $ 63 mil millones ahora) para el primer año de un programa de obras públicas. El programa empleaba hasta 2 millones de personas en 1934.

A mediados de junio, Roosevelt había impulsado 13 iniciativas. En un discurso de radio a fines de julio, señaló 'los atestados eventos de los 100 días que se habían dedicado al inicio de las ruedas del New Deal'. Fue la primera mención de los primeros 100 días, que se convirtió en un referente para las nuevas administraciones.

En 1934, Perkins comenzó a redactar planes para el seguro de vejez y la compensación por desempleo. A fines de ese año, su pareja, Rumsey, fue arrojada de un caballo y resultó gravemente herida. Murió con Perkins a su lado.

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Perkins enfrentó una fecha límite de Navidad para terminar el plan de lo que se convertiría en el Seguro Social. Sola en su casa grande, llamó a los miembros de su equipo, todos hombres, 'colocó una botella grande de whisky en la mesa y les dijo que nadie se iría hasta que el trabajo estuviera terminado', escribió Kirstin Downey en su libro. 'La mujer detrás del New Deal'.

Después de que el Congreso aprobó la ley y Roosevelt la firmó el 14 de agosto de 1935, The Washington Post la declaró la 'Ley más importante del New Deal ... porque esta legislación eventualmente afectará las vidas de todos los hombres, mujeres y niños del país'. de acuerdo a la Biblioteca y Museo Presidencial Franklin D. Roosevelt .

En 1938, Perkins ayudó a redactar la Ley de Normas Laborales Justas, que establecía una semana laboral de 40 horas y un salario mínimo federal de 25 centavos la hora para hombres y mujeres (el equivalente a unos 4,65 dólares en la actualidad). También restringió drásticamente el trabajo infantil.

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Perkins tenía sus críticos. John L. Lewis, director de United Mine Workers, una vez la llamó 'aturdida de cabeza'.

Los conservadores acusaron a Perkins de ser socialista o algo peor. En 1939, el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes inició un proceso de acusación contra ella por no deportar al líder sindical de origen australiano Harry Bridges como presunto comunista. El Servicio de Inmigración era entonces parte del Departamento de Trabajo. La Cámara pronto abandonó el juicio político y Bridges no fue deportado.

A medida que se avecinaba la amenaza de la Segunda Guerra Mundial, Perkins ajustó las reglas de inmigración de Estados Unidos para tratar de ayudar a los refugiados judíos a escapar del ascenso de Adolf Hitler. Ella sirvió en el cuarto mandato de Roosevelt como uno de los dos únicos miembros originales de su gabinete. (El otro era el secretario del Interior, Harold Ickes).

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Poco después de la muerte de FDR el 12 de abril de 1945, Perkins renunció. Una vez dijo que su nombramiento 'no ha hecho necesario tener una mujer en el Gabinete, pero lo ha hecho posible'.

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No hubo otra mujer miembro del gabinete hasta 1953, cuando el presidente Dwight D. Eisenhower nombró a Oveta Culp Hobby secretaria del Departamento de Salud, Educación y Bienestar. Pasaron otros 22 años antes de que el presidente Gerald Ford nombrara a Carla Hills secretaria del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Perkins esquivó la publicidad personal y le dio a Roosevelt todo el crédito por el New Deal. Defendió los derechos de la mujer, pero se opuso a la Enmienda de Igualdad de Derechos por considerarla contraproducente. Murió en 1965.

En 1980, el presidente Jimmy Carter renombró la sede del Departamento de Trabajo en Washington como Edificio Frances Perkins. En 2015, Perkins fue uno de los íconos del Foro de Igualdad para el Mes de la Historia LGBT. Su casa de D.C. en 2326 California St. NW, donde vivió con la representante Caroline O'Day (D-N.Y.) Después de la muerte de Rumsey, es un hito histórico nacional.

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