Por qué es un error enseñar sobre el cambio climático solo en la clase de ciencias

Por qué es un error enseñar sobre el cambio climático solo en la clase de ciencias

The Washington Post hizo una encuesta reciente sobre las actitudes de los adolescentes sobre varios temas, y hubo un resultado sorprendente en lo que ven como las mayores amenazas para su generación: solo el 49 por ciento dijo que ve el cambio climático como una gran amenaza en un momento en que el mundo ha visto el clima más extremo.

El resultado es sorprendente, dado que los científicos del clima dicen que aumenta el peligro de una catástrofe ambiental si los países de todo el mundo no toman medidas inmediatas para frenar el calentamiento del planeta.

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Un nuevo informe de la ONU dice que si más naciones no persiguen planes integrales, el planeta podría encaminarse a calentarse en 2,7 grados Celsius (4,9 Fahrenheit) para finales de siglo, y cada fracción de calentamiento adicional traerá un clima cada vez más extremo.

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Una cumbre climática global crucial está programada en noviembre en Escocia, donde presidentes y primeros ministros se reunirán para ver si pueden actuar juntos, y rápidamente, para tomar medidas para frenar el calentamiento global. Hasta ahora, no lo han hecho.

“Ya sea que los adolescentes se den cuenta o no, el cambio climático es de hecho una gran amenaza para su generación. Además, muchas de las otras amenazas en la lista (el costo de la atención médica, el terrorismo y la inmigración) se verán agravadas por el cambio climático ”, dijo Glenn Branch, subdirector del Centro Nacional de Educación Científica sin fines de lucro, en un correo electrónico.

'La mejor manera de equipar a los jóvenes de hoy para hacer frente a los desafíos de un mundo en calentamiento es mejorando la calidad de la educación sobre el cambio climático en las escuelas públicas, donde la mayoría de los estadounidenses reciben su educación científica'.

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Esta publicación analiza una nueva forma de abordar la educación sobre el cambio climático, una que no relega el tema únicamente a la clase de ciencias. Según los autores, Patricia Bromley y Sebastian Andrews, el tema también debería incluirse en las lecciones de otros temas.

Bromley es profesor asociado de educación en la Universidad de Stanford y codirector del Centro de Stanford sobre Filantropía y Sociedad Civil. Su especialidad de investigación está en el contenido de libros de texto de educación cívica e historia. Ha publicado varios artículos revisados ​​por pares relacionados con organizaciones sin fines de lucro y educación para el desarrollo sostenible, los derechos humanos y los derechos de las minorías.

Andrews es un activista de política ambiental juvenil y estudiante de pregrado en la Universidad de Stanford. En 2020, se desempeñó como el miembro más joven de una junta asesora de política climática de Denver junto con representantes de grupos importantes como Sierra Club y BP Energy e hizo campaña para un aumento del impuesto sobre las ventas municipal para recaudar fondos para la acción climática.

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Por Patricia Bromley y Sebastian Andrews

Cuando se trata de enseñar a los jóvenes sobre la crisis climática, no se trata solo de cursos de ciencias. El cambio climático también es un problema social, político y económico, y aporta una nueva urgencia a reinventar la forma en que enseñamos a los jóvenes a participar en la vida cívica. La creciente conciencia de las amenazas de la desigualdad, la injusticia racial y la desinformación ha generado llamados desde hace mucho tiempo para un nuevo enfoque de la educación cívica e histórica. Pero las propuestas actuales ignoran un hecho crucial: no podemos tener una sociedad floreciente sin un planeta saludable.

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Durante muchas décadas, la inversión en educación cívica, estudios sociales e historia ha languidecido detrás de la atención a la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. Según el Informe del Centro Brown de 2018 sobre la educación estadounidense , la educación cívica recibió relativamente poca atención federal. La política federal, incluida la ley federal K-12 Que Ningún Niño se Quede Atrás y su sucesora, la Ley Every Student Succeeds Act, trata la educación cívica como una materia académica de “segundo nivel”.

Recientemente, han surgido muchas iniciativas de educación cívica loables. La polarización de la política estadounidense, la difusión de 'hechos alternativos' y una avalancha de protestas dirigidas por estudiantes han llamado la atención sobre la necesidad de un aprendizaje más completo.

Un reciente declaración por seis ex secretarios de educación pide una historia y educación cívica más “plural y completa”. Y las nuevas prioridades de la administración de Biden para el programa de becas de Educación Cívica e Histórica Estadounidense apuntan a financiar la inclusión de las contribuciones de los estadounidenses negros en los planes de estudio de historia y aumentar las habilidades de alfabetización informacional de los estudiantes.

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Pero estos llamados a un nuevo civismo ignoran el papel de los futuros ciudadanos a la hora de abordar el cambio climático. En el muy celebrado de 34 páginas mapa vial delineado por los ex secretarios de educación, el medio ambiente aparece en una sola frase.

Y la recomendación contradice la gravedad de los problemas, y sugiere que la educación cívica debería 'abordar la cuestión de nuestra interacción y responsabilidad con el mundo natural'. Nuestra responsabilidad con el mundo natural no es una cuestión, es un imperativo central de nuestra vida cotidiana si queremos corregir la amenaza existencial que hemos creado.

La ausencia de educación ambiental en los planes de estudios de cívica e historia es impactante. Nuestra investigación muestra que casi no se presta atención a la crisis climática en dos de los estados más grandes del país, Texas y California, ni en los estándares estatales ni en sus libros de texto ampliamente utilizados. Dado el enorme peso de los mercados de estos dos estados en la producción de libros de texto, esto significa que la mayoría de los graduados de secundaria tienen poca o ninguna exposición a la historia de la crisis climática en el contexto de sus responsabilidades como ciudadanos.

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Cuando se aborda el medio ambiente, el contenido suele inducir a error sobre el alcance del consenso científico. Por ejemplo, un libro de texto de historia común en Texas tiene un puñado de oraciones escépticas sobre el cambio climático, que afirman:

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En el centro de la controversia estaban las cuestiones sustantivas del calentamiento global: ¿el clima de la Tierra realmente se estaba calentando y eran las acciones humanas las responsables? Montañas de datos recopilados durante décadas por miles de científicos sugirieron que el planeta se estaba calentando y que la producción humana de gases de efecto invernadero era la responsable. Pero los datos y los modelos que emplearon los científicos no eran definitivos ni irrefutables '.

Solo este año, hemos experimentado inundaciones extremas en Europa, devastadoras sequías y olas de calor en el oeste de los Estados Unidos y tormentas destructivas en el medio oeste y el sur.

El reciente Informe sobre el clima de la ONU muestra un aumento impactante en estos y otros eventos climáticos extremos en las últimas décadas, que ahora ocurren a tasas que superan las expectativas anteriores sobre la trayectoria de los desastres del cambio climático. Estos resultan en muertes y destrucción de medios de vida y propiedades, contaminan los suministros de agua y alimentos, crean cortes de electricidad y más. Estos son problemas sociales, no solo científicos.

Por tanto, la crisis climática no es un asunto exclusivo de la educación científica. Agrava los problemas sociales existentes y crea otros nuevos.

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En Estados Unidos, los efectos de las prácticas de vivienda racialmente discriminatorias que comenzaron a principios de la década de 1900 persisten hoy en día como racismo ambiental, donde las personas de color están más expuestas a la contaminación del aire que las personas blancas y experimentan tasas más altas de enfermedades respiratorias y muertes.

Los ciudadanos vulnerables son los que más sufren los efectos del cambio climático y la contaminación. Y generaciones de marginación pueden crear barreras sociales para implementar soluciones, como se ve en resistencia a la plantación de árboles en Detroit o la incursión de cultivo ilegal de café en Indonesia selvas tropicales. Las clases de ciencia y geografía ayudan a los estudiantes a obtener una comprensión técnica del cambio climático. Pero las clases de cívica e historia llevan a casa las causas y consecuencias sociales de la destrucción del medio ambiente y lo que podemos hacer al respecto a través de nuestras instituciones políticas.

El concepto de sostenibilidad se puede tejer fácilmente a lo largo de la narrativa de la historia y la educación cívicas estadounidenses. Para empezar, la celebración del progreso estadounidense debe equilibrarse con la discusión de las consecuencias ambientales a largo plazo del desarrollo y los problemas del racismo institucional.

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La justicia climática debe ser una faceta clave del giro hacia el pluralismo en la educación cívica e histórica. Las narrativas ambientales deben reflejar el consenso científico de que el cambio climático y el calentamiento global son hechos por el hombre, en lugar de pedir a los estudiantes que debatan el tema.

Estados Unidos emite la segunda mayor cantidad de dióxido de carbono de todos los países del mundo. Pero como país, luchamos por creer que la crisis climática es real (el 28 por ciento no está seguro o no cree que el cambio climático esté ocurriendo) y luchamos aún más para creer que la crisis climática es causada por humanos (solo el 57 por ciento cree que el cambio climático es causado por humanos).

Sin un esfuerzo más serio para educar a los ciudadanos sobre la protección del medio ambiente, seguirá faltando el apoyo de los responsables de la formulación de políticas y los propietarios de empresas.

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La educación sobre el cambio climático no puede dejarse solo a discusiones técnicas en las ciencias, a asignaturas optativas o a la iniciativa privada de profesores individuales. Debe integrarse en los cursos generales de historia y educación cívica que son requisitos para todos los estudiantes.

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Es poco probable que los estándares de contenido nacional o los requisitos de un curso de un semestre sobre estudios ambientales. Pero el activismo estatal y local y la reforma de los cursos existentes pueden generar el cambio necesario y eventualmente conducir a la estandarización nacional. Por ejemplo, la Junta de Educación de Portland aprobó una resolución innovadora en 2016 que revisa sus planes de estudios y exige que todos sus libros de texto aborden el cambio climático de manera correcta y abierta.

Brindar a los niños una educación integral sobre el cambio climático es esencial para su futuro.

A falta de esto, en palabras de Franklin D. Roosevelt: 'Una nación que destruye sus suelos se destruye a sí misma'.