Por qué las escuelas, ahora más que nunca, deberían permitir que los niños pequeños aprendan jugando (no con hojas de trabajo)

Por qué las escuelas, ahora más que nunca, deberían permitir que los niños pequeños aprendan jugando (no con hojas de trabajo)

Nancy Carlsson-Paige es una experta en desarrollo de la primera infancia que ha estado a la vanguardia del debate sobre la mejor manera de educar a los estudiantes muy pequeños. Es profesora emérita de educación en la Universidad de Lesley en Cambridge, Massachusetts, donde enseñó a profesores durante más de 30 años y fue fundadora del Centro para Escuelas Pacíficas de la universidad. También es miembro fundador de una organización sin fines de lucro llamada Defendiendo los primeros años , que encarga investigaciones sobre la educación de la primera infancia y aboga por políticas sensatas para los niños pequeños.

Carlsson-Paige es autora de ' Retomando la infancia . ' Madre de dos hijos artistas, Matt y Kyle Damon, también ha recibido numerosos premios, incluido el Premio Legacy del Cuerpo de Acción Infantil Robert F. Kennedy por su trabajo durante varias décadas en nombre de los niños y las familias.

Ella ha escrito antes en este blog sobre cómo los niños pequeños aprenden a través del juego y cómo la educación de la primera infancia se ha torcido en las últimas décadas por políticas que se enfocaban en elevar los puntajes de las pruebas estandarizadas y empujar el trabajo académico al preescolar.

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Aquí está su nuevo artículo sobre la reinvención de la educación de la primera infancia, seguido de enlaces a algunos de sus ensayos anteriores en este blog.

Por Nancy Carlsson-Paige

Dos niños, de 4 y 6 años, están lidiando con la pandemia del covid-19 en su sala de juegos. Están eliminando los gérmenes malos con los brazos extendidos y los silbidos y usando varitas mágicas para devolver la vida a los muertos. Estos dos niños están utilizando el recurso natural más importante que tienen los niños para hacer frente a su mundo a veces aterrador y confuso: el juego.

Décadas de investigación y teoría nos dicen que el juego es la principal forma en que los niños pequeños dan sentido a su mundo. El juego es la forma en que los niños mantienen el equilibrio emocional; así es como se las arreglan. El juego es una fuerza tan importante en la vida de los niños que a veces se le llama el motor de su desarrollo. Nadie enseña a los niños a jugar, pero todos saben cómo hacerlo.

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Difícilmente una actividad frívola, el juego no es solo el vehículo que los niños usan para hacer frente, también es la forma en que aprenden, cómo construyen conceptos, inventan ideas y aprenden a pensar por sí mismos.

Existen muchas cuentas de niños jugando con desafíos y traumas que han enfrentado en diferentes experiencias de vida. Los niños de hoy que están experimentando la pandemia del coronavirus necesitan muchas oportunidades de juego imaginativo para ayudarlos a entender los cambios radicales que han afectado tantos aspectos de sus vidas.

Y una vez que los niños regresen a la escuela en persona, necesitarán mucho tiempo para jugar y procesar todos los cambios por los que han pasado. Esto es lo que les ayudará a recuperar la sensación de seguridad para seguir adelante.

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Desde la aprobación de la legislación Que Ningún Niño Se Quede Atrás en 2001, hemos visto desaparecer el juego de las aulas para los niños pequeños, reemplazado por un énfasis excesivo en los estándares académicos y las pruebas. Este enfoque es erróneo y va en contra de todo lo que los profesionales de la primera infancia saben sobre lo que los niños necesitan y cómo aprenden en los primeros años.

Investigar en los programas de jardín de infantes ha demostrado que el mayor de estos cambios ocurrió en programas que atienden a niños de color de comunidades de bajos ingresos. Sus salones de clases han sido los que más enfatizaron las habilidades académicas, las hojas de trabajo y los ejercicios, y ofrecieron oportunidades para jugar.

Pero la disparidad de juegos en la escuela comienza mucho antes del jardín de infancia. Debido a que no proporcionamos preescolar de alta calidad a todos los niños de la nación, los padres están solos para tratar de encontrar programas de preescolar para sus hijos.

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Los niños de familias con recursos económicos suelen asistir a centros preescolares privados, la gran mayoría de los cuales ofrecen un aprendizaje basado en el juego, basado en la experiencia y centrado en la actividad, lo mejor que se puede comprar con dinero. Pero los niños que asisten a programas preescolares que reciben fondos públicos reciben un tipo de educación muy diferente. Sus programas requieren que aprendan habilidades académicas discretas que se imparten a través de instrucción directa y se miden mediante pruebas.

Para los educadores de la primera infancia que comprenden la importancia y la necesidad del juego en los primeros años, estas disparidades en los programas de preescolar y kindergarten ponen en desventaja a los niños de color y comienzan una brecha racial de juego / aprendizaje que comienza con los primeros días de preescolar.

La pandemia ha afectado de manera desproporcionada a los niños pequeños de las comunidades negras y latinas de bajos ingresos. Han pagado el precio más alto en términos de enfermedad familiar, pérdida de seres queridos, incertidumbre y trastornos. Los niños que experimentan dificultades y traumas en sus vidas necesitan el juego como un vehículo de suma importancia para adaptarse al estrés.

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A encuesta reciente encontró que el 60 por ciento de los proveedores de cuidado infantil con licencia han cerrado y muchos de los que han permanecido abiertos tienen espacios u horarios reducidos. Para evitar la aniquilación de la industria del cuidado infantil, será necesario que haya una gran afluencia de dinero para apuntalar los programas y hacer que sea seguro volver a abrir, cuando sea posible.

Pero este es un momento para comprometer más que un aumento de recursos en programas para niños pequeños. Es el momento de reinventar la mejor manera de cuidar y educar a los niños de manera equitativa y compatible con sus necesidades de desarrollo.

Es nuestro momento de hacer un balance de lo que las escuelas han estado haciendo con los niños pequeños durante los últimos 20 años y preguntarnos si los estamos ayudando o perjudicando. Es nuestro momento para volver a imaginar cómo podría ser la educación óptima para cada niño en la nación.

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Necesitamos un prekínder universal y de alta calidad para todos los niños del país. Alta calidad significa un programa basado en la experiencia y el juego con maestros capacitados que conocen el desarrollo infantil.

Necesitamos enfrentar y corregir las desigualdades en la educación temprana que han beneficiado injustamente a los que tienen. Este es el momento en el que los legisladores deben escuchar las voces de los educadores de la primera infancia que han estado clamando durante años sobre los estándares inapropiados para el desarrollo que se están imponiendo a los niños pequeños.

Cuando enviamos a los niños pequeños de regreso a los edificios escolares, es posible que tenga que haber limitaciones en algunos tipos de juego, pero debemos estar preparados para proporcionar aulas más integrales que satisfagan las necesidades de todos los niños.

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No podemos volver a un enfoque de la educación que se ha alejado tanto de lo que sabemos que es mejor para los niños pequeños, uno que se desató por completo del conocimiento que tenemos sobre cómo aprenden, uno que ha provocado un juego racial / brecha de aprendizaje que comienza el primer día de preescolar.

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