Por qué la historia es difícil (y peligrosa) de enseñar y cómo hacer que los niños dejen de pensar que es 'aburrida e inútil'

Por qué la historia es difícil (y peligrosa) de enseñar y cómo hacer que los niños dejen de pensar que es 'aburrida e inútil'

En caso de que se lo haya perdido, las puntuaciones de lo que se llama el 'estándar de oro' en la evaluación de los estudiantes se publicaron la semana pasada y revelaron que los estudiantes estadounidenses de octavo grado no saben mucho sobre la historia de los EE. UU. O la educación cívica para el caso. Todavía.

Los resultados provienen de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo, considerada la medida más consistente y representativa a nivel nacional del rendimiento estudiantil de los EE. UU. Desde la década de 1990 (si cree que los puntajes de las pruebas estandarizadas muestran con precisión lo que los estudiantes saben).

Los puntajes de NAEP recientemente publicados en historia, educación cívica y geografía de los EE. UU. Fueron lo suficientemente bajos como para que la secretaria de Educación Betsy DeVos los calificara de 'crudos e imperdonables', aunque vale la pena recordar que los estudiantes estadounidenses nunca han tenido un buen desempeño en los exámenes de historia o cívica de NAEP desde hace varias décadas. .

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Los resultados de la encuesta sobre lo que los estadounidenses saben sobre la propia historia de su país siempre han sido deprimentes. Por ejemplo, una encuesta Gallup nacional estadísticamente representativa en 2003 encontró que el 53 por ciento de los estadounidenses no sabía que las primeras 10 enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos se llaman Declaración de Derechos, el 33 por ciento no sabía quién pronunció el Discurso de Gettysburg y el 42 por ciento no conocía el título del himno nacional.

¿Por qué los estadounidenses no conocen su propia historia? ¿Pueden las escuelas hacer esto bien?

Esas preguntas son formuladas y respondidas en esta publicación por Edward Ayers, un renombrado académico de la Guerra Civil que es director ejecutivo de Nueva historia americana en la Universidad de Richmond, donde fue presidente de 2007 a 2015. New American History es un proyecto en línea basado en la universidad, diseñado para ayudar a estudiantes y maestros a ver la historia de la nación de nuevas formas.

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Ayers ha sido nombrado Profesor Nacional del Año y se desempeñó como presidente de la Organización de Historiadores Americanos. En julio de 2013, el presidente Barack Obama le otorgó la Medalla Nacional de Humanidades en una ceremonia en la Casa Blanca. Es autor de numerosos libros, entre ellos el de próxima publicación “ Viaje al sur: las migraciones del sur de Estados Unidos, 1790-2020 .”

Betsy DeVos dice que las calificaciones bajas en historia y educación cívica son 'crudas e imperdonables', pero ¿vale la pena preocuparse por los puntajes de la NAEP?

Por Edward Ayers

El nuevo informe de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo (NAEP) sugiere que hemos perdido terreno durante la última década al conectar a los jóvenes estadounidenses con su historia. Los debates provocados por los resultados, incluso si miden algo significativo sobre la comprensión histórica, nos dan la oportunidad de pensar qué es la enseñanza de la historia y por qué es tan difícil.

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Muchos han tratado de hacer que la educación en historia sea atractiva y significativa, confiando en todas las herramientas, desde la radio hasta los juegos de rol. En las últimas décadas, un objetivo principal ha sido mostrar a los estudiantes cómo “pensar como un historiador”, cómo dejar de lado los prejuicios del presente, examinar y corroborar evidencia, citar autoridades y producir argumentos históricos escritos.

Esto demuestra ser tan difícil como parece. De hecho, un libro influyente El profesor Sam Wineburg de la Universidad de Stanford, titulado 'Pensamiento histórico y otros actos antinaturales: trazando el futuro de la enseñanza del pasado', se refiere al pensamiento histórico como un 'acto antinatural', una forma de gimnasia mental a la que los estudiantes deben ser introducidos cuidadosamente.

Esta historia basada en la indagación ha impulsado décadas de investigación sobre la cognición del aprendizaje y ha dado forma a la formación del profesorado. Las bibliotecas, los archivos y las empresas de educación han generado montañas de fuentes primarias digitalizadas para que los estudiantes las examinen y analicen. El modelo basado en documentos ha dado forma a los cursos de Colocación Avanzada, los Estándares Comunes y las políticas respaldadas por el Consejo Nacional de Estudios Sociales.

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Entonces, dada esta energía y progreso, ¿por qué nos sigue preocupando que los estudiantes estadounidenses no conozcan su propia historia? El fracaso es en parte por elección: estamos enseñando menos historia estadounidense, desplazándola para dejar espacio para la lectura y la alfabetización matemática.

La historia que se enseña en las escuelas primarias a menudo aparece como “textos informativos no literarios y de no ficción” para proporcionar práctica para las habilidades de lectura y antecedentes para los “días de disfraces” en los que los jóvenes representan a personajes famosos del pasado. No debería sorprendernos que las escasas inversiones en educación histórica traigan bajos rendimientos.

En muchas escuelas secundarias, los profesores acosados, a menudo con otras responsabilidades como entrenadores o profesores de otras materias, sienten que no tienen más remedio que enseñar con los libros de texto y 'cubrir el material' dando conferencias a los estudiantes que toman apuntes que tienen pocas oportunidades de aprender. cuestionar o discutir.

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En quizás tres cuartas partes de las escuelas del país, Larry Cuban de la Universidad de Stanford, un destacado estudioso de la educación en historia sugiere , la historia todavía se enseña de esta manera, como se ha hecho durante generaciones, de una manera que hace que los estudiantes piensen que la historia es una lista turgente de nombres y fechas.

Aunque oleadas de reformadores han instado a los profesores de historia a emular las técnicas y los estándares de los escritores de historia, la brecha entre la historia de la escuela secundaria y la historia producida por los historiadores académicos se ha ensanchado constantemente. La erudición histórica ha florecido durante el último medio siglo, impulsada por la inclusión de nuevos temas y métodos.

La historia de los afroamericanos y otras etnias, de las mujeres y el género, de la cultura y la economía, todos han producido y siguen produciendo un trabajo innovador, incluso cuando temas tradicionales como la Revolución Americana, la Guerra Civil y la Segunda Guerra Mundial siguen siendo temas de actualidad. beca vital.

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Contrariamente al estereotipo, muchos de los libros son convincentes, incluso emocionantes. Los historiadores se desafían y revisan unos a otros no porque tengan 'opiniones' y 'prejuicios' ocultos, como se les enseña a los estudiantes, sino porque aprenden cosas nuevas a partir de nuevas pruebas o al revisar pruebas familiares con nuevas preguntas.

Poco de este emocionante trabajo llega a los estudiantes de secundaria. Los estudiantes de primer año en la universidad, incluso los que provienen de excelentes escuelas secundarias, a menudo no tienen idea de que los historiadores descubren nuevos conocimientos todos los días.

La mayoría nunca ha leído, ni siquiera ha sabido de una erudición que haya rehecho la forma en que pensamos sobre la esclavitud, digamos, o el medio ambiente estadounidense. Se imaginan que la 'historia' es el material altamente procesado en sus libros de texto, examinado por las juntas estatales y los grupos focales corporativos para que no desafíen a nadie, o tal vez una 'historia de la gente' que invierte a los héroes.

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No es de extrañar que los estudiantes asuman que la historia es fija y definitiva, y que su trabajo es memorizarla. No es de extrañar que piensen que la historia es aburrida e inútil. Y no es de extrañar que rara vez les vaya bien en las pruebas que miden algo que les importa poco.

La historia es difícil de enseñar. No es un campo de conocimiento delimitado que se pueda transmitir en etapas y pasos. No opera según reglas o patrones predecibles. No se puede segmentar en elementos separados sin morir. Las claves para comprender el pasado son el contexto, la contingencia, la causa, el cambio y la consecuencia (vivir en movimiento), pero los libros de texto estandarizados y las pruebas matan la historia para diseccionarla.

El hecho de que haya tantos profesores de historia que encuentren formas de inspirar a sus estudiantes a pesar de tales obstáculos atestigua el idealismo, la inteligencia y el compromiso de las personas atraídas por este trabajo.

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La historia también es difícil de enseñar, no porque sea irrelevante, sino porque toca muy de cerca las cosas que preocupan y preocupan profundamente a los jóvenes: su identidad étnica, de género y nacional, el papel de Estados Unidos en el mundo, la desigualdad y la injusticia en el mundo. el pasado y el presente, fuentes de promesas y desesperación en nuestra sociedad.

La historia es peligrosa de enseñar y por eso hemos tratado de domarla a través de narrativas de progreso y representaciones suaves y equilibradas de nuestro pasado desequilibrado. Al hacerlo, drenamos la historia del drama humano que hace que valga la pena estudiarlo en primer lugar.

La historia tiene su revancha. Embotado y anestesiado en la escuela, la historia prolifera en todas partes. La historia se afirma en películas populares y series de streaming, en videojuegos y parodias televisivas en las que las celebridades se emborrachan para recrear versiones arrastradas de la historia de los libros de texto, en el espectáculo de Broadway más aclamado de las últimas décadas y en el museo más visitado de Washington. Los jóvenes aman la historia, pero no la historia que se les impone.

La historia rebelde que anima la cultura estadounidense hoy se irradia a través de ' Litera , 'Un sitio que lleva el nombre sarcástico del comentario sarcástico de Henry Ford de que' la historia es más o menos una tontería '. La única historia que importa, proclamó Ford, es 'la historia que hacemos hoy'.

Resulta que los estadounidenses 'hacen' historia todos los días. Nuestro mundo en línea está lleno de historia de todo tipo, proveniente de todo tipo de fuentes, escrita para atraer e involucrar a los lectores. Litera, una parte del Nueva historia americana iniciativa que dirijo, selecciono y conecta esa profusión incesante, colorida y ruidosa, que revela la historia como una presencia viva en la vida cotidiana de los estudiantes. Creciendo cada día, Bunk extractos y enlaces a casi cinco mil artículos, todos con capacidad de búsqueda, que van desde periódicos de registro y piezas de revistas pulidas hasta entradas de blogs apasionadas e informadas.

Bunk teje la historia presentada como mapa y podcast, como novela gráfica y video, como humor ligero y crítica amarga. Yuxtapone argumentos de izquierda, centro y derecha, etiquetados de modo que cada uno se relaciona, a menudo de manera sorprendente, con otras interpretaciones. Los editores de Bunk leen cada artículo para asegurarse de que se ocupa de la evidencia y los oponentes de manera responsable, mostrando que aquellos que hacen afirmaciones sobre el pasado deben respetar el registro histórico real.

En lugar de enseñar a los estudiantes a pensar como historiadores, Bunk anima a los jóvenes a pensar por sí mismos, a pensar como personas que se enfrentarán a la historia todos los días durante el resto de sus vidas. Fuera de un examen estandarizado, la historia nunca les llegará como un conjunto de documentos preparados. Tendrán que aprender a discernir el propósito entre líneas, a ver que los reclamos históricos vienen en fotografías y eslóganes, en mapas y gráficos, en chyrons y calcomanías de parachoques.

Bunk les da a los estudiantes una idea de por qué la historia es importante, cómo se usa todos los días, cómo toma muchas formas. Representa al elenco completo de personas que han vivido en lo que ahora es Estados Unidos y abarca a estudiantes de todos los orígenes. Revela la fuerza de la historia en los acontecimientos actuales.

En resumen, Bunk se basa en la simple suposición de que los estudiantes se involucrarán con lo que les interesa y que cuando lo hagan, aprenderán qué es la historia y por qué es importante. Quizás incluso les vaya mejor en las pruebas nacionales.