Sin elecciones, los líderes exitosos de las escuelas autónomas tienen una larga trayectoria

Sin elecciones, los líderes exitosos de las escuelas autónomas tienen una larga trayectoria

He estado comprobando cómo les ha ido a algunas de las mejores redes de escuelas públicas autónomas del país durante la pandemia. Su estabilidad de liderazgo ha marcado la diferencia.

Primero, un recordatorio: A Estudio de la Universidad de Stanford de 2013 informó que solo el 25 por ciento de las escuelas autónomas superan a las escuelas públicas tradicionales en sus vecindarios en cuanto a rendimiento en lectura. El cincuenta y seis por ciento eran más o menos iguales y el 19 por ciento peor. En matemáticas, el 29 por ciento de las escuelas chárter fueron mejores, el 40 por ciento aproximadamente igual y el 31 por ciento peor.

Mi objetivo durante dos décadas ha sido ver qué están haciendo las escuelas autónomas de mayor rendimiento que otras escuelas, tanto las regulares como las autónomas, podrían utilizar. Los enfoques de las escuelas chárter más eficaces parecen ser jornadas escolares más largas, una mejor capacitación de los maestros y directores, estándares de aprendizaje más altos y un contacto cercano con cada estudiante.

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La pandemia ha demostrado que muchas escuelas autónomas de alto rendimiento tienen una ventaja adicional que es poco probable que las escuelas tradicionales dupliquen. Los mejores sistemas de escuelas chárter suelen tener un liderazgo más fuerte y consistente porque evitan las presiones políticas y las políticas cambiantes inherentes al enfoque democrático de la administración escolar de Estados Unidos.

Las elecciones cambian con frecuencia la composición de las juntas escolares públicas que seleccionan a los superintendentes y establecen otras políticas. La permanencia promedio de un superintendente escolar es de solo cinco o seis años. Los sindicatos de maestros hacen cosas maravillosas, pero también influyen en las decisiones de la junta escolar sobre cuándo cambiar de la instrucción remota a la instrucción en la escuela, lo que genera amargas disputas en muchos distritos.

Por el contrario, las escuelas chárter no suelen tener juntas escolares electas ni profesores sindicalizados. Los sistemas de chárter más exitosos en este momento a menudo están dirigidos por personas que han estado a cargo durante mucho tiempo.

¿Pueden las escuelas autónomas elegir a los mejores estudiantes? No, pero muchos creen en el mito.

Richard Barth, director ejecutivo de la fundación que supervisa la red de chárter más grande del país, KIPP, ha tenido ese trabajo durante 16 años. Dave Levin, quien cofundó KIPP hace 27 años, todavía está en su directorio. JoAnn Gama, directora ejecutiva de la red de estatutos IDEA, cofundó la organización hace 21 años. Norman Atkins, presidente de la junta directiva de la red Uncommon Schools, cofundó su primera escuela hace 24 años. Dacia Toll, director ejecutivo de Achievement First, cofundó esa red de vuelos chárter hace 18 años. Eva Moskowitz, directora ejecutiva de las escuelas Success Academy, cofundó su red hace 15 años. Michael y Olga Block cofundaron las escuelas BASIS y las han dirigido durante 23 años.

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Eso marca la diferencia. Esos líderes no durarán para siempre. Sus sistemas eventualmente serán administrados por otras personas. Pero han tenido tiempo para construir y mantener culturas que han producido fuertes respuestas al coronavirus.

KIPP, con 255 escuelas en todo el país, compró 140.000 dispositivos el otoño pasado para asegurarse de que todos los estudiantes pudieran participar en el aprendizaje remoto, dijo la directora de relaciones con los medios, Maria Alcón-Heraux. Más del 90 por ciento de los estudiantes que se inscribieron en octubre de 2019 regresaron en octubre de 2020 o habían completado el grado más alto. KIPP recaudó $ 2 millones para subvenciones a ex alumnos de KIPP en la universidad que necesitan ayuda con la matrícula, la vivienda, la comida y otros gastos.

La red IDEA, con 120 escuelas en Texas y Louisiana, pudo en octubre pasado brindar a todos los padres la opción de instrucción en persona o remota. Continuó el crecimiento de las inscripciones en la red. En el nuevo año escolar tuvo 3.500 estudiantes más de lo proyectado inicialmente, dijo la directora de operaciones Irma Muñoz.

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La red Uncommon Schools, con 55 escuelas en Nueva Jersey, Nueva York y Massachusetts, está “haciendo miles de llamadas semanales para comunicarse con las familias y ver dónde podemos ayudar más allá de la escuela”, dijo la directora de medios de comunicación Barbara Martinez. Cuando la red se volvió completamente remota en marzo del año pasado, se aseguró de que las escuelas secundarias prepararan a los estudiantes para la universidad y lanzó una serie de lecciones filmadas de escuelas primarias y secundarias que eran gratuitas para el público. La asistencia diaria ha estado en el rango del 80 al 90 por ciento, en comparación con los años 90 antes de la pandemia.

Si las escuelas autónomas hacen más con menos, ¿por qué las escuelas tradicionales no pueden hacer lo mismo?

Success Academy, con 47 escuelas en la ciudad de Nueva York, tuvo que lidiar con el cierre generalizado de los edificios que comparte con las escuelas públicas regulares. Se aseguró de tener dispositivos remotos para todos los estudiantes e informó de una asistencia del 97 por ciento cuando reabrió el 19 de marzo de 2020, según la directora de asuntos públicos Ann Powell.

En Achievement First, con 37 escuelas en Connecticut, Nueva York y Rhode Island, “tenemos una asistencia diaria promedio del 95 por ciento, y el 93 por ciento de los estudiantes que se inscribieron en nuestras escuelas en enero de 2020 todavía estaban inscritos en enero de 2021, ”Dijo Amanda Pinto, directora senior de comunicaciones estratégicas.

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YES Prep, con 21 escuelas en Houston, tenía el 93.5 por ciento de los estudiantes matriculados en septiembre de 2019 que todavía estaban allí en septiembre de 2020, dijo Angela Rodríguez, directora de comunicaciones y marketing. Los estudiantes de escuela primaria y los de sexto a duodécimo grado con necesidades especiales que querían aprender en clase regresaron a la escuela en octubre.

KIPP, IDEA, Uncommon, Success Academy, Achievement First y YES Prep sirven principalmente a estudiantes de familias de bajos ingresos.

BASIS, con estudiantes en su mayoría de clase media en 29 escuelas en Arizona, Texas, Louisiana y DC, pudo ofrecer una opción de aprendizaje en persona o a distancia a la mayoría de las familias, excepto en DC y Flagstaff, Arizona, debido al coronavirus local. condiciones. “Aproximadamente el 60 por ciento de nuestras familias eligieron el aprendizaje a distancia y alrededor del 40 por ciento eligió el aprendizaje en persona, con diferencias significativas por escuela, según la ubicación”, dijo el director ejecutivo Peter Bezanson.

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Las escuelas públicas tradicionales se beneficiarán si encuentran formas, como lo han hecho algunas escuelas autónomas, de ampliar la jornada escolar, mejorar la formación, elevar los estándares de aprendizaje y profundizar los contactos con los estudiantes. Sin embargo, esos enfoques tienden a costar más dinero, lo que algunos estatutos han podido recaudar de las fundaciones y el gobierno federal debido a sus éxitos en el aula.

El sistema estadounidense de juntas escolares electas obstaculizará las culturas de aprendizaje. Pero creo que la mayoría de la gente, incluyéndome a mí, prefiere seguir con la democracia, al menos en las escuelas tradicionales. Es un sentimiento, no un argumento, pero es poderoso. Tendremos que trabajar más duro para asegurarnos de mejorar todas nuestras escuelas.