¿Valdrá la pena ese título universitario? Un vistazo a algunos de los números.

¿Valdrá la pena ese título universitario? Un vistazo a algunos de los números.

Una licenciatura en antropología de Ithaca College cuesta $ 132,656, en promedio, y dos años después, los graduados ganan $ 19,227. Un título en filosofía de Oberlin cuesta $ 142,220 y los graduados dos años después ganan $ 18,154, en promedio. En Syracuse, una licenciatura en estudio y bellas artes cuesta $ 137,888; dos años después, los estudiantes que obtuvieron uno ganan un promedio de $ 17,624.

Para más de 11 años , las universidades han luchado contra los intentos de hacerlos responsables de una de las medidas más básicas del éxito de los estudiantes: si lo que aprenden los graduados les proporcionará el empleo remunerado que necesitan para que valga la pena el precio.

Pero ahora, en la era de los datos, la información se ha vuelto discretamente disponible para estudiantes, familias y defensores del consumidor que les permite hacer esos cálculos ellos mismos.

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Estos nuevos datos públicos sobre costos e ingresos significan que las familias 'pueden votar con los pies', dijo Michael Itzkowitz, investigador principal de educación superior en el grupo de expertos progresistas Third Way.

Los investigadores de ambos extremos del espectro político ya se están sumergiendo en los números y haciendo los cálculos. Han encontrado cientos de programas que, según dicen, no generan ningún retorno financiero, y no solo en instituciones con fines de lucro frecuentemente criticadas, sino también en colegios y universidades públicas y sin fines de lucro.

La conservadora Texas Public Policy Foundation, por ejemplo, examinó nueva información sobre cuánto piden prestado los estudiantes como porcentaje de lo que están ganando dos años después de la graduación - examinado porque ese es el lapso de tiempo ahora disponible por parte del gobierno federal.

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Dice que los graduados de 1.234 programas en universidades y colegios públicos (alrededor del 6 por ciento de aquellos para los que se informó la información) no están ganando ni la mitad de lo que deben.

Una educación superior tiene otras ventajas además de las financieras, señaló Itzkowitz. 'Pero la gente debería al menos entrar en ello con un entendimiento de cuánto están pagando por esa credencial y si es probable que valga la pena, a corto o largo plazo'.

Third Way identificó 5.989 programas universitarios y universitarios públicos, privados sin fines de lucro y privados con fines de lucro para los cuales dijo no hay retorno financiero de la inversión en matrícula según el tiempo que tardan los graduados en recuperar el dinero. Eso es aproximadamente el 16 por ciento de los programas para los que se disponía de datos.

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Con base en los ingresos de los estudiantes y lo que pagaron por la universidad, descubrió que mientras aproximadamente la mitad recuperará sus costos en cinco años, casi una cuarta parte tomará 20 años o más. De ellos, más de la mitad nunca ganará lo suficiente para cubrir lo que gastaron.

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“Hay muchos diamantes en bruto, programas realmente buenos en lo que podríamos considerar como escuelas no tan buenas, y luego hay programas rezagados a los que sus estudiantes no les está yendo bien, incluso en las escuelas de alto rendimiento, ”Dijo Andrew Gillen, analista senior de políticas de la Fundación de Políticas Públicas de Texas.

Otro grupo de expertos, la Fundación para la Investigación sobre la Igualdad de Oportunidades, ha utilizado los datos para concluir que más de una cuarta parte de los programas, incluidos la mayoría de los de arte, música, filosofía, religión y psicología, dejar a los estudiantes en peor situación económica que si nunca se hubieran inscrito. Ese análisis examinó las ganancias no solo después de dos años, sino durante la vida de un graduado , al incluir información adicional recopilada por la Oficina del Censo.

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Los esfuerzos comenzaron al comienzo de la administración de Obama para que el gobierno federal calcule si los estudiantes encontraron el empleo remunerado que necesitaban para reembolsar el dinero que tomaron prestado y cortar los fondos para los programas en los que no lo hicieron. La fórmula se basó en cuánto ganaban los graduados tres años después de obtener un título.

Los colegios y universidades se estancaron y demandaron, y aunque una versión de la regla estuvo brevemente en vigor, la administración Trump la puso fin.

'Hubo un gran rechazo por parte del lobby de la educación superior, diciendo que incluso la noción de utilizar los resultados es absurda, que lo que hacen son arcoíris y unicornios y que no se pueden medir', dijo Beth Akers, economista laboral y miembro principal de la American Enterprise Institute, que ha visto esto durante mucho tiempo. 'Fue algo ridículo'.

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Esto permite que las escuelas con dudosas tasas de éxito financiero continúen recibiendo dinero de los contribuyentes mientras producen estudiantes cuyos ingresos son demasiado bajos para pagar sus deudas.

Entre 300.000 y 460.000 estudiantes al año incumplido con sus préstamos de 2016 a 2018, según el Departamento de Educación de EE. UU.; 5.3 millones de morosos ahora debe $ 116.6 mil millones . Si ese dinero nunca se recupera, ya que fue prestado del gobierno federal, la mayor parte se agrega a la deuda nacional. Los morosos enfrentan los costos adicionales del cobro de deudas y las calificaciones crediticias arruinadas, y sus reembolsos de impuestos y los pagos del Seguro Social pueden ser incautados.

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“En algún momento se convierte en la obligación de la universidad dejar de ofrecer programas sin el potencial de ganancias necesario para pagar la deuda”, dijo Gillen.

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El hecho de que los datos sobre la deuda y los ingresos, por programa, surgieran mientras los cabilderos y los reguladores estaban ocupados discutiendo sobre la regla del empleo remunerado fue 'un feliz accidente', dijo Akers, autor del libro 'Making College Pay: An Economist Explains How to Make una apuesta inteligente por la educación superior ”, que muestra a las personas cómo calcular el retorno de la inversión de los programas.

“Se convirtió en esta oportunidad para que tanto los investigadores como los individuos vean el valor”, dijo.

La información sobre la deuda contraída por programas específicos, en lugar de promediar entre todos los estudiantes de una institución, estuvo disponible por primera vez en 2019. Sin embargo, la atención se desvió en gran medida por la pandemia, dicen los defensores del consumidor.

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Para averiguar cuánto dinero es probable que ganen los graduados con una especialización en particular en una institución determinada, los consumidores pueden seleccionar una facultad o universidad en la lista del Departamento de Educación. Sitio web de College Scorecard , luego elija un campo de estudio.

Existen algunas limitaciones en los datos disponibles. Por ejemplo, solo cubre a los estudiantes que recibieron becas y préstamos federales. 77 por ciento de todos los estudiantes - ya que esos son los que rastrea el gobierno.

En Ithaca, una de las instituciones señaladas en los datos de la Tercera Vía, había 14 graduados en antropología cuyos salarios se incluyeron en las cifras federales para determinar los ingresos promedio. 'Me parece que es un tamaño de muestra bastante pequeño del que sacar conclusiones', dijo el portavoz de Ithaca, Dave Maley.

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Los estudiantes que están desempleados dos años después de obtener sus títulos, incluidos los que están en una escuela de posgrado o profesional, no se cuentan.

Los programas de licenciatura en campos mejor pagados como ciencia, ingeniería y salud muestran rendimientos rápidos casi universalmente, mientras que los estudiantes que se especializan en teatro, danza y religión se encuentran entre los más propensos a ganar poco más que los graduados de la escuela secundaria que nunca fueron a la universidad. .

Algunos otros ejemplos del análisis de la Tercera Vía: un título en lengua y literatura inglesa de Whitman College cuesta $ 130,508 y los graduados ganan $ 18,868 dos años después; un título en artes visuales y escénicas del Berklee College of Music cuesta $ 193,700 con un ingreso posterior de $ 16,786; un título en música de la Escuela de Música de Manhattan cuesta $ 183,808 y los graduados ganan $ 13,393; y un título en danza de la Universidad de Nueva York cuesta $ 169,588 y los estudiantes dos años después ganan $ 16,478.

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La pregunta es si los estudiantes buscarán esta información. Las investigaciones sugieren que hasta ahora, en general, no lo han hecho.

'Desafortunadamente, pasará un tiempo antes de que llegue al punto en que los estudiantes de secundaria estén hablando de ello, las guías universitarias lo incluyan, los consejeros escolares lo estén hablando', dijo Gillen.

Las encuestas en Rutgers y la Universidad de Nueva York han revelado que los estudiantes sobreestimar sus perspectivas salariales . Y solo el 13 por ciento de los estudiantes de colegios comunitarios en una encuesta realizada por académicos en Stanford y las universidades de Michigan, Pensilvania y California en Irvine pudieron correctamente clasificar cuatro categorías generales de especializaciones por salario .

“La retórica de nuestros líderes políticos y culturales ha sido que la universidad vale la pena a cualquier costo, y que un título es un título, así que todo lo que tienes que pensar es en cruzar la línea de meta”, dijo Akers. “No hemos alentado a la gente a comprar y ser consumidores críticos de la educación superior. Espero que eso cambie '.

Esta historia sobre el retorno de la inversión en una educación universitaria fue producida por El Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese en nuestro boletín de educación superior .