Por qué un experto en pruebas dice que el programa de pruebas estandarizadas en constante cambio del estado de Nueva York es 'inútil'

Por qué un experto en pruebas dice que el programa de pruebas estandarizadas en constante cambio del estado de Nueva York es 'inútil'

Cada primavera, millones de estudiantes en todo el país toman pruebas estandarizadas en artes del lenguaje inglés y matemáticas que son exigidas por el Congreso como medidas de responsabilidad por el desempeño de una escuela para impulsar el rendimiento de los estudiantes.

Y todos los años, hay informes sobre fallas informáticas con la administración de exámenes estandarizados que afectan cuándo y cómo los niños toman el examen, y hay preguntas sobre algunas de las preguntas del examen.

Por ejemplo, las pruebas administradas por computadora tuvieron que retrasarse al menos un día debido a problemas en el estado de Nueva York.

En Massachusetts, los funcionarios de educación simplemente lanzaron una pregunta en un examen estandarizado de décimo grado que se basó en un pasaje de ' El ferrocarril subterráneo , ”Una novela ganadora del premio Pulitzer. Pidió a los estudiantes que escribieran un ensayo desde la perspectiva de una mujer blanca racista que vivía en el sur antes de la Guerra Civil y que es un personaje del libro.

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La pregunta, el Boston Globe informó , 'Generó una serie de preguntas entre los estudiantes, incluso si el uso de lenguaje racista les haría ganar puntos por precisión histórica o deducciones por inapropiación'. Los administradores escolares se quejaron ante los funcionarios estatales, quienes anunciaron que la pregunta no se puntuaría.

Pero más allá de las preguntas individuales, los críticos de las pruebas estandarizadas de alto impacto dicen que los exámenes no son evaluaciones válidas de estudiantes o escuelas. En Albany, Nueva York, el lunes, un grupo de maestros se reunió frente al departamento de educación del estado y pidió cambios en el programa de pruebas.

Jolene DiBrango, vicepresidenta de Maestros Unidos del Estado de Nueva York, dijo que otros problemas incluyen una falta de coincidencia entre el contenido de la prueba y el nivel de grado del estudiante, y La estación de noticias NPR de Buffalo WBFO informó hay preguntas sobre los puntos de referencia de competencia.

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Los funcionarios del estado de Nueva York defienden su programa de exámenes, diciendo que han respondido a las críticas acortando los exámenes y poniendo fin a los límites de tiempo para que los estudiantes los tomen. Y dicen que las pruebas son justas y válidas.

En una declaración sobre los problemas de la computadora durante las pruebas recientes, la Comisionada de Educación del Estado de Nueva York, MaryEllen Elia, emitió una declaración que decía en parte:

Como lo hemos hecho desde el principio, nos aseguraremos de que ninguna escuela sea penalizada injustamente por participar en exámenes por computadora. Se realizará un análisis exhaustivo de comparabilidad para revisar los resultados de los estudiantes en computadora y en papel. Haremos los ajustes apropiados a los puntajes de los estudiantes como lo hicimos el año pasado.

Pero incluso los intentos del estado de mejorar el programa basados ​​en quejas al respecto han presentado sus propios problemas, según el experto en pruebas Fred Smith, quien explica en el artículo siguiente por qué cree que el programa de pruebas estandarizadas del estado de Nueva York es inútil.

Smith es un consultor que se jubiló después de décadas de trabajar como analista en el sistema de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York. Una versión de esto apareció en el New York Daily News.

¿Son estas preguntas de las pruebas estandarizadas demasiado difíciles para los niños?

Por Fred Smith

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Es la temporada de exámenes de primavera y unos 1.2 millones de estudiantes en el estado de Nueva York están pasando varios días tomando exámenes estandarizados de artes del lenguaje en inglés y matemáticas obligatorios por el gobierno federal, tal como lo hacen todos los años. Pero, ¿con qué fin?

El Congreso requiere que los estados examinen a los estudiantes en los grados 3-8 todos los años para, supuestamente, medir qué tan bien los estudiantes están dominando los estándares y para mostrar cómo les está yendo a los distritos y estados para ayudarlos a tener éxito.

Pero eso no es lo que realmente sucede. Sostengo que el programa anual de pruebas de Nueva York es fundamentalmente inútil. Su ineficacia se puede ver al rastrear los cambios en el programa en sí durante la última década, desde el momento en que se introdujeron los Estándares Básicos Comunes de Aprendizaje en todas las escuelas públicas hasta la actualidad.

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Se produjeron transformaciones básicas a lo largo de esta línea de tiempo de prueba 'alineada con los núcleos' que hacen que los esfuerzos para comparar los resultados de un año a otro sean un ejercicio inútil:

  1. El marco de evaluación se revisó en 2010 y 2011 ante la insistencia de la canciller de la Junta de Regentes como parte de su amplia 'agenda de reforma educativa', que hizo de los exámenes más 'rigurosos' su piedra angular.
  2. Un período de transición (2012) permitió al nuevo editor de pruebas, Pearson, Inc., solo un año para familiarizarse con el alcance del programa estatal antes de la inauguración completa de los Estándares Básicos Comunes de Aprendizaje. (La implementación del Core en el estado se apresuró y los maestros tuvieron poco tiempo para prepararse).
  3. Las pruebas alineadas con los núcleos se iniciaron en 2013 para establecer una línea de base contra la cual medir el progreso de los estudiantes en el cumplimiento de los estándares.
  4. Hubo un cambio sísmico en la población de pruebas en todo el estado en 2014 y 2015, con el 20 por ciento de los estudiantes optando por no participar en los exámenes. (La mayor parte de la resistencia surgió en escuelas y distritos fuera de la ciudad de Nueva York, donde los padres vieron cómo la educación había sido atada por todas las pruebas).
  5. Los límites de tiempo se eliminaron de las pruebas en 2016, quitando uniformidad en su administración. Sin un solo momento de 'lápiz hacia abajo' para todos los estudiantes, las condiciones de prueba estándar dejaron de existir. Los niños se tomaron todo el tiempo necesario para completar sus exámenes. Tales pruebas de campo libre niegan cualquier posibilidad de evaluar cómo los estudiantes y las escuelas se encuentran entre sí incluso dentro del mismo año, y mucho menos año tras año.
  6. En 2017, se contrató un nuevo editor (Questar Assessment) después de una transferencia de Pearson, que perdió su contrato con el estado de Nueva York después de repetidas quejas de estudiantes y educadores sobre la validez de algunas preguntas de la prueba. Este cambio creó una fuente desconocida de variación en la construcción de los exámenes y los resultados que arrojan.
  7. Paralelamente a la llegada de Questar, el Departamento de Educación del Estado (SED) agregó otra variable de confusión al debutar pruebas basadas en computadora en cientos de escuelas que tenían la capacidad tecnológica para administrarlas. Las escuelas desfavorecidas continuaron tomando las tradicionales pruebas de papel y lápiz N ° 2. ¿Cómo tuvo dos modos de prueba un impacto diferencial en los resultados? No lo sabemos.
  8. En 2018, el número de días de exámenes combinados de inglés y matemáticas se redujo de seis a cuatro, los exámenes se acortaron y la escala de puntuación se modificó, desafiando aún más los intentos de dar sentido a los resultados o sacar conclusiones sobre el progreso.

¿Cómo se lleva el puntaje, ya sea del progreso individual de los niños o del desempeño general de las escuelas, cuando las reglas siguen cambiando y las metas siguen avanzando? No puedes.

Sin embargo, hay un hallazgo que es lo suficientemente sólido como para haber surgido a pesar de los caprichos de un programa en constante cambio. Los niños más pequeños (400.000 estudiantes de tercer y cuarto grado en todo el estado de Nueva York) se han quedado perplejos por los exámenes de ELA y matemáticas. También lo han hecho los estudiantes del idioma inglés, los estudiantes de educación especial y los niños de color en quienes las pruebas han tenido un impacto negativo.

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Subrayando la inutilidad del sistema de Nueva York, ha habido comentarios inmediatos de los padres y las escuelas sobre los exámenes de 2019 después de los dos primeros días. Se produjo un número significativo de fallos e interrupciones técnicas con las pruebas basadas en computadora y la administración de las pruebas tuvo que retrasarse al menos un día.

Además, estamos escuchando acerca de una amplia gama de tiempo que los estudiantes están tomando para terminar las pruebas, desde 50 minutos hasta horas. Dicha libertad se deriva directamente de un memorando del SED a los superintendentes y directores que dice: “Siempre que estén trabajando de manera productiva, se les debe permitir a los estudiantes todo el tiempo que necesitensolo dentro de los límites del día escolar regularpara completar cada sesión '.[Énfasis del SED.]

Se han informado casos de estudiantes que trabajan toda la mañana o incluso más tarde. Sin condiciones uniformes para tomar exámenes, los niños de la misma escuela, grado o distrito no pueden compararse razonablemente con otros.

Prácticamente todos los años, desde 2012 hasta 2018, ha habido diferencias en los editores, la población de prueba y los parámetros de prueba. Tal discontinuidad es la antítesis del establecimiento de un sistema de prueba coherente.

¿Cuándo vamos a salir de esta confusión?