Con las universidades cerradas, más estudiantes consideran los años sabáticos. Pero esos también pueden verse afectados.

Con las universidades cerradas, más estudiantes consideran los años sabáticos. Pero esos también pueden verse afectados.

No fue hace mucho que Anna Parra Jordan estaba emocionada de irse a la universidad. Le gustaba la idea de conocer nuevos lugares, conocer gente nueva, quedarse fuera hasta las cuatro de la mañana si quería, ponerse lo que quería.

'Estaba lista para rebotar', dijo. 'Rebote desde D.C.'

Luego, un viernes aburrido se convirtió abruptamente en el final: su despedida final de la escuela secundaria cuando el país cerró en medio de la pandemia de coronavirus. Y mientras se arrastraba por las clases en línea de Woodrow Wilson High School esta primavera, tratando de no leer las noticias que su madre le decía que leyera, de repente se dio cuenta: necesitaba un año libre.

Nunca antes había cuestionado la línea de tiempo académica tradicional. Ahora Parra Jordan, como miles de estudiantes en todo el país, está pensando en tomarse un año sabático. 'No puedo obligarme a ir a la universidad en este momento', dijo.

A medida que el semestre de primavera se acerca a un final anticlimático, la cuestión de si los colegios y universidades pueden reabrir en el otoño se convirtió en un punto de inflamación esta semana. Muchos presidentes de escuelas han anunciado planes audaces para dar la bienvenida a los estudiantes al campus, y los líderes políticos se han apresurado a intervenir. El senador Lamar Alexander (R-Tenn.) Dijo el miércoles en Fox News que si fuera presidente de una universidad hoy, “yo estaría pensando en volver a la escuela '.

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El martes, el día en que Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de la nación, advirtió en Capitol Hill que reabrir el país demasiado pronto podría provocar sufrimiento y muerte, la Universidad Estatal de California, el sistema universitario público de cuatro años más grande del país, canceló la mayoría de las clases presenciales para el otoño. La decisión, que afectará a cerca de medio millón de estudiantes, fue seguida de cerca en medio de una creciente incertidumbre sobre los rituales tradicionales de la vida universitaria.

Es en ese contexto que un número inusualmente alto de estudiantes está cuestionando sus planes universitarios de otoño. Aproximadamente uno de cada cinco estudiantes actuales no está seguro de sus planes de reinscripción o ha decidido no ir a la universidad este otoño, según una encuesta nacional encargado por el Consejo Estadounidense de Educación y la Asociación Estadounidense de Registradores Colegiados y Oficiales de Admisiones.

'Ninguna escuela en el país o el mundo puede estar seguro de lo que traerá el otoño', dijo Terry Hartle del American Council on Education, que en otra encuesta reciente descubrió que el 96 por ciento de los presidentes de universidades están preocupados por la inscripción de otoño, una fuente de ingresos crucial. 'Todos se hacen la misma pregunta: 'Si abrimos nuestras puertas, ¿vendrán los estudiantes?''

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Las universidades suelen estar felices de permitir que los estudiantes se tomen un año libre, dijo Hartle, con evidencia que sugiere que el tiempo libre es a menudo valioso para los estudiantes. Pero eso es en un año típico, cuando la cantidad de solicitudes es baja y los administradores pueden predecir cuántos estudiantes se inscribirán en el otoño. Este año, dijo, 'la preocupación es qué sucede si el 20 por ciento de sus estudiantes solicita un año sabático'.

Algunos consejeros universitarios predicen que los estudiantes y las familias que hablan sobre el aplazamiento finalmente seguirán adelante con los planes universitarios. Eso se debe en parte a que la pandemia está cambiando los programas de año sabático al igual que está cambiando el camino universitario tradicional.

Los años sabáticos típicos incluyen viajes, trabajo voluntario, trabajo remunerado, algo de exploración profesional y 'un radical libre', dijo Ethan Knight, director ejecutivo de la Asociación del Año Sabático. 'No sobreestructure su tiempo, deje un poco de espacio para lo desconocido'.

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Pero este año, los viajes internacionales y el trabajo voluntario práctico parecen poco probables, y será más difícil que nunca encontrar buenos trabajos, dijo Emmi Harward, directora ejecutiva de la Asociación de Consejeros Universitarios en Escuelas Independientes.

'Creo que ha sido una respuesta instintiva a la perspectiva de que las cosas no vuelvan a la normalidad en el otoño', dijo Harward. 'No anticipo que habrá tantos estudiantes de último año que se gradúen y familias que se tomarán un año como estudiantes ahora'.

De cualquier manera, la incertidumbre desconcierta tanto a las universidades como a los estudiantes.

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Joshua Carter, estudiante de último año en Walt Whitman High School en Bethesda, Maryland, ha estado pensando en un año sabático durante un tiempo, después de ver a un amigo pasar su tiempo libre como voluntario en Panamá, esquiando y trabajando en Jackson Hole. Carter también estaba listo para un descanso de lo académico; tenía interés en varios campos científicos diferentes, pero no estaba seguro de una carrera universitaria.

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Entonces, después de ser aceptado en la Universidad de Maryland, pidió aplazar su primer año y la escuela rápidamente aceptó la solicitud. Tiene un trabajo de verano como técnico de laboratorio y espera continuarlo el próximo otoño, siempre que la pandemia no afecte la financiación. Si puede viajar y esquiar, lo hará. “Quiero reiniciarme un poco en la escuela, tomar un descanso”, dijo. 'Resuelve las cosas'.

La historia de Carter es bastante típica. Pero esta primavera, los estudiantes que nunca pensaron que retrasarían la universidad están considerando tomarse un descanso. El tráfico en línea de la Asociación del Año Sabático ha sido 150 por ciento o más por encima de lo normal, con cientos de miles de estudiantes expresando interés, dijo Knight: 'Ha sido un poco intenso'.

El Programa de Acceso a la Universidad del Distrito de Columbia, que ofrece asesoramiento y becas a los estudiantes del Distrito, ya ha visto un aumento del 10 por ciento en los estudiantes que consideran un año libre, dijo el vicepresidente senior LD Ross Jr. traer. Muchos no quieren comenzar las clases en línea, dijo Ross. Otros están preocupados por el dinero después de que los padres perdieron el trabajo. Algunos simplemente están preocupados.

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'Tienen mucho miedo de estar lejos de casa durante este tiempo inestable', dijo. 'No se sienten seguros, por lo que están considerando tomarse un año sabático'.

Ross dijo que le preocupa que los estudiantes que se toman un año libre no puedan asistir a la universidad. Mientras los estudiantes consideran sus opciones, dijo, “varios de ellos han regresado y han comenzado a reconsiderar seriamente el año sabático. No es tan atractivo '.

Una alternativa es ir a la escuela en un lugar más cercano y más barato, especialmente si los programas de año sabático no pueden ofrecer experiencias enriquecedoras. Los colegios comunitarios están anticipando que los estudiantes de colegios de cuatro años se inscriban en clases en el otoño.

Pero muchas universidades no permiten que los estudiantes difieran la admisión y luego tomen clases para obtener créditos en otro lugar, dijeron varios consejeros universitarios. Los estudiantes tendrían que volver a solicitar la admisión como estudiantes transferidos. También necesitarían verificar que los créditos serían aceptados.

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Las políticas de inscripción diferida y los plazos varían de una escuela a otra. La Universidad de Virginia generalmente concede alrededor de 60 solicitudes al año de estudiantes admitidos que aceptan ofertas pero desean aplazar la inscripción. Hasta ahora, el volumen de solicitudes de aplazamiento para este tiempo en mayo es normal, dijeron las autoridades.

En la Universidad del Sur de California, no hay fecha límite para tales solicitudes. 'Hasta ahora, no hay cifras que informar', escribió la portavoz Emily Gersema en un correo electrónico, 'pero los líderes de la USC tampoco han anunciado planes para el semestre de otoño'. Algunas escuelas, incluida la Universidad de Cornell, han asegurado a los posibles estudiantes que serán generosos al conceder solicitudes de aplazamientos.

Algunos consejeros dijeron que un plan sólido es clave. '¿Es mejor para ti estar en casa sentado en el sofá sin hacer nada, tratando de idear un plan?' preguntó Sam Bigelow, director de consejería universitaria de Middlesex School en Massachusetts. '¿O mejor para obtener créditos' para obtener un título de cuatro años?

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Pero para Anna Parra Jordan, la decisión se ha vuelto cada vez más clara.

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Pagar el costo total de la Universidad de Pittsburgh (más de $ 30,000 por matrícula fuera del estado) si solo estaba tomando clases en línea no tenía sentido. Incluso si la escuela volviera a abrir, no creía que fuera seguro vivir en un dormitorio y compartir las aulas, las comidas y la vida social con miles de otros estudiantes. Si hay una segunda ola de infecciones, dijo, 'no quiero estar en un medio ambiente como un pozo negro'.

Así que la semana pasada, pidió aplazar su inscripción. Dijo que está esperando noticias de la escuela, a la que está encantada de asistir, en el momento adecuado.

'Puedo irme dentro de un año', dijo, 'cuando las cosas estén más seguras'.

Donna St. George y Nick Anderson contribuyeron a este informe.