'¿Durará Purdue?': La universidad se reinicia en persona en medio de la pandemia

'¿Durará Purdue?': La universidad se reinicia en persona en medio de la pandemia

WEST LAFAYETTE, Ind. - Afuera de un edificio de ingeniería aquí, Lauren Johnson ofreció equipo de seguridad contra la pandemia a los estudiantes que se apresuraban a asistir a las primeras clases del trimestre de otoño. Pero nadie que la había pasado hasta ahora en esta mañana de cielo azul necesitaba una máscara de 'Proteger Purdue'.

'Yo diría que la mayoría de los estudiantes están cumpliendo con las regulaciones en este momento', dijo Johnson el lunes. 'No es un mundo perfecto y vamos a tener algunas personas que no seguirán las reglas'.

El estudiante de último año de 22 años de West Lafayette pertenece a un escuadrón de “embajadores” de seguridad de la Universidad de Purdue a los que se les paga $ 9.50 la hora para promover las medidas que la institución pública está tomando para proteger su campus del nuevo coronavirus.

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Purdue se ha convertido en una escuela nacional de carteles por el impulso para llevar a los estudiantes al campus y enseñar en persona a pesar de la crisis de salud pública, un impulso que en muchos otros lugares ha fallado o está en grave peligro. La ola de reaperturas otoñales, ahora acelerada, ha dejado al descubierto la fragilidad de planes que antes parecían sólidos.

Caos de costa a costa como un año escolar como ningún otro lanzamiento

La Universidad de Notre Dame puso la enseñanza en persona en una pausa de dos semanas después de que aumentaron los casos de virus. Butler University, en Indianápolis, pasó a la instrucción remota durante dos semanas cuando abrió el lunes después de notar lo que llamó 'una falta de cumplimiento' de las pautas de salud entre 'una proporción relativamente pequeña de nuestros estudiantes'.

La Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill eliminó las clases presenciales por completo para estudiantes universitarios el 17 de agosto, una semana después de que comenzaran las clases. Los casos de coronavirus relacionados con UNC-Chapel Hill aumentaron drásticamente la semana pasada, ya que se descubrió que más del 30 por ciento de los examinados tenían el virus.

Los funcionarios de la Universidad Estatal de Ohio revelaron recientemente que han emitido más de 200 “suspensiones provisionales” de estudiantes por posibles violaciones de las reglas de salud y seguridad relacionadas con la pandemia. El sistema de la Universidad de Alabama esta semana está informando 566 casos de coronavirus desde el 19 de agosto entre estudiantes, profesores y personal. Eso incluye 531 en el campus insignia en Tuscaloosa, donde se están impartiendo clases en persona.

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El martes, la Universidad de Virginia comenzó en línea con la esperanza de cambiar a clases presenciales después del Día del Trabajo.

Mucho depende de si los planes de Purdue de enseñar en persona se mantienen bien encaminados o si sucumben al virus.

Si Purdue se ve obligada a cambiar a un semestre solo en línea, otras universidades públicas podrían enfrentar presión para hacer lo mismo, dijo Christopher R. Marsicano, profesor asistente de práctica de educación superior en Davidson College en Carolina del Norte que está rastreando las respuestas pandémicas.

El análisis de Marsicano de 100 universidades públicas importantes muestra que 47 están abriendo principalmente o completamente en línea. Otros tienen planes de enseñanza híbridos o aún están decidiendo qué hacer. Purdue es uno de los 27 que abre principalmente en persona.

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“La pregunta ahora es, '¿Durará Purdue?'”, Dijo Marsicano.

¿En persona o en línea? Aquí hay 100 universidades públicas para observar.

Poco después de que el virus cambiara el semestre de primavera en todo el país, el presidente de Purdue, Mitchell E. Daniels Jr., declaró que la universidad tenía el deber de brindar a sus 45,000 estudiantes la oportunidad de venir aquí en el otoño para aprender.

“Decirles, 'Lo sentimos, somos demasiado incompetentes o demasiado temerosos para descubrir cómo proteger a sus mayores, por lo que tiene que interrumpir su educación', sería un flaco favor para ellos y un incumplimiento de nuestra responsabilidad”, Daniels, un ex gobernador republicano de Indiana, escribió en mayo.

En junio, se jactó ante un comité del Senado de que la universidad estaba adquiriendo más de una milla de plexiglás para proteger a los profesores y miembros del personal de la transmisión aérea del virus. Pero este mes Daniels advirtió a los estudiantes que abrir la universidad 'no fue una decisión fácil' y advirtió que la universidad podría cambiar de rumbo si las condiciones se volvían insostenibles.

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El lunes, Purdue se negó a que Daniels estuviera disponible para una entrevista. 'No sentimos que estemos en el centro de atención porque somos una de las muchas escuelas que regresan al campus', escribió el portavoz de Purdue, Tim Doty, en un correo electrónico.

La universidad ha requerido extensas pruebas virales de los estudiantes y, como otras, está tomando medidas enérgicas contra los comportamientos de riesgo. La semana pasada, 36 estudiantes fueron suspendidos por no usar máscaras y mantener una distancia adecuada de los demás en una fiesta fuera del campus. Un tablero en línea mostró que 35 estudiantes y seis empleados dieron positivo por el coronavirus, de 1,661 pruebas realizadas desde el 16 de agosto hasta el sábado. La tasa de positividad fue de alrededor del 2,5 por ciento.

En algunos campus universitarios, un nuevo rito de otoño: las pruebas de coronavirus

Los miembros de la facultad están divididos. “Para ser claros, tengo colegas que esperan con ansias la enseñanza presencial. Pero yo diría que son una minoría ”, dijo Alice Pawley, profesora asociada de educación en ingeniería que dirige el capítulo del campus de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios.

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La universidad dijo que los empleados médicamente vulnerables pueden trabajar de forma remota si es necesario. “No obligamos a nadie a enseñar en persona”, dijo Doty.

Pero Pawley dijo que ha oído hablar de miembros de la facultad que se sintieron presionados a enseñar cara a cara aunque no quisieran. Dar una conferencia detrás de plexiglás, dijo, no es la solución. 'Debería ser sobre el aprendizaje de los estudiantes', dijo, 'y no sobre la óptica de la enseñanza cara a cara, pase lo que pase'.

Patrick J. Wolfe, decano de ciencia y profesor de estadística e informática, dijo que los miembros de la facultad y el personal con los que trabaja son optimistas. 'Tengo la sensación de que la mayoría de la gente está bastante entusiasmada con tratar de manejar nuestro camino a través de esto de una manera que, en última instancia, sea buena para los estudiantes y cuide la seguridad de las personas', dijo.

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El primer día, los estudiantes deambularon por un campus que se sentía escasamente poblado. Intentaron mantenerse distantes el uno del otro, y no se podía ver a nadie sin una máscara. Algunos se sentaron en mesas fuera de un Starbucks con los auriculares puestos y las computadoras portátiles abiertas, haciendo zoom en los cursos en lugar de caminar hacia las salas de conferencias. Otros holgazaneaban en el césped y balanceaban las computadoras sobre el pecho o el estómago.

Mientras sonaba el campanario de Purdue, una clase de unos 20 estudiantes se reunió en el césped del Engineering Mall. La profesora asociada Mireille “Mimi” Boutin luchó con un iPad para lograr que un puñado de estudiantes virtuales ingresaran al curso de ingeniería eléctrica e informática a través de Zoom. “Fue un desastre”, dijo. Algunos estudiantes no podían conectarse, por lo que tendría que encontrar tiempo esta semana para volver a dar la misma conferencia introductoria. 'Tendré que enseñar el domingo. Tendré que enseñar por la noche '.

Boutin dijo que no puede reunirse en su salón de clases debido a las restricciones de espacio. Esa mañana, descubrió que un laboratorio para el curso estará en línea. “Nos dicen: 'Esta es la situación. Enfréntalo ', dijo Boutin. '¿Pero cuando se trata de hacer que las cosas funcionen?' Su voz se fue apagando.

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Hacia la parte de atrás del grupo, Eric Lutz, de 21 años, un joven de Ravenna, Michigan, se esforzó por escuchar. 'Preferiría estar en el aula, pero si no hay suficiente espacio en el aula, supongo que no puedes estar allí de todos modos', dijo.

Entre clases, Megan Balog, de 22 años, estudiante de último año del condado de Loudoun en Virginia, se sentó a la sombra de una carpa blanca no lejos del Salón de Ingeniería Neil Armstrong. Balog dijo que las aulas que ha visto parecen estar 'súper limpias por dentro' y 'mucho menos condensadas'. Había muchas estaciones de desinfectante de manos y cubos de toallitas limpiadoras.

Balog dijo que los compañeros de clase están teniendo especial cuidado con la seguridad. 'Para nosotros, los laboratorios son muy importantes', dijo. 'Por lo tanto, necesitamos que se nos permita ir a los laboratorios, así que vamos a seguir las reglas'.

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Fuera del campus, David Sanders, profesor asociado de ciencias biológicas, se estaba preparando para impartir un curso sobre el coronavirus a 50 estudiantes a través de Zoom. Resumió el estado de ánimo de la facultad: “Frustración. Confusión.'

Sanders dijo que ha notado un cambio en el tono del liderazgo ya que la universidad ha buscado frenar los partidos a gran escala que podrían poner en peligro la reapertura.

'Veremos si la coerción es efectiva o no', dijo. 'Ciertamente es inconsistente con lo que Daniels ha estado diciendo durante todo el verano, que es, 'Todo va a ir bien porque no vamos a necesitar usar la coerción porque los estudiantes van a venir aquí y ser exclusivamente santos''.

Anderson informó desde Washington.