Con el aumento de casos de coronavirus, las escuelas de DC se preparan para delinear protocolos de seguridad para el nuevo año académico

Con el aumento de casos de coronavirus, las escuelas de DC se preparan para delinear protocolos de seguridad para el nuevo año académico

Los funcionarios de DC dicen que tienen la intención de proporcionar un plan detallado en los próximos días de los protocolos de seguridad en los edificios escolares este otoño mientras el sistema tradicional de escuelas públicas se prepara para comenzar el nuevo año académico el 30 de agosto.

Promete ser el tercer año académico consecutivo trastocado por la pandemia de coronavirus, y los padres dicen que están ansiosos por saber más, ya que la variante delta continúa impulsando un aumento en los casos y no hay una fecha fijada para cuando los niños pequeños serán elegibles para las vacunas. .

'Hay tanta angustia e incertidumbre', dijo el viernes el miembro del Consejo de DC, Robert C. White Jr. (D-At Large) en una llamada con funcionarios de la ciudad, y señaló que los padres le han preguntado sobre los protocolos de salud para el otoño.

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Aún así, algunos detalles nuevos se filtraron la semana pasada, y comenzó a surgir una imagen más clara sobre cómo sería el año escolar de otoño. Y el Departamento de Salud de D.C. lanzó una nueva guía para las escuelas a principios de este mes, eso influirá en gran medida en la forma en que las escuelas públicas y autónomas tradicionales se acercan al próximo año académico.

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Entre las mayores diferencias: reglas de cuarentena.

Después de viajar fuera del estado, las personas no vacunadas, incluidos todos los niños menores de 12 años, ya no tienen que ponerse en cuarentena durante 10 días o recibir una prueba de coronavirus negativa antes de regresar a la escuela u otras actividades. La guía más reciente del Departamento de Salud ahora recomienda encarecidamente que los residentes se pongan en cuarentena y se hagan la prueba después de viajar, aunque no es obligatorio.

Y el canciller de escuelas Lewis D. Ferebee dijo en una conferencia de prensa reciente que las Escuelas Públicas de DC adoptarán la nueva definición de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de quién se considera un contacto cercano de alguien que da positivo en la prueba del virus, lo que resultaría en menos estudiantes. ser forzado a salir del aula para ponerlo en cuarentena.

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En la primavera, cualquier estudiante o maestro no vacunado en la misma clase que alguien que contrajo el virus fue enviado a casa a cuarentena.

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Pero durante el verano, los CDC dijeron que las personas que pasan tiempo dentro de las escuelas con alguien que da positivo en la prueba no se consideran contactos cercanos si están enmascarados adecuadamente y hay una mayor ventilación. La ciudad ha anunciado que todos, vacunados o no, deben usar una máscara en los edificios escolares.

Ferebee dijo que el sistema escolar ofrecerá educación a distancia para las aulas solo si un número 'significativo' de estudiantes está en cuarentena. El sistema escolar y el Sindicato de Maestros de Washington están trabajando para determinar qué califica como un número 'significativo' de estudiantes, dijo.

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'Anticipamos que el impacto en la cuarentena será menos significativo que el año pasado', dijo Ferebee, 'lo que nos permitirá maximizar el aprendizaje en persona, que es donde queremos que estén nuestros estudiantes'.

A medida que la ciudad experimenta un aumento constante de casos de virus, impulsado en parte por la variante delta altamente contagiosa y los grupos de residentes no vacunados, algunos padres dicen que quieren reglas de salud más estrictas, no menos, y se sienten particularmente nerviosos porque sus hijos comen sin máscara. comida.

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Las Escuelas Públicas de D.C. dijeron que los niños en edad preescolar comerán en sus aulas, mientras que los estudiantes de los grados superiores comerán juntos en la cafetería. El Departamento de Salud de D.C. sugiere que los estudiantes mantengan la distancia entre ellos, aunque reconoció que eso puede ser imposible en algunos espacios. Las escuelas individuales pueden desarrollar diferentes planes interiores y exteriores dependiendo de su personal y configuraciones de espacio.

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Se espera que los niños se mantengan puestos las máscaras cuando no estén comiendo.

'No veo en qué se diferencia de un restaurante', dijo Wendy Cronin, quien tiene un estudiante de quinto grado en una escuela primaria en el área de Navy Yard en el sureste de Washington. 'Mi hija no ha entrado en un restaurante todo este tiempo y no estoy realmente interesado en que lo haga todos los días durante el almuerzo'.

Cronin dijo que deseaba que el sistema escolar impulsara a las escuelas a usar espacios al aire libre para el almuerzo.

Danny Benjamin, profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, es parte de un colectivo de científicos que asesoran a las escuelas de Carolina del Norte que ha examinado los datos del coronavirus de más de 100 distritos escolares.

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Benjamin confía en que las escuelas puedan reabrir de manera segura, con poca transmisión si se cumple con el uso adecuado de la máscara.

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Benjamin dijo que las actividades extracurriculares y el almuerzo presentan mayores riesgos que estar en un aula enmascarado, pero que hay formas de reducir la amenaza. Recomendó que los estudiantes se espacien en los mismos asientos asignados todos los días. Los estudiantes deben usar máscaras hasta que comiencen a comer y el almuerzo debe mantenerse por 15 minutos o menos como una forma de minimizar el riesgo de propagación. El CDC dice que las personas que permanecen desenmascaradas en el interior durante menos de 15 minutos no se consideran contactos cercanos.

Benjamin dijo que algunos distritos escolares están acortando la hora del almuerzo y permitiendo que los estudiantes jueguen al aire libre durante la parte restante.

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También dijo que asegurarse de que los niños usen correctamente sus máscaras durante el día es fundamental para mantener a los estudiantes seguros.

'Si hace un protocolo de almuerzo, reducirá la transmisión', dijo Benjamin.

La alcaldesa de D.C. Muriel E. Bowser (D) anunció el martes que todos los empleados y contratistas de la ciudad deberán vacunarse o someterse a pruebas semanales para el coronavirus, con la vacunación requerida para los nuevos empleados. Casi todas las escuelas autónomas tienen dijo que adoptarán la misma política.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que no hay planes para realizar pruebas periódicas a los miembros del personal vacunados.

El viernes, la administración de Bowser dijo en una llamada con los miembros del Consejo de DC que la ciudad evaluará al azar cada semana entre el 10 y el 20 por ciento de los estudiantes que completaron los formularios de consentimiento para las pruebas en las escuelas públicas y autónomas tradicionales. Los charters pueden optar por este programa o adoptar sus propios protocolos de prueba. KIPP DC, la red de escuelas autónomas de la ciudad, está recopilando formularios de consentimiento de los estudiantes y planea evaluar a todos los estudiantes y miembros del personal vacunados cada semana en un modelo de pruebas agrupadas.

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El Distrito está luchando para vacunar a todos sus niños elegibles, particularmente a los niños negros, que tienen tasas de vacunación drásticamente más bajas que sus compañeros blancos e hispanos.

A principios de este mes, la ciudad lanzó un programa de incentivos con AirPods gratuitos o tarjetas de regalo para los niños que recibieron sus vacunas en sitios específicos.

En la llamada del consejo del viernes, los funcionarios dijeron que durante los tres días que esos sitios estuvieron abiertos, 212 jóvenes recibieron sus vacunas. De ellos, 143 optaron por llevarse los AirPods a casa, mientras que los demás optaron por tarjetas de regalo de 51 dólares.