Con la primera semana de clases terminada, los padres y los legisladores continúan presionando al alcalde de DC para una opción virtual

Con la primera semana de clases terminada, los padres y los legisladores continúan presionando al alcalde de DC para una opción virtual

Con la primera semana de clases completada, los padres y los funcionarios electos en D.C. todavía están intensificando los pedidos para que el alcalde permita que más familias opten por el aprendizaje virtual.

Dicen que están ansiosos por que los niños que no están vacunados contra el coronavirus aprendan en edificios escolares que funcionan a plena capacidad y que la guía de salud para las escuelas recientemente simplificada de la ciudad, que se alinea con las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, tiene poco sentido ya que La variante delta más contagiosa del virus continúa impulsando un aumento en los casos.

Pero la alcaldesa de D.C. Muriel E. Bowser (D) se ha mantenido firme: todos, excepto los niños con notas médicas, deben asistir a clases en los edificios escolares este año.

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Bowser anunció por primera vez planes en la primavera para renunciar al aprendizaje remoto a gran escala para el nuevo año escolar que comenzó el 30 de agosto. La alcaldesa y los funcionarios de su administración han dicho que los estudiantes, particularmente los estudiantes de color de bajos ingresos, se retrasaron en el aprendizaje virtual. y es vital que regresen a las aulas. Y confían en que los edificios son seguros.

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'Todos pensamos que el mejor lugar para que nuestros hijos aprendan es en los edificios', dijo Bowser en una conferencia de prensa el jueves. 'Si necesitáramos expandir [el aprendizaje virtual], lo habríamos expandido'.

Es un cambio con respecto al año pasado, cuando los planes del Distrito de ofrecer aprendizaje en persona cambiaron repetidamente debido a la presión pública de padres y maestros. El distrito finalmente ofreció aprendizaje híbrido en la primavera, con aproximadamente 10,000 estudiantes regresando a las aulas y el resto continuando aprendiendo virtualmente. Y la demografía de los estudiantes que regresaban a las aulas fue sorprendente, ya que los estudiantes del distrito más rico de la ciudad tenían más del doble de probabilidades de aceptar un asiento de aprendizaje en persona que los del distrito más pobre.

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En comparación, hasta el viernes, solo 204 de los 52,000 estudiantes de escuelas públicas tradicionales del Distrito han sido aprobados para continuar con el aprendizaje virtual este año académico, según las Escuelas Públicas de D.C. Todos los demás deben estar en las aulas.

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Los casos de coronavirus han aumentado en la región de Washington este verano. Sin embargo, Bowser ha dicho que no está considerando ningún nivel específico de casos de coronavirus que pueda detener el aprendizaje en persona.

En una carta conjunta, los nueve miembros de la Junta de Educación del Estado de D.C., que no tiene autoridad sobre las operaciones diarias de las escuelas, pidieron a Bowser que permitiera una opción virtual para cualquiera que lo desee. Algunos miembros del Consejo de DC también se han sumado a la demanda, pidiendo al menos una mayor elegibilidad para el aprendizaje remoto.

Pero el presidente del Consejo de DC, Phil Mendelson (D), ha dicho que está de acuerdo con el alcalde y que reevaluará la efectividad de las precauciones de seguridad después de las primeras semanas de clases. 'Creo que es prematuro exigirle al alcalde que cambie el rumbo', dijo Mendelson.

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Incluso si el consejo se unificara en torno al tema, el alcalde controla las operaciones de las escuelas públicas de la ciudad. A lo largo de la pandemia de coronavirus, el Consejo de D.C. ha celebrado muchas audiencias para recibir comentarios e información sobre educación, pero ha hecho poco para intervenir sobre cómo y cuándo deberían reabrir las escuelas.

Y los principales líderes educativos de Bowser se han mantenido en sintonía con el alcalde, asistiendo a reuniones públicas y conferencias de prensa, diciendo que el aprendizaje en persona es vital para el bienestar académico y socioemocional de los estudiantes, y rechazando las preocupaciones de que los edificios escolares son inseguro.

'Ciertamente tengo y sigo apoyando la ciencia que se relaciona con el covid y la orientación para las escuelas', dijo el canciller de escuelas Lewis D. Ferebee en una entrevista el viernes. 'La guía que he leído es que hay muy pocas y únicas circunstancias en las que los estudiantes deben aprender de forma remota'.

Video: La ansiedad por el coronavirus sigue siendo alta a medida que los niños en DC regresan a la escuela.

En una reunión del miércoles, la representante del Distrito 8 de la Junta de Educación del Estado de DC, Carlene Reid, hizo una súplica entre lágrimas a la administración de Bowser mientras hablaba sobre las familias que se comunicaron con ella porque fueron rechazadas de la opción virtual.

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Dijo que ha tenido noticias de una madre cuyo hogar incluye a un adulto con cáncer de pulmón en etapa 4 cuyo hijo no fue aprobado para el aprendizaje virtual. Una madre que comparte cama con sus hijos también la llamó por temor a lo que sucedería si contraía el coronavirus porque no puede faltar al trabajo.

'Esto no es equidad', dijo Reid. 'Es terrible.'

En todo el país, los distritos escolares han adoptado diferentes enfoques para el aprendizaje virtual este otoño. En la región de Washington, el sistema escolar del condado de Prince George ha ofrecido una opción virtual a corto plazo hasta que se apruebe una vacuna contra el coronavirus para estudiantes de jardín de infantes a sexto grado, así como un nuevo campus en línea para estudiantes mayores que prosperaron en un entorno virtual y desean para continuar con ella. En Arlington, el distrito escolar, que inscribe a unos 23.000, ha aceptado aproximadamente a 740 niños en el aprendizaje virtual este año. El portavoz del sistema, Frank Bellavia, dijo que 'ningún estudiante que expresó interés fue rechazado'.

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Pero algunas jurisdicciones importantes están adoptando el enfoque del Distrito y limitando el aprendizaje virtual, incluida la ciudad de Nueva York. En las escuelas públicas del condado de Fairfax en Virginia, los altos funcionarios decidieron que solo los estudiantes con una necesidad médica demostrable podrán aprender en línea este año escolar. A fines de agosto, solo 400 estudiantes, de los 180,000 del distrito, habían calificado y se habían inscrito en el aprendizaje virtual, según una portavoz.

En D.C., los miembros del consejo Charles Allen (D-Ward 6) y Janeese Lewis George (D-Ward 4) dicen que han recibido llamadas de padres cuyas solicitudes para continuar con el aprendizaje virtual fueron rechazadas. Allen dijo que el hijo inmunodeprimido de uno de los padres fue aprobado para el aprendizaje virtual, pero su hermano no.

“Los padres están fuera de sí”, dijo. 'Los mismos riesgos de exposición ahora se están recuperando'.

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La ciudad formulario de exención médica pide a los médicos y enfermeras practicantes que firmen una declaración de que las condiciones de salud de los niños 'requieren' que permanezcan en el aprendizaje virtual. Lewis George dijo que la redacción estricta ha hecho que los profesionales médicos desconfíen de firmarlo porque no pueden decir de manera concluyente si los niños deben quedarse en casa, solo que estarían en mayor riesgo de complicaciones graves si contraen el virus.

“Con la variante delta, [el aprendizaje virtual] debería estar abierto a todos”, dijo Lewis George. 'Pero el término medio sería hacer que los formularios sean menos restrictivos'.

Mientras tanto, algunos padres del Distrito están planteando otras preguntas sobre el regreso a las aulas. Algunos dicen que quieren reglas de cuarentena más estrictas, más parecidas a las del año académico pasado, cuando los estudiantes eran puestos en cuarentena si alguien en el salón de clases contraía el virus. Este año académico, siguiendo la guía federal, el distrito dice que solo las personas desenmascaradas y cercanas a alguien que tiene el virus deben ponerse en cuarentena.

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La ciudad exige máscaras para cualquier persona dentro de los edificios escolares, excepto para comer. Quieren que la ciudad exija que los niños coman al aire libre, en lugar de hacerlo opcional.

Lo que debe saber sobre las mascarillas escolares, las vacunas del personal y las cuarentenas en el área de D.C.

Los padres y maestros también han escrito a los funcionarios de la ciudad y publicado en las redes sociales acerca de los sistemas HVAC defectuosos en sus escuelas. Las escuelas les han dicho a los padres que algunas reparaciones del sistema HVAC se han retrasado debido a problemas de suministro global, pero que se supone que todas las habitaciones tienen sistemas portátiles de filtración de aire.

También han expresado su preocupación por las pruebas de coronavirus. Se supone que DC evalúa entre el 10 y el 20 por ciento de los estudiantes cada semana como parte de su programa de pruebas asintomáticas. El sistema escolar dijo el viernes que el programa se lanzó parcialmente esta semana y continuará expandiéndose la próxima semana. El jueves y viernes, la ciudad procesó 964 exámenes de estudiantes en 37 escuelas, y cuatro exámenes dieron positivo. La ciudad ha informado de otros casos detectados en las escuelas, pero no se registraron en el programa de pruebas asintomáticas y aún es demasiado pronto para determinar si ha habido alguna propagación en las escuelas.

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Los padres y la mayoría del Consejo de D.C. también han pedido a Bowser que ordene que los miembros del personal de la escuela sean vacunados, en lugar de permitir que los miembros del personal no vacunados sean evaluados semanalmente.

'Las familias de DC han soportado mucho en los últimos 18 meses (pérdidas de empleo, dificultades, estrés incalculable, pérdida de miembros de la familia) para mantener a nuestros hijos y a nosotros mismos a salvo del COVID', se lee una petición en línea a Bowser firmado por casi 1.500 personas. 'El plan de reapertura escolar en persona de DC hace que esas dificultades y esos sacrificios sean irrelevantes debido a la falta de medidas de seguridad adecuadas'.

A pesar de las preocupaciones, la información preliminar muestra que la asistencia no ha tenido un gran impacto en lo que va de año. DCPS dijo que todavía está calculando sus números, pero que no ha visto ningún patrón que indique que una cantidad significativa de estudiantes se quedó en casa. Tanto los líderes de las escuelas autónomas como los del sistema escolar dicen que han tenido noticias de padres que no enviaron a sus hijos a la escuela porque habían estado expuestos al virus, una señal positiva, dijeron los líderes, de que las familias están siguiendo los protocolos de detección.

Friendship Schools, la segunda red autónoma más grande del distrito, que inscribe a 4.500 estudiantes y comenzó una semana antes que el sistema tradicional de escuelas públicas, dijo que la asistencia ha sido mayor en las primeras semanas del año académico que en las primeras semanas del 2019- Año 2020. La red, que dirigió una academia virtual durante la pandemia, aprobó que 42 estudiantes permanezcan virtuales.

Aún así, algunas familias se quedan en casa. Meron Wondwosen dijo que aún no ha enviado a sus hijos no vacunados de 6 y 10 años de regreso a su escuela autónoma del noreste de Washington, y que están acumulando ausencias injustificadas todos los días. Wondwosen es una sobreviviente de cáncer de mama y dice que sus hijos están en contacto frecuente con sus abuelos ancianos.

'Hasta que no haya una vacuna, el riesgo de que se infecten con esta variante delta es demasiado alto para enviarlos de regreso', dijo Wondwosen.

Ferebee dijo que pasó la primera semana del año académico visitando aulas en toda la ciudad. Dijo que el cumplimiento de las mascarillas ha sido fuerte, la asistencia ha sido prometedora y los niños están emocionados de estar de regreso en las aulas.

'Ha sido genial ver a los estudiantes en la clase de música y educación física, dijo,' y todos los elementos de la escuela que son tan difíciles de reproducir en casa '.

Julie Zauzmer Weil, Hannah Natanson y Donna St. George contribuyeron a este informe.