Por qué funciona la integración escolar

Por qué funciona la integración escolar

Es hora, dice Rucker C. Johnson, de dejar de contar mitos sobre el histórico fallo de la Corte Suprema de 1954 enBrown contra la Junta de Educación,en el que los magistrados declararon inconstitucionales las escuelas “separadas pero iguales” y ordenaron la integración de las escuelas públicas.

¿Qué mitos se cuentan 65 años después de que el tribunal dictó la sentencia? Por un lado, esa integración escolar no funciona. Lo hace, explica en este artículo el economista y profesor de políticas públicas de la Universidad de California en Berkeley.

Johnson es el autor, con Alexander Nazaryan, del libro recién publicado, ' Hijos del sueño: por qué la escuela Obras de integración . ' Revela los hallazgos de su investigación sobre los esfuerzos de integración escolar de los años setenta y ochenta, que comparte a continuación.

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Por Rucker C. Johnson

Sesenta y cinco es la edad típica de jubilación en este país, y en este 65 aniversario deBrown contra la Junta de Educación, la segregación necesita desesperadamente retirarse. Retirar el mito de que intentamos la integración durante mucho tiempo. Elimine la idea errónea de que simplemente no funcionó. Retirar la falacia de que la desegregación ya no es relevante. Hoy en día, los niños en edad escolar de Estados Unidos son más diversos desde el punto de vista racial y étnico que nunca, sin embargo, la mitad asiste a escuelas en las que más de las tres cuartas partes de sus compañeros son de la misma raza. De hecho, las aulas de todo el país están tan segregadas ahora como antes.marrón.

Y estamos cosechando las consecuencias a largo plazo de esta nueva segregación. Las oleadas de prejuicios raciales, intolerancia racial, polarización de actitudes políticas y desigualdad económica sin precedentes son un producto directo de la desigualdad de recursos en nuestras escuelas públicas y su falta de diversidad, tanto entre profesores como entre estudiantes.

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Las comunidades ricas en oportunidades donde los niños prosperan en escuelas bien financiadas y con muchos recursos están geográficamente cerca, pero son mundos socioeconómicos aparte, de las escuelas de pobreza concentrada dentro de la misma área metropolitana. Se ha vuelto demasiado común encontrar un conducto de escuela a prisión cerca de uno de éxito de escuela a vida en un distrito vecino. Estos patrones comienzan temprano en la vida de los niños, pero nuestras respuestas de política pública a ellos ocurren muy tarde.

¿Cómo llegamos aquí? ¿Cómo se ha nutrido de facto a Jim Crow para que recupere la salud?

Política de amnesia. Hemos olvidado la eficacia del conjunto de políticas educativas más audaces que este país jamás haya probado: la eliminación de la segregación escolar, la reforma del financiamiento escolar y Head Start.

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La eliminación de la segregación escolar y las políticas relacionadas se suelen percibir erróneamente como una ingeniería social fallida que hizo que los niños cambiaran de lugar durante muchos años, sin ningún beneficio real. La verdad es que los esfuerzos significativos para integrar las escuelas ocurrieron solo durante unos 15 años y alcanzaron su punto máximo en 1988. En este período, fuimos testigos de la mayor convergencia racial de brechas de rendimiento, logros educativos, ingresos y estado de salud.

Utilizando datos longitudinales representativos a nivel nacional que abarcan más de cuatro décadas, analizo los resultados de vida de las cohortes rastreadas desde el nacimiento hasta la edad adulta a lo largo de varias generaciones, desde los hijos demarrónparaDe Brownnietos. El ritmo lento y desigual de la eliminación de la segregación, las reformas de financiación escolar y los programas Head Start en todo el país crearon un 'laboratorio de políticas' natural que permitió una evaluación empírica y rigurosa de la integración, la financiación escolar y Head Start.

Los hallazgos de la investigación son claros: los afroamericanos experimentaron mejoras dramáticas en el nivel educativo, los ingresos y el estado de salud, y esta mejora no se produjo a expensas de los blancos.

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Además, cuanto más tiempo estuvieran los estudiantes expuestos a la integración y a un fuerte financiamiento escolar, mejores serían sus resultados en la edad adulta. Esto fue así para los niños de todas las razas. Los efectos beneficiosos se encontraron no solo para los niños que asistían a escuelas no segregadas, sino también para sus hijos. La integración escolar no falló. El único fracaso es que dejamos de perseguirlo y permitimos que regresara el reino de la segregación.

Nuestra política de amnesia ha resultado en reformas escolares, políticas y actitudes fallidas que continuarán si no hacemos caso. Los políticos están obsesionados con los déficits presupuestarios a corto plazo, en lugar de las sabias inversiones públicas que se pagan solas en forma de delitos evitados y costos de atención médica en el futuro. (No es una coincidencia que Massachusetts y Nueva Jersey, estados con el gasto K-12 más alto por alumno, fórmulas de financiación progresiva e inversiones públicas significativas en prekínder, sean también los estados con los gastos de justicia penal per cápita más bajos).

La era de los 'macrodatos' ha hecho que nos enamoremos de centrarnos estrictamente en los resultados de las pruebas a corto plazo para medir lo que producen nuestras escuelas. Muy convenientemente, hemos olvidado la relevancia de la hipótesis del contacto que postula cómo la exposición de la infancia a la diversidad puede fomentar la cohesión social y reducir los prejuicios. Descubro los impactos de las escuelas en las actitudes políticas y los prejuicios raciales en la edad adulta.

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Debido a la gran dependencia histórica de la base del impuesto a la propiedad local para financiar las escuelas públicas, los precios de la vivienda han llegado a representar tanto el precio de compra de mayores posibilidades de movilidad ascendente para los hijos, como la cantidad de dormitorios y pies cuadrados de la casa. sí mismo. La elección de la escuela, incluso entre las escuelas públicas, está efectivamente condicionada por la riqueza de los padres y crea incentivos económicos para segregar.

Los esfuerzos existentes para resolver nuestros problemas educativos separan la salud de la educación y el prekínder de la escolarización K-12. Debemos pasar de enfoques singulares a una solución integrada de tres frentes.

La integración busca lograr el objetivo de la igualdad de oportunidades mediante la redistribución de los escolares, la reforma del financiamiento escolar mediante la redistribución de recursos y Head Start mediante la redistribución del momento de las inversiones escolares hasta los primeros años del desarrollo cognitivo. Cada una de estas políticas marca la diferencia individualmente, pero juntas es donde ocurre la magia. El poder de romper el ciclo intergeneracional de la pobreza radica en las sinergias entre las inversiones públicas en educación y salud durante la primera infancia, y entre el gasto en prekínder y K-12. Se mejoran entre sí, por ejemplo, los niños más sanos aprenden mejor. De esta manera, la integración no es solo la prescripción de políticas, es un enfoque de políticas.

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Thurgood Marshall argumentó que separados nunca serían iguales. Tenía razón en ese momento y todavía tiene razón. La segregación no es solo el aislamiento de los escolares entre sí; es el atesoramiento de oportunidades. La oportunidad para clases más pequeñas, el acceso a maestros de alta calidad respaldados por salarios de maestros más altos, la diversidad de maestros, el acceso curricular multicultural y preparatorio para la universidad, todo sigue siendo difícil de alcanzar para los niños de menores ingresos y minorías.

La verdadera integración tiene el poder redentor de curar las divisiones, puede servir como una incubadora de ideas y ejercer una atracción gravitacional para unir a las personas más allá de las líneas raciales. Cuando pasamos de la desegregación a la integración, pasamos del acceso a la inclusión, de la exposición a la comprensión. Comomarróncumple 65 años, tenemos la oportunidad de convertir la vergüenza nacional de la segregación en su celebración de la jubilación: de ello depende el futuro colectivo de nuestros hijos.