Con un aumento en la inscripción, la Universidad de Howard se prepara para la escasez de viviendas

Con un aumento en la inscripción, la Universidad de Howard se prepara para la escasez de viviendas

La Universidad de Howard anticipa una clase de primer año más grande que el promedio, alrededor de 2,300 en comparación con 1,834 en el otoño de 2019, un aumento de inscripciones que se produce después de meses de victorias para el campus históricamente negro, incluidas donaciones multimillonarias y el ascenso de la graduada Kamala D Harris a la vicepresidencia.

La escuela inscribió a más de 2,200 estudiantes de primer año por primera vez el otoño pasado, un aumento que podría adaptarse cuando los estudiantes estaban aprendiendo de forma remota. Pero ahora, mientras el campus planea otra gran clase para estudiantes de primer año, también se está preparando para una escasez de viviendas, reconocieron las autoridades.

Otros factores también están agregando presión a la escuela, incluido un número mayor de lo normal de estudiantes de último año que quieren vivir en el campus, tasas de retención más altas y medidas de seguridad que restringirán el alojamiento en el campus a dos estudiantes por salón, creando una tormenta perfecta.

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'Todo el mundo ha estado luchando', dijo Yasmine Grier, una estudiante de tercer año que tuvo problemas para encontrar una vivienda de otoño. 'La lucha ha sido bastante real'.

Muchas universidades planean dar la bienvenida a un número récord de estudiantes de primer año a sus campus en el otoño, gracias en parte a una cohorte entrante ansiosa por la normalidad y un ciclo de admisión atípico en el que cientos de universidades abandonaron sus requisitos de exámenes estandarizados.

En Howard, los estudiantes de primer y segundo año tienen prioridad en el alojamiento del campus, lo que deja a muchos estudiantes de tercer y cuarto año buscando alojamiento en una ciudad cada vez más cara. En las últimas semanas, los estudiantes han resucitado el hashtag de Twitter, #HomelessatHoward, utilizado en el pasado para llamar la atención sobre el deterioro de las instalaciones y la escasez general de viviendas, para compartir sus luchas para asegurar una vivienda para el próximo semestre.

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Jomi Ward, una estudiante de tercer año en ascenso, dijo que las historias que vio en línea le recordaron su primer año, cuando llegó al campus y descubrió que su residencia había sido sobrevendida.

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'No quiero que otras personas pasen por lo que yo pasé', dijo Ward, quien está estudiando finanzas. Este año, dijo que sus padres la ayudaron a encontrar un apartamento en el sótano cerca del campus. Pero dijo que otros estudiantes no tienen el mismo apoyo.

Ward creó un chat de grupo público que ha acumulado 250 miembros, en su mayoría estudiantes de último año en busca de vivienda, dijo. Los estudiantes se han unido para compartir recursos y transmitir listados. Algunos ex alumnos de Howard han abierto sus hogares a los estudiantes actuales. Ward ha llegado tan lejos como para brindar capacitación personalizada a estudiantes que necesitan desesperadamente una vivienda asequible.

'La gente simplemente no tiene el dinero, esa es la mayor preocupación', dijo Ward, y agregó que muchos de sus compañeros no tienen crédito o están lidiando con crisis financieras provocadas por la pandemia. 'Están tratando de pellizcar centavos'.

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Pero en el distrito, donde el precio promedio de un apartamento de una habitación supera los $ 2,000, puede ser difícil encontrar viviendas económicas.

La universidad está al tanto del problema y publica información sobre viviendas fuera del campus, que incluyen listados y preguntas frecuentes - en las redes sociales y su sitio web, dijo Frank Tramble, un portavoz de Howard. Y a la luz de la escasez de viviendas, Howard ha asegurado camas adicionales en apartamentos fuera del campus, aumentando la capacidad de alojamiento de la escuela de 4,854 a más de 5,500 camas.

Grier dijo que le asignaron una vivienda que Howard consiguió en la Universidad de Maryland en College Park.

En otros lugares, las universidades de todo el país se están preparando para su propia escasez de viviendas. Funcionarios de Dartmouth College en junio prevenido más personas de lo habitual buscaban alojamiento en el campus, debido en parte a que menos estudiantes estaban fuera del campus para estudiar en el extranjero o tomarse un año sabático. Los estudiantes de la Universidad de California, San Diego han se quejó sobre la escasez de viviendas en el campus a raíz de la decisión de la escuela de restringirlo a los estudiantes de primer año que ingresan y los que se transfieren.

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Los estudiantes tienden a mudarse del campus después de su segundo año, pero la pandemia ha cambiado esa tradición, dijo Grier. 'Dejamos el campus como estudiantes de primer año y volveremos como estudiantes de tercer año', dijo. Antes de que se cerrara el aprendizaje en persona de la escuela en marzo de 2020, los estudiantes vivían en el campus durante solo siete meses.

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Algunos estudiantes de Howard dijeron que la escasez de viviendas se siente particularmente dolorosa a la luz de las recientes ventas de propiedad universitaria. Howard entre 2016 y 2017 vendió tres antiguas residencias a desarrolladores inmobiliarios como una forma de generar ingresos.

En los últimos años, la escuela se ha vuelto más estable financieramente y, después de modernizar todas sus residencias, la universidad está buscando agregar más viviendas, dijo Tramble.

“A medida que buscamos construir y expandir el campus, eso siempre ha sido parte del proceso de pensamiento de lo que debemos hacer para que Howard en el futuro sea mucho mejor”, dijo Tramble. 'Una de las partes más difíciles de ser una HBCU es cuando no cuenta con recursos suficientes durante un período de tiempo tan largo, tratar de ponerse al día con sus necesidades de infraestructura es algo difícil y oportuno'.

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Pero incluso los estudiantes con vivienda encuentran obstáculos, dijo Alanis McNeal, una joven de 19 años de Seattle. Para asegurar alojamiento y comida para el otoño, McNeal dijo que tuvo que hablar con funcionarios en tres oficinas separadas para resolver un problema sobre su elegibilidad. McNeal es estudiante de tercer año debido a los créditos que obtuvo en un programa de inscripción doble en la escuela secundaria, pero este otoño será solo su segundo semestre en el campus.

'Creo que cualquier estudiante de Howard puede decirte que cuando tienes que hablar con la administración puede ser frustrante', dijo McNeal, quien está estudiando periodismo. “La comunicación entre diferentes oficinas no es la mejor”.

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Tramble dijo que la universidad continúa buscando formas de ser más eficientes y atender las necesidades de los estudiantes más rápido.

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Pero los estudiantes dijeron que la universidad debería hacer más. Ward, quien inició el chat grupal de alojamiento para estudiantes, dijo que sería útil que la universidad compartiera consejos, como consejos para negociar un contrato de arrendamiento.

También está trabajando con otros en eventos de recaudación de fondos para ayudar a los estudiantes a pagar el alquiler. Su objetivo a largo plazo es recaudar $ 10,000, pero están trabajando para lograr solo $ 3,000 'para hacer mella en el alquiler de las personas'.

A medida que los estudiantes salen de un año pasado casi completamente en línea, la situación de la vivienda llega como otro golpe, dijeron varios.

“Es difícil permanecer sentado porque, para mí, Howard es la única escuela a la que puedo verme asistiendo. Entonces, cuando te dicen a principios de julio y las clases comienzan en agosto que tienes que encontrar una vivienda en D.C. o no puedes seguir asistiendo a la escuela, es como '¿Qué, me estás tomando el pelo?', Dijo Grier. 'Tuve que considerar la posibilidad de abandonar'.