Por qué los estudiantes no deberían verse obligados a pasar tanto tiempo sentados en sus escritorios en clase

Por qué los estudiantes no deberían verse obligados a pasar tanto tiempo sentados en sus escritorios en clase

Todos sabemos que no es una buena idea que alguien sea sedentario durante demasiado tiempo, por razones de salud que son demasiado largas para describirlas aquí. Sin embargo, en muchas aulas, los niños todavía se ven obligados a sentarse en los escritorios durante largos períodos de tiempo.

Esta publicación analiza por qué y cómo eso está afectando a los jóvenes. Fue escrito por Brad Johnson y habla sobre educación, educación física, administración escolar y liderazgo. Es coautor de ' Aprender con los pies: incorporar la actividad física en el aula K-8 .”

Esta publicación apareció por primera vez en la publicación Principal, que es publicado por la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Primarias . Me dieron permiso para volver a publicarlo. Puede obtener más información en el sitio web de Johnson, doctorbradjohnson.com.

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Por Brad Johnson

Con la disminución de la educación física y el tiempo de recreo en los últimos 30 años, han surgido varias tendencias inquietantes. Primero está el problema de la obesidad: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que 1 de cada 3 niños en los EE. UU. Tiene sobrepeso u obesidad, el doble de las cifras de la década de 1980. De 2000 a 2009, la incidencia de diabetes de inicio en la edad adulta (tipo 2) en niños y adolescentes aumentó en un 30 por ciento.

Los diagnósticos de niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad también se han disparado en los últimos años. En la década de 1990, el uso de psicoestimulantes como Ritalin se disparó un 700 por ciento, y Estados Unidos ahora consume casi el 90 por ciento del suministro mundial de tales drogas. Hay 5.7 millones de niños de entre 6 y 17 años a los que se les ha diagnosticado TDAH. Si estas estadísticas estuvieran relacionadas con una enfermedad infecciosa, la declararíamos una epidemia en toda regla. En cambio, lo llamamos educación como de costumbre.

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¿Es de extrañar que los niños estén aburridos, distraídos, molestos o desconectados cuando todo lo que hacen es sentarse en sus escritorios y escuchar conferencias o trabajar en asignaciones con poca actividad física? Desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria, los estudiantes pasan la mayor parte de su vida académica en un escritorio. Un salón de clases en el que los estudiantes trabajen tranquilamente en sus escritorios puede parecer ideal, pero la cantidad de tiempo que sometemos a los niños a una posición sentada es casi inhumana.

Las formas correctas, y sorprendentemente incorrectas, de hacer que los niños se queden quietos en clase

La conexión cerebro-cuerpo

Más allá de los problemas obvios relacionados con la salud, la investigación sugiere que la educación sedentaria podría ser la razón por la que la creatividad y la inteligencia de los estudiantes se ven obstaculizadas a lo largo de sus años de formación.

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Hasta los 4 años, los niños juegan y aprenden continuamente en un estado de movimiento constante. Pero cuando ingresan a la escuela, el enfoque cambia a la uniformidad, el control, seguir las reglas y sentarse en un escritorio. Estamos defraudando a nuestros estudiantes en lo que respecta a la educación general y el rendimiento estudiantil. Entonces, ¿qué tiene el movimiento y el aprendizaje que es tan importante, de todos modos?

Primero, la actividad física mejora la elasticidad del cerebro, lo que permite que los niños aprendan más fácilmente. En segundo lugar, hay pruebas de que el contacto con el entorno natural tiene un efecto calmante en los niños. Y tercero, el ejercicio libera endorfinas (neurotransmisores que producen una sensación de bienestar) que hacen que los niños se sientan más relajados. Finalmente, la parte del cerebro que procesa el movimiento también procesa el aprendizaje. Entonces, cuando los estudiantes están sentados quietos, el proceso de aprendizaje en realidad se ve obstaculizado en lugar de mejorado.

Varios estudios ofrecen evidencia de que años de ejercicio de motricidad fina permiten la reorganización del cerebro y el crecimiento de los nervios. El movimiento físico, como estar de pie, estirarse, caminar o marchar, puede ayudar al cerebro a concentrarse. Si los estudiantes se sienten somnolientos, por ejemplo, se les debe permitir pararse en la parte de atrás del salón por hasta dos minutos y estirarse solos.

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Cuando impartía clases de ciencias de nivel medio, siempre tenía a los estudiantes en movimiento. Dejaría que los estudiantes se pararan junto a sus escritorios, se sentaran en el suelo o se tumbaran en el suelo, incluso cuando tomaban notas. Si un estudiante tuviera un exceso de energía, le dejaría hacer flexiones en la parte de atrás de la clase. Esto se convirtió rápidamente en la norma para el aula, por lo que hubo pocos problemas de comportamiento.

Los cambios en la posición del cuerpo ayudan a desarrollar el sistema vestibular (oído interno y equilibrio), alteran la química sanguínea y desarrollan los músculos centrales. Y la actividad física, especialmente los ejercicios de equilibrio y fuerza central, ayuda a desarrollar la parte de la función ejecutiva del cerebro donde se procesa el nuevo aprendizaje. La función ejecutiva incluye cognición, organización, enfoque, regulación emocional y la capacidad de realizar múltiples tareas, todo lo cual ayuda a los estudiantes a tener éxito académicamente.

Lamentablemente, solo 1 de cada 12 estudiantes tiene la fortaleza y el equilibrio centrales de los estudiantes de la década de 1980.

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Efecto de la tecnología

Durante los últimos 20 o 30 años, los estadounidenses se han enamorado de la tecnología hasta el punto de que pensamos que todos los niños deben tener un dispositivo y que los dispositivos serán el gran equilibrador en la educación. Pero esos descensos en las puntuaciones podrían apuntar a que la tecnología es más culpable que curativa.

Cuando examinamos los países que lideran el mundo según los puntajes internacionales de PISA, vemos un marcado contraste. En Finlandia, los estudiantes tienen 15 minutos de recreo no solo una o dos veces al día, sino cada hora. Los funcionarios finlandeses le dijeron a Politico que no necesitaban computadoras portátiles ni iPads para llegar a lo más alto de las clasificaciones internacionales de educación. Cuando comienzan las clases de la mañana, los teléfonos inteligentes desaparecen. Los estudiantes, algunos de los de mayor rendimiento en el mundo, cortan papel cuadriculado y resuelven ecuaciones usando torpes calculadoras de plástico. Los profesores prefieren métodos de aprendizaje prácticos, utilizando pizarrones en lugar de pizarrones inteligentes.

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De manera similar, Corea del Sur quería sumergir sus escuelas en tecnología hace unos años, pero se dio cuenta de que demasiada tecnología podría no ser buena para los estudiantes. Las escuelas limitan la cantidad de tiempo de clase que se dedica a las computadoras y no han visto una caída en los puntajes de las pruebas.

La gestión del aula

Cuando se les encuesta, los profesores suelen decir que la gestión del aula es la parte más difícil de la enseñanza. Todos hemos sido capacitados en diferentes métodos para manejar el comportamiento. Muchos dicen que las relaciones, las expectativas y la coherencia son clave para el manejo del comportamiento. Pero el comportamiento tiene menos que ver con las acciones de los profesores que con los propios estudiantes.

Si un estudiante está constantemente meciéndose, balanceándose o golpeando un lápiz o un pie, no significa que no le importen las reglas y expectativas; significa que son niños que tienen mucha energía. Como mencioné anteriormente, el área de función ejecutiva del cerebro es responsable de regular las emociones, las habilidades organizativas, el enfoque y la multitarea, rasgos que influyen en la capacidad de un estudiante para comportarse en clase.

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Imagínese a un director caminando por un salón de clases al final del día y viendo a los estudiantes encorvados en sus escritorios, tocando un lápiz o una botella de agua. Su primer pensamiento podría ser que el maestro no es atractivo o que la lección es aburrida. La realidad es que ninguno de los dos puede ser cierto; en cambio, los estudiantes pueden carecer de la fuerza central para sentarse y concentrarse en la lección.

La investigación dice

Durante las últimas tres décadas, hemos visto enormes aumentos en los diagnósticos de TDAH y el número de estudiantes con sobrepeso y obesidad. Esta es una receta para el desastre. Un aula físicamente activa podría cambiar estas tendencias.

¿Cuáles son los efectos de agregar más actividad física al aula académica? Mark Benden, director del Centro de Ergonomía en Texas A&M, tiene docenas de escuelas que utilizan programas piloto para hacer que las aulas sean más activas. Su investigación muestra muchos beneficios: ha habido una disminución en los medicamentos para el TDAH entre los estudiantes en sus aulas; El índice de masa corporal entre los estudiantes con sobrepeso en las aulas activas mostró disminuciones significativas. La función ejecutiva y la memoria de trabajo mostraron una mejora significativa, lo que llevó a un mejor rendimiento académico.

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La actividad física también mostró resultados positivos en las escuelas alternativas. Una clase de estudiantes con trastornos de conducta y problemas de aprendizaje comenzó a usar cintas de correr y bicicletas estáticas al comienzo de la clase. En cuatro meses, los estudiantes tomaron menos medicamentos, mejoraron su comportamiento y mejoraron su promedio en una calificación completa en lectura, escritura y matemáticas.

Estos resultados refuerzan la idea de que el aula sedentaria tradicional centrada en el escritorio debe rediseñarse para adaptarse mejor a las necesidades de los estudiantes. Incluso puede ser tan simple como darles a los estudiantes un 'descanso mental' cada 15 minutos para pararse y estirarse, u ofrecer asientos con pelota de estabilidad, tapetes para lagartijas y otros accesorios. Para aumentar el enfoque del estudiante, el comportamiento en la tarea, el rendimiento y el bienestar general, incluya actividad física en el aula. ¡Es hora de sacar a los estudiantes de sus asientos y aprender de pie!