Con las tasas de vacunación juvenil aún bajas, D.C. otorga la primera beca universitaria como parte de un programa de incentivos

Con las tasas de vacunación juvenil aún bajas, D.C. otorga la primera beca universitaria como parte de un programa de incentivos

Cuando el gobierno federal aprobó una vacuna para niños de 12 a 15 años en mayo, Travanna Lewis, de 14 años, no recibió la vacuna. Su madre creía que las vacunas contra el coronavirus se desarrollaron con demasiada rapidez; todo se sentía demasiado arriesgado, dijo.

Pero Travanna tiene anemia de células falciformes, un raro trastorno de los glóbulos rojos que requiere que reciba transfusiones de sangre mensuales. Y cuando su madre, Wendy Lewis, la llevó a su médico durante el verano, el médico le explicó con urgencia los graves peligros que podrían aguardar a la adolescente si contraía el virus sin estar vacunada.

Entonces Lewis decidió vacunar a su hija a fines de agosto. Eligieron una clínica en una escuela secundaria cercana porque escucharon que la ciudad estaba regalando tarjetas de regalo y AirPods a los niños que recibieron una inyección allí.

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La familia Lewis no sabía que cuando Travanna recibió la vacuna, la ciudad inscribió a todos los niños vacunados en una rifa para ganar una beca de $ 25,000, el gran premio entre una serie de incentivos de la ciudad para persuadir a los jóvenes de que se vacunen.

Esta semana, el Distrito anunció que Travanna fue la primera de ocho adolescentes en ganar la beca de $ 25,000, dinero que la estudiante de primer año de Digital Pioneers Academy Public Charter School dice que usará para convertirse en abogada.

Detrás de la lucha de D.C. para vacunar a los adolescentes antes de que comience la escuela

“Una tremenda carga se liberó de mis hombros”, dijo Lewis, quien está inscrita en un programa de capacitación laboral de D.C. y dijo que su hija menor no tenía un fondo para la universidad antes de este premio. 'Simplemente una tremenda bendición'.

El Distrito ha luchado para vacunar a los adolescentes, particularmente en comunidades de color con altas concentraciones de pobreza.

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Y las consecuencias de las bajas tasas de vacunación son nefastas. Además de los riesgos para la salud, los escolares no vacunados tienen más probabilidades de faltar a la escuela en persona si están expuestos a alguien que tiene el virus. Según las reglas de la ciudad, los estudiantes y el personal vacunados asintomáticos no necesitan ponerse en cuarentena si están en contacto con alguien que dé positivo en la prueba. Las personas no vacunadas deben ponerse en cuarentena.

La ciudad no ha recopilado datos de vacunación escuela por escuela y no ha proporcionado un desglose de los números de cuarentena por distrito.

La ciudad lanzó su programa de incentivos de vacunas el 7 de agosto para aumentar las tasas de inmunización, con un enfoque en los distritos 5, 7 y 8, distritos con altas concentraciones de pobreza y bajas tasas de vacunación. Hasta ahora, 938 niños entre las edades de 12 y 17 han recibido sus vacunas en un sitio designado. Seiscientos de estos niños viven en los barrios 5, 7 u 8.

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Pero las disparidades en la tasa de vacunación entre los adolescentes que viven en los barrios más pobres y los que viven en los barrios más ricos siguen siendo drásticas.

En toda la ciudad, el 42 por ciento de los jóvenes de 12 a 15 años y el 41 por ciento de los de 16 a 17 años están completamente vacunados.

En el pabellón 7, el pabellón donde vive la familia Lewis, el 22 por ciento de los jóvenes de 12 a 15 años y el 21 por ciento de los de 16 a 17 años están completamente vacunados. Estas disparidades reflejan las de las poblaciones adultas de estos distritos.

'No hay nada más importante que puedas hacer en este momento que tomar tu inyección y luego ir a casa y decirle a otras cinco personas que tomen la vacuna', dijo la superintendente de educación estatal interina de DC, Christina Grant, en un evento el miércoles en Digital Pioneers Academy para presentar Travanna con el cheque de $ 25,000. 'Es la única forma en que podemos detener la propagación del coronavirus'.

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Siguiendo el ejemplo del gobierno federal y otras jurisdicciones, el Distrito ha recurrido más recientemente a los mandatos para aumentar las tasas de vacunación. En septiembre, la alcaldesa Muriel E. Bowser (D) anunció que todos los maestros, el personal escolar y los trabajadores de cuidado infantil temprano en el distrito deben estar completamente vacunados contra el coronavirus antes del 1 de noviembre.

También dijo que los estudiantes atletas mayores de 12 años deben estar vacunados antes del 1 de noviembre para participar en deportes escolares.

La miembro del consejo de D.C. Christina Henderson (I-At Large) presentó una legislación esta semana que requeriría que todos los estudiantes elegibles se vacunen antes del 15 de diciembre. California anunció este mes que todos los estudiantes elegibles deben vacunarse para asistir a la escuela en persona.

Cómo este programa extracurricular logró una alta tasa de vacunación en un vecindario negro donde la mayoría de los adultos no están vacunados

Mashea Ashton, fundadora de Digital Pioneers Academy, una escuela autónoma ubicada en el área de Capitol Hill con una alta población de estudiantes de bajos ingresos, dijo que estima que aproximadamente la mitad de los estudiantes de noveno grado de la escuela están vacunados. El porcentaje, dijo, es más bajo para los estudiantes de octavo grado.

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La escuela pagó el servicio de auto compartido de Uber para unas 50 familias que solicitaron transporte para vacunarse, según Ashton.

“Eliminamos los obstáculos”, dijo Ashton. 'Éso es lo que hacemos.'

La familia Lewis muestra cuán complicada y estratificada es la desconfianza hacia las vacunas, y cuánto trabajo aún necesita hacer la ciudad para educar a niños y adultos sobre las vacunas. Los hermanos de Travanna, de 17, 21 y 25 años, aún no están vacunados. Toda la familia está de acuerdo en que no querrían que Travanna regresara a las clases presenciales si no estuviera vacunada.

Sakeithia Christian, la hermana de Travanna de 25 años, dijo que se ha estado educando sobre las vacunas contra el coronavirus y ha ganado más confianza en ellas después de que Travanna recibió una. Christian dijo que ella y sus otros hermanos planean vacunarse en las próximas semanas.

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Por ahora, la familia Lewis todavía está conmocionada y celebrando el nuevo fondo universitario de Travanna. Christian, que tiene una licenciatura y un título en administración de empresas, dijo que tiene montones de préstamos estudiantiles y ha estado tratando de explicarle a su hermana menor qué premio transformador puede ser este.

“Este tipo de ayuda evita que te metas en un hoyo profundo”, dijo Christian. 'Quiero que ella entienda que esta es una oportunidad que le cambia la vida'.

Travanna luchó con el aprendizaje virtual y le da crédito a la vacunación por permitirle regresar. Y, dice, recibir las inyecciones no fue un gran problema.

'Siento que es más seguro para todos', dijo. 'La vacuna no dolió, simplemente se sintió como una vacuna normal contra la gripe'.