Por qué Florida está luchando para cubrir más de 2,000 puestos de enseñanza

Por qué Florida está luchando para cubrir más de 2,000 puestos de enseñanza

La legislatura de Florida liderada por los republicanos está considerando una legislación educativa que podría alterar el panorama escolar en el estado. SB 7070 es un proyecto de ley general que está cargado de ideas a las que se oponen los defensores de la educación pública, que incluyen:

  • Un nuevo programa de vales que gastaría millones de dólares de los contribuyentes para que decenas de miles de estudiantes los utilicen en escuelas privadas, en su mayoría religiosas.
  • Busca aumentar los fondos para las bonificaciones para los maestros en el estado, que se ubica en el último lugar entre los estados en lo que respecta al pago de los educadores, en lugar de otorgar aumentos salariales.
  • Hace que sea más fácil para los maestros obtener la certificación, una medida para ayudar a detener una enorme escasez de educadores, pero que, según los críticos, podría llevar a que personas no calificadas ingresen al aula.

(Hay otros proyectos de ley controvertidos que también se han presentado en la legislatura, incluyendo uno que acaba de ser aprobado por un subcomité de educación de la Cámara de Representantes y que requeriría que las escuelas secundarias públicas ofrecieran cursos electivos de estudio de la Biblia. Aunque sus partidarios dicen que no sería religioso, el patrocinador es la representante estatal Kimberly Daniels, una demócrata que dirige un ministerio cristiano y que el año pasado dirigió un esfuerzo para exigir que las escuelas públicas coloquen carteles de 'En Dios confiamos').

En esta publicación, Fed Ingram, maestro del año del condado de Miami-Dade en 2006, quien ahora es presidente de la Asociación de Educación de Florida, escribe sobre lo que él llama una “huelga silenciosa” de maestros, que simplemente se están alejando de Florida. Aquí está su pieza.

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Por Fed Ingram

Los maestros están dejando de lado la enseñanza en las escuelas de Florida y es fácil ver por qué. ¿Cuántas personas pasarían cuatro años en la universidad para aceptar un trabajo que no paga sus facturas?

A mitad de este año escolar, más de 2,200 vacantes obstaculizan las escuelas públicas de Florida. En 2018, la Junta de Educación de Florida identificó una escasez crítica de maestros en inglés, matemáticas, lectura, ciencias generales, ciencias físicas y otras materias.

Los graduados recientes de las escuelas de educación ignoran a los reclutadores de Florida en las ferias de empleo. Muchos educadores que comenzaron a enseñar carreras aquí están dejando nuestras aulas sin planes de regresar. Estamos experimentando una 'huelga silenciosa'.

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Es probable que los niños que viven en distritos que no cuentan con todo el personal terminen con un sustituto con exceso de trabajo en un aula abarrotada o con un maestro que no esté capacitado en la materia para la que fue contratado.

¿Cómo se metió nuestro estado en este lío?

El Sunshine State ocupa el puesto 45 en la nación en cuanto a pago de maestros con salarios $ 10,000 menos que el promedio nacional. Mientras tanto, el costo de vida aquí es un 10 por ciento más alto que en el resto de los Estados Unidos.

Enfrentando altos costos y bajos salarios, los maestros de Florida a menudo tienen segundos trabajos. Muchos profesores con títulos avanzados sirven mesas o conducen para Uber, y algunos profesores venden su propio plasma para llegar a fin de mes.

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No es ningún secreto que las políticas miopes han privado a las escuelas de Florida de los fondos que tanto necesitan durante años. Los esquemas falsos para utilizar bonificaciones a corto plazo para compensar los déficits a largo plazo en los salarios de los maestros de Florida tampoco han funcionado.

El dinero no es el único problema. Demasiados políticos tratan a las escuelas públicas y a las personas que trabajan en ellas como sacos de boxeo. Cuando la profesión es atacada a diario; cuando no se reconoce la contribución de los profesores a los estudiantes y las comunidades; cuando los burócratas que nunca han pasado un día en un aula les dicen a los maestros cómo hacer su trabajo, entonces se vuelve difícil atraer y retener profesionales de la educación dedicados y calificados.

¿Qué se puede hacer para detener la hemorragia?

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Las recientes propuestas de Tallahassee para impulsar el gasto por alumno y agregar fondos para la contratación y retención de maestros son un paso en la dirección correcta. La legislatura debería considerar seriamente estas ideas.

Los salarios de los maestros, los paraprofesionales y el personal de apoyo son importantes, al igual que las condiciones laborales que enfrentan los educadores en las aulas de Florida. Los políticos deben dejar de inmiscuirse en la gestión del aula. Los legisladores deberían actuar para reducir las interminables horas que los maestros se ven obligados a dedicar a preparar a los estudiantes para exámenes estandarizados sin sentido.

Florida es un estado en crecimiento con un clima atractivo, maravillosas oportunidades de recreación y el tipo de diversidad que es importante para los jóvenes. Y, a pesar de todos los desafíos que enfrentan los maestros, puedo decirles por mis propios años en el aula que pocos desafíos son más gratificantes que ayudar a los jóvenes a entusiasmarse con una nueva idea o proyecto.

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Para solucionar la escasez de maestros en Florida, el estado debería pagarles a los educadores los salarios que se merecen; respetar su formación profesional; y capacitarlos para que usen sus habilidades y energía en nuestras aulas.

Si Florida sigue ese camino, sus residentes pueden tener la esperanza de que en poco tiempo, en lugar de retener su trabajo, los maestros llamarán a las puertas de nuestras escuelas para tener la oportunidad de trabajar con nuestros estudiantes.