¿Por qué los líderes educativos destrozaron una escuela llena de música, danza y arte?

¿Por qué los líderes educativos destrozaron una escuela llena de música, danza y arte?

Pocas escuelas secundarias públicas estadounidenses se parecen a la Escuela de Artes de Duke Ellington en Washington, D.C. Ha estado educando a futuros artistas y animadores durante 47 años. También se ubica en el 7 por ciento superior de las escuelas de EE. UU. En desafiar académicamente a sus estudiantes. Pocos campus a nivel nacional tienen estudiantes tan entusiasmados con su escuela.

Sin embargo, los funcionarios de Ellington dicen que las personas que dirigen las escuelas públicas de DC no han cumplido las promesas que hicieron en 2017 de poner a la escuela en una base financiera sólida. La Oficina del Superintendente de Educación del Estado (OSSE) de D.C. tampoco se disculpó por el daño que hizo a la reputación de la escuela hace tres años al acusar falsamente a las familias de 143 estudiantes de violar las reglas de matrícula.

Los funcionarios de Ellington dicen que eso puede haber tenido algo que ver con el hecho de que no se creó una nueva fórmula de financiación para la escuela. Ellington necesita ayuda para aumentar los niveles salariales inadecuados y aliviar la presión de sus grandes necesidades de recaudación de fondos.

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“Recientemente, una posible simpatizante dijo que no haría una contribución financiera debido al 'escándalo de asistencia' en nuestra escuela”, dijo Deron Snyder, director de comunicaciones de Ellington. 'Con un déficit anual de $ 3 millones, Ellington no puede permitirse perder ningún donante mientras lucha por una financiación equitativa'.

Según los funcionarios de Ellington, la financiación del distrito para la escuela en el año escolar 2019-2020 fue de $ 8 millones, muy por debajo de los $ 11,638 millones en salarios y beneficios que su personal habría recibido si hubiera trabajado en las escuelas secundarias regulares de D.C. En 2017, el Distrito se comprometió por escrito a incorporar fondos adicionales durante un período de cuatro años, pero eso no sucedió.

Los funcionarios de las Escuelas Públicas de D.C. no han respondido a mi solicitud de respuesta a esa queja.

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Ari Q. Fitzgerald, presidente de la Junta Directiva del Fondo Ellington, dijo que “hay una mentalidad en muchas instituciones burocráticas que permite que los problemas se prolonguen más de lo debido, incluso cuando los líderes de esas instituciones saben lo que se debe hacer. '

La jornada escolar en Ellington es un 50 por ciento más larga que la de las escuelas regulares debido al tiempo agregado para la instrucción en danza, música instrumental o vocal, teatro, diseño técnico y producción, artes visuales, estudios de museos, medios literarios y comunicaciones. Tenía 569 estudiantes en 2019. Su desglose étnico es 68 por ciento negro, 13 por ciento blanco, 11 por ciento hispano, 2 por ciento asiático y 6 por ciento mixto. El treinta por ciento son de familias de bajos ingresos.

En Ellington, dijeron los funcionarios escolares, el 99 por ciento de los estudiantes se gradúan, en comparación con el 65 por ciento del resto del distrito. Se ubica en el 7 por ciento superior de las escuelas de EE. UU. En mi lista anual Challenge Index según la participación en cursos y exámenes de nivel universitario. Su porcentaje de personas mayores que aprobaron un examen de Ubicación Avanzada es aproximadamente un 33 por ciento más alto que el promedio nacional. Sus graduados incluyen al comediante Dave Chappelle, el cantante de ópera Denyce Graves y el bajista ganador del Grammy Ben Williams.

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El escándalo de la inscripción se debió al hecho de que alrededor del 8 por ciento de los estudiantes de Ellington viven fuera del Distrito y pagan una matrícula de $ 12,000 al año. En 2018, 46 estudiantes pagaron matrícula, seis veces más que el resto del sistema escolar de DC. En mayo de ese año, 164 estudiantes de Ellington, casi el 30 por ciento de la matrícula, fueron acusados ​​formalmente de vivir fuera de la ciudad y no pagar la matrícula. Se advirtió a otros 56 que eran sospechosos. El ochenta y siete por ciento de los acusados ​​finalmente resultaron inocentes.

Muchas familias de la aclamada escuela de artes de DC fueron absueltas de fraude de inscripción, dicen los líderes escolares y los padres

Un portavoz de la OSSE (pronunciado AH-see) me dijo recientemente que la acción era necesaria, porque la agencia era 'responsable de hacer cumplir los requisitos de residencia e investigar el estado de residencia de los estudiantes', además de garantizar que 'D.C. los residentes no pagan para que los residentes de otros estados asistan a escuelas públicas en D.C. ' Dijo que 'de lo contrario, los procesos de verificación de residencia de la OSSE no están relacionados con las políticas de financiación escolar'. No dijo por qué había tantas acusaciones falsas.

La acusación de que había fingido su residencia en DC asombró a Lisa Burkett, cuyo hijo era un cantante talentoso en el famoso Show Choir de la escuela. Ella se había mudado al Distrito desde Alexandria en 2016, porque él estaba ansioso por ir a la escuela. No sabía si la acusación en su contra afectaría su autorización de seguridad y su carrera federal de décadas. La OSSE le dijo que la escuela le había dado su antigua dirección en Alejandría como su residencia. Ella consideró que eso era muy poco probable, porque la escuela envió todas las boletas de calificaciones y anuncios a su dirección de DC.

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Los funcionarios de Ellington dijeron que la OSSE no había verificado la lista de correo de la escuela antes de acusar a los padres de fraude. Al padre de D.C., David Greene, se le dijo que su documentación parecía ser falsa, porque su dirección era una casa propiedad de otra persona. Greene señaló que estaba alquilando la propiedad. Tenía una licencia de conducir válida de D.C. y había estado pagando impuestos de D.C. desde 2015.

Los miembros del consejo de D.C., incluido uno que había sugerido trasladar a los estudiantes que no eran de Ellington a su edificio, denunciaron la 'profundidad asombrosa del fraude de residencia' en la escuela y dijeron que 'algo así no sucede por accidente'.

Cómo difamar a decenas de padres de la escuela y nunca pedir perdón

Un informe de la OSSE en reacción al alboroto culpó a los padres y la escuela de no comprender “los requisitos legales de residencia” y los malos procedimientos de mantenimiento de registros escolares. No hubo disculpas para padres inocentes. La OSSE no aceptó mi sugerencia de que nunca más hiciera anuncios llamando a las familias trabajadoras malhechores sin antes hablar con ellos.

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La escuela dijo que inmediatamente tomó medidas para que las familias que no obedecen las reglas se vayan o paguen la matrícula.

Los funcionarios de Ellington dijeron que la promesa de más apoyo financiero del sistema de escuelas públicas se retrasó no solo por la disputa sobre las prácticas de inscripción, sino también por el cambio de rectores del Distrito.

Las escuelas de D.C. han mejorado en los últimos años, en parte porque los líderes del Distrito han prestado más atención a lo que quieren los padres, incluida una mayor variedad de escuelas. Ellington tiene un historial extraordinario de atraer familias, o sus dólares de matrícula, al Distrito. ¿No vale la pena asegurarse de que la escuela pueda pagar a su personal inspirador al menos lo que ganan otros maestros de DC?