Con los estudiantes de regreso en el campus, muchos miembros de la facultad están preocupados por el covid y lo rechazan.

Con los estudiantes de regreso en el campus, muchos miembros de la facultad están preocupados por el covid y lo rechazan.

Mientras enseñaba dos de sus clases, Lisa Steichmann se hizo una ecografía para comprobar si el cáncer se había extendido a sus ganglios linfáticos. Después de perder cuatro órganos a causa de la enfermedad en la última década, los resultados la alivian. Pero fue solo la primera de una serie de pruebas de alto riesgo en su mente: programó 12 pruebas de coronavirus, una cada semana este semestre. A pesar de sus solicitudes y la nota del médico que advierte del peligro específico que representa la enfermedad para ella, no había obtenido permiso para enseñar de forma completamente remota cuando las clases comenzaron este otoño, dijo.

'Todo en mí dice que te estás dirigiendo al peligro, como un socorrista que se dirige al fuego', dijo Steichmann. Vio a los estudiantes abarrotar los pasillos. Sabía que más de uno de los estudiantes en sus aulas ya había dado positivo a mediados de septiembre. Pero tiene 65 años y necesita el seguro médico y los beneficios de jubilación que está acumulando en la Universidad de Michigan, dijo.

'Realmente espero no llorar frente a mis estudiantes', dijo Steichmann. 'No puedo decirles que estoy aterrorizado'.

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A medida que los estudiantes han regresado a las aulas, dormitorios y estadios de fútbol en todo el país en medio de la pandemia, algunos miembros de la facultad han sentido una creciente sensación de alarma.

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La primavera estuvo marcada por el optimismo: con las vacunas generalizadas y la disminución de casos, muchas personas estaban ansiosas por regresar a la vida normal del campus. Luego, la variante delta entró rugiendo. Y a pesar de las mayores precauciones en muchos campus en el verano antes de que los estudiantes regresaran, la realidad en el terreno ha golpeado duramente a algunos miembros de la facultad cuando se enfrentan a salas abarrotadas de estudiantes desenmascarados, o ven cómo aumenta el número de casos. .

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“La presión aumentó durante todo el verano”, dijo Irene Mulvey, profesora de matemáticas en la Universidad de Fairfield en Connecticut y presidenta de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios (AAUP), y la preocupación es generalizada. Los profesores de muchos lugares han estado presionando por más protecciones durante semanas o meses. 'Ahora que la gente está de vuelta en el aula, está preocupada por su seguridad, está preocupada por llevar el virus a casa', a los niños demasiado pequeños para vacunarse oa los familiares inmunodeprimidos. 'La gente está realmente asustada ahora que estamos de vuelta en el campus'.

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Los miembros de la facultad han firmado peticiones, aprobado resoluciones, escrito cartas abiertas pidiendo más precauciones y más opciones.

Algunos han protestado. Hubo mítines y marchas en varios campus la semana pasada dentro del Sistema Universitario de Georgia, y otros están planeados en los campus de Kentucky, Carolina del Sur y Texas, según la AAUP. En la Universidad de Oklahoma el martes, los miembros de la facultad se manifestaron con carteles que pedían a la escuela que hiciera más para protegerlos.

Algunos han desafiado las reglas de la universidad, exigiendo máscaras o cambiando sus clases a Internet. Algunos han lanzado búsquedas de empleo, con la mirada puesta en lugares con más medidas de seguridad. Y algunas personas han dimitido.

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No todo el mundo está preocupado. Algunos profesores han rechazado los requisitos de las máscaras y las vacunas, argumentando que las personas deberían tener libertad para decidir. Algunos miembros de la facultad están satisfechos con los protocolos de coronavirus de su escuela o desprecian los riesgos. Muchos disfrutan ver a los estudiantes de regreso en el campus. Pero para otros esas escenas son tensas.

'Es como ver a los cachorros jugar cuando has estado caminando por un cementerio durante dos años', dijo Steichmann. Ama a sus alumnos. “Quiero desesperadamente estar cerca de ellos. Pero no puedo arriesgar mi vida '.

La semana pasada, la noticia de un acuerdo tentativo entre el sindicato de profesores y la universidad le dio esperanzas reales de poder impartir todas sus clases en línea este otoño.

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Luego recibió un correo electrónico de funcionarios de la universidad informándole de los múltiples cambios que habían hecho para hacer sus aulas más seguras, y que la mayoría de sus clases se reasignarían si no enseñaba en persona.

'Si bien no podemos hablar sobre una situación específica de los empleados, podemos decir que solo se plantearon un puñado de preocupaciones con apoyo médico', escribió Kim Broekhuizen, portavoz de la universidad, en un correo electrónico. 'Las aulas no se han asociado con la transmisión de COVID-19 debido al requisito de enmascaramiento de la universidad, las altas tasas de vacunación en la comunidad de la UM y los estándares de ventilación'.

La Universidad de Michigan requiere que los estudiantes, profesores y personal estén vacunados.

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En los campus de todo el país, existe la preocupación de que los planes trazados en la primavera sean ahora demasiado arriesgados. Ese miedo es más agudo en lugares donde los líderes estatales han prohibido los mandatos de máscaras y vacunas.

“En el verano, estaba muy emocionado de volver al salón de clases”, dijo Will Kurlinkus, profesor asociado de inglés en la Universidad de Oklahoma. Luego, los estudiantes comenzaron a mudarse y se dio cuenta de que la multitud de compradores en Target ya no eran personas con máscaras. Él y su esposa comenzaron a recibir correos electrónicos de la guardería sobre casos de covid. Ahora, dijo, estar en el aula es aterrador. Está más preocupado por su hijo de 2 años y los posibles efectos a largo plazo del covid.

Su esposa e hijo se mudaron a Illinois, donde sintieron que las condiciones eran menos riesgosas. No sabe lo que hará su familia a largo plazo.

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'Los profesores están cada vez más enojados', dijo Kurlinkus.

La universidad sostiene que la ley estatal no permite que la escuela exija vacunas o máscaras para los estudiantes que no están vacunados. La universidad recomienda encarecidamente el uso de mascarillas.

Pero Kurlinkus dijo que en las salas de conferencias de 200 personas por las que pasa, típicamente tres cuartas partes de los estudiantes no usan uno. Y un colega le contó que le dio una máscara a un estudiante que llegó a clase sin una, y el estudiante luego denunció al profesor a la universidad, quejándose de una presión injusta para que obedeciera.

“Esas historias son comunes”, dijo Kurlinkus.

'De hecho, cambié mis dos clases en línea sin el permiso de la universidad porque era demasiado peligroso', dijo.

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Mantener a OU saludable es una prioridad máxima, según los funcionarios de la universidad, y se han implementado esfuerzos dentro del alcance de la ley estatal que incluyen incentivos de vacunación y requieren enmascaramiento en clase durante dos semanas después de que alguien en la clase dé positivo.

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En Alabama, Jeremy Fischer dijo que había abogado durante meses con la Universidad de Alabama en Huntsville y todo el Sistema de la Universidad de Alabama por protocolos más estrictos, como mantener los esfuerzos de distanciamiento social. En agosto, renunció a su trabajo como profesor asociado de filosofía, calificando la situación de emergencia moral. Escribió: “Sabemos lo que se necesita para proteger la salud de la comunidad y, muy probablemente, salvar vidas, y tenemos la capacidad para hacerlo; lo que falta es la voluntad colectiva para hacerlo ”.

'No quería quedarme en la UAH y simplemente esperar lo mejor'.

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Lorraine Buchbinder fue profesora de historia en el campus de Gainesville de la Universidad del Norte de Georgia. Pero las políticas del sistema universitario 'nos obligaron a tener clases presenciales', dijo, 'y no exigen máscaras y vacunas para nuestros estudiantes'. Ella esperaba que los líderes universitarios les permitieran la opción de enseñar en línea, al menos hasta que el último auge disminuya. Cuando no lo hicieron, sintió que estaban obligando a los profesores a elegir entre sus trabajos y su salud.

Ella eligió la salud.

'Estoy realmente muy triste por esto', dijo, luchando por contener las lágrimas en una conversación telefónica el mes pasado. A los 69 años, amaba su trabajo y no había planeado jubilarse durante años. “Estoy desconsolado por el hecho de que me enfrenté a esta decisión. ... La enseñanza ha sido mi identidad y me siento bastante despojado en este momento '.

El gobernador de Georgia se ha opuesto firmemente a los mandatos de vacunas y mascarillas. El sistema universitario ha ofrecido incentivos para que las personas se vacunen, alienta a las personas a usar máscaras en el interior y ha visto una disminución en los casos en algunos de sus campus después de los picos a principios del semestre, según un comunicado público.

Más de 50 miembros de la facultad de ciencias biológicas de la Universidad de Georgia, muchos de ellos con experiencia en el estudio de enfermedades infecciosas, firmaron un carta a la administración pidiendo un mandato de vacuna, y declarando que usarían máscaras y exigirían a los estudiantes que lo hicieran en sus aulas hasta que las tasas de transmisión de la comunidad local mejoren, “a pesar de la prohibición de los mandatos de máscaras y la política del Gobierno de los Estados Unidos de castigar, y potencialmente despedir, a cualquier facultad tomando esta acción '.

Greg Trevor, un portavoz de la universidad, respondió con una declaración escrita que, de acuerdo con las políticas del sistema universitario, la escuela y sus empleados no pueden exigir máscaras, pero que la Universidad de Georgia continuará alentando enérgicamente las vacunas y las máscaras en el interior.

Miranda Brown, profesora de lenguas y culturas asiáticas en Michigan, ha mantenido a su familia aislada porque su hija de 5 años tiene asma y no está vacunada. Hace dos años tuvieron que llevar a su pequeña a la sala de emergencias durante la noche tres veces en seis semanas con VSR y neumonía, dijo, por lo que no querían correr ningún riesgo. El esposo de Brown está en casa cuidando a su hija, que está asistiendo virtualmente a las clases de kindergarten. Volver a la enseñanza en persona este otoño preocupó a Brown, pero el director de su departamento y el decano asociado la ayudaron amablemente, dijo, permitiéndole, por ejemplo, enseñar solo pequeños seminarios este semestre.

Ella usó N95 y mascarillas quirúrgicas en clase. 'Fue nuestra única exposición', dijo Brown.

Como Steichmann, planeó pruebas semanales de coronavirus.

La semana pasada, obtuvo resultados: positivos.

'Estoy muy triste', dijo.

El rastreador de contactos le dijo que lo más probable es que se contagiara el 8 de septiembre. “Esa fue la tercera clase que enseñé”, dijo. 'Día tres. Eso no tomó mucho tiempo '.