Por qué covid-19 'explotará' las brechas de rendimiento académico existentes

Por qué covid-19 'explotará' las brechas de rendimiento académico existentes

The Washington Post publicó una historia que decía que millones de estudiantes corren el riesgo de sufrir una grave pérdida de aprendizaje durante la pandemia de coronavirus y analiza algunos de los pasos sin precedentes para ayudarlos a ponerse al día. Esta publicación es una especie de seguimiento, que analiza exactamente por qué las brechas en el rendimiento 'explotarán', según el académico y autor Richard Rothstein.

Rothstein es miembro distinguido del Instituto de Política Económica sin fines de lucro y miembro emérito del Instituto Thurgood Marshall del Fondo de Defensa Legal NAACP y del Instituto Haas de la Universidad de California en Berkeley. Su libro más reciente es el galardonado ' El color de la ley: una historia olvidada de cómo nuestro gobierno segregó Estados Unidos .”

Ex escritor nacional de educación para el New York Times, Rothstein también escribió libros que incluyen ' Calificación de la educación: lograr la responsabilidad correcta ' y ' Clases y escuelas: uso de la reforma social, económica y educativa para cerrar la brecha de logros entre negros y blancos . ' En 2013, Rothstein escribió un informe titulado ' Para las escuelas públicas, la segregación luego, la segregación desde: la educación y la marcha inconclusa '.

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Esto primero apareció en el sitio web de desarrollo comunitario Shelterforce, y Rothstein me dio permiso para volver a publicarlo.

Por Richard Rothstein

La pandemia de covid-19 tomará las diferencias de rendimiento académico existentes entre los estudiantes de clase media y los de bajos ingresos y las hará explotar.

La brecha de rendimiento académico ha atormentado a los educadores durante años. En matemáticas y lectura, los hijos de padres con educación universitaria obtienen un puntaje promedio de aproximadamente el percentil 60, mientras que los niños cuyos padres solo tienen un título de escuela secundaria obtienen un puntaje promedio del percentil 35. * Las ventajas académicas de los niños cuyos padres tienen maestría grados y más son aún mayores.

En gran medida, este es un problema de vecindario: las escuelas están más segregadas hoy que en cualquier momento de los últimos 50 años, principalmente porque los vecindarios en los que están ubicadas están muy segregados. Las escuelas con poblaciones concentradas de niños afectados por problemas socioeconómicos graves pueden dedicar menos tiempo y atención a la instrucción académica.

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En 2002, el presidente George W. Bush firmó la ley de educación K-12 conocida como la 'Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás', que asumía que estas disparidades se debían principalmente a que las escuelas no se tomaban en serio la responsabilidad de educar a los afroamericanos, hispanos y estudiantes de menores ingresos.

Los partidarios afirmaron que responsabilizar a los educadores por los resultados de las pruebas pronto eliminaría la brecha de rendimiento. Promovida por demócratas liberales y republicanos conservadores, la teoría era ridícula y la ley no cumplió su promesa. La brecha de rendimiento se debe principalmente a las ventajas basadas en la clase social que algunos niños aportan a la escuela y de las que otros carecen, así como a las desventajas derivadas de la discriminación racial que solo algunos niños tienen que afrontar.

El coronavirus, desafortunadamente, solo exacerbará los efectos de estas ventajas.

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Con las escuelas cerradas, los profesionales de cuello blanco con títulos universitarios operan escuelas en el hogar, a veces con mejoras curriculares superiores. Mis propios hijos, con títulos de posgrado, están introduciendo a mis pequeños nietos a Shakespeare y al álgebra, temas que normalmente encontrarían solo en los grados posteriores.

Una amiga, una bióloga en tiempos normales, que ahora se queda en casa y no trabaja, está llevando a sus niños de preescolar, jardín de infancia y segundo grado a pasear por el bosque donde aprenden los nombres de las aves, por qué los jilgueros obtienen sus alas de color amarillo brillante, sobre temas sexuales selección en aves y sus divertidas exhibiciones para atraer a una pareja, y cómo el musgo se reproduce con esporas. Encontraron algo de ese musgo en el bosque y vieron que cuando tocas la parte roja, suelta una nube de esporas diminutas; esto fue un gran éxito entre los niños.

En barrios segregados socioeconómicamente, los amigos y compañeros de clase de niños como estos tienen experiencias similares. Los padres con trabajos profesionales a tiempo completo nunca antes habían tenido la oportunidad de ser instructores a tiempo completo, y muchos la aprovechan al máximo.

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Mientras tanto, muchos padres con menos educación tienen trabajos que incluso durante la crisis del coronavirus no se pueden realizar en casa: empleados de supermercados, trabajadores de almacenes, conductores de camiones de reparto.

Incluso con el aprendizaje a distancia establecido por las escuelas y los maestros, muchos de los cuales ahora están ocupados con sus propios hijos en casa, demasiados estudiantes en comunidades rurales y de bajos ingresos no tienen acceso a Internet: el 35 por ciento de los hogares de bajos ingresos con escuela -los niños mayores no tienen Internet de alta velocidad; para las familias de ingresos moderados es del 17 por ciento, y solo del 6 por ciento para las familias de clase media y acomodadas. Cuando se mide por raza y etnia, la brecha es mayor para las familias afroamericanas e hispanas.

En la ciudad de Nueva York, 300.000 estudiantes vivir en hogares sin computadora . El sistema escolar de Filadelfia, cuyos estudiantes en su mayoría provienen de familias de bajos ingresos, inicialmente eligió no realizar clases en línea durante el cierre del coronavirus porque sería tan injusto : 'Si eso no está disponible para todos los niños, no podemos hacerlo para algunos', anunció el superintendente de escuelas.

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Desde entonces ha cedido y anunció que el distrito compraría Chromebooks y se las prestaría a estudiantes sin computadoras . Sin embargo, esto no resolvió el problema para los estudiantes que no tienen servicio de Internet de alta velocidad en casa. algo que el distrito está tratando de abordar , pero solo con gran dificultad y no a tiempo para salvar la actual brecha digital.

Para los estudiantes de algunos estados, el cierre podría durar casi la mitad del año escolar. La brecha de rendimiento entre los niños de bajos ingresos y otros niños ya equivale a al menos dos años de escolaridad. ¿Podría el cierre del coronavirus expandir eso por otro medio año?

Tenemos evidencia que nos dice qué esperar. Mayor dependencia de las tareas, por ejemplo, amplía las brechas de rendimiento . Los niños cuyos padres pueden ayudar más eficazmente con la tarea ganan más que los niños cuyos padres pueden hacerlo peor.

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También sabemos que la brecha educativa es mayor cuando los niños regresan después de las vacaciones de verano que en la primavera, porque los niños de clase media frecuentemente tienen un enriquecimiento de verano que refuerza el conocimiento y la experiencia. La brecha más grande aparece en los puntajes de las pruebas, pero también en áreas menos fácilmente cuantificables que se valoran particularmente en la educación superior, los lugares de trabajo profesionales y la vida cívica, como las habilidades cooperativas en actividades grupales, posiblemente debido al enriquecimiento de cosas como los campamentos de verano y la familia. viaje.

Los niños que viven en vecindarios de bajos ingresos, sin inversión, hacinados o menos seguros son más probabilidades de experimentar estrés tóxico de la exposición a la violencia, la falta de vivienda y la inseguridad económica que interfieren con la salud emocional y el aprendizaje, así como también conducen a desafíos de comportamiento que afectan el ambiente del salón de clases para otros.

Para algunos, la escuela es el lugar más seguro. Los maestros informan que cuando los niños de vecindarios de bajos ingresos que viven en hogares superpoblados y muy estresados ​​regresan a la escuela después de los recesos, la evidencia de abuso físico es más notoria. (Se pueden encontrar dos ejemplos de investigación sobre esto aquí y aquí ). Es aterrador considerar las consecuencias de una pausa de tres o cuatro meses cuando algunos niños y padres se sentirán aislados y frustrados en condiciones de hacinamiento.

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La consideración del Congreso de un programa económico masivo para minimizar una depresión inducida por un virus se ha centrado adecuadamente en las necesidades inmediatas para salvar a las pequeñas empresas, mejorar y extender el seguro de desempleo y garantizar la licencia por enfermedad. Pero cuando las escuelas vuelvan a abrir, la brecha de rendimiento ampliada necesitará una intervención urgente.

No podemos (y en una sociedad libre, probablemente no deberíamos) intentar reducir los recursos que los padres favorecidos pueden dar a los niños (aunque el intento de Filadelfia de renunciar a la instrucción en línea por motivos de equidad ofrece un ideal contrario).

Pero podemos aumentar los recursos para que otros niños proporcionen más equidad. La ley federal ahora brinda apoyo adicional para las escuelas que atienden a niños de bajos ingresos. Permite, por ejemplo, la contratación de ayudantes de maestros adicionales o especialistas en lectura, la compra de algunos materiales curriculares adicionales, tamaños de clases reducidos en escuelas que atienden concentraciones de estudiantes de bajos ingresos o un programa de escuela de verano truncado centrado en habilidades básicas. La tenaz persistencia de la brecha en el rendimiento demuestra que no es suficiente.

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Deberíamos hacer mucho más. No solo deberíamos aumentar sustancialmente el salario de los maestros, sino también financiar a las enfermeras, los trabajadores sociales, los maestros de arte y música, los bibliotecarios de instrucción y los programas de verano y después de la escuela que no solo brindan ayuda con las tareas, sino también clubes que desarrollan habilidades de colaboración, atletismo organizado y preparación para la ciudadanía. - como la educación expansiva que los niños de clase media suelen recibir a expensas de los padres.

Lo más importante es que todos los niños deben tener una educación infantil de alta calidad financiada con fondos públicos, incluida la educación preescolar para niños de 3 y 4 años con programas basados ​​en evidencia. Si existe un consenso de investigación sobre algo en educación, es que la brecha socioeconómica en el desempeño cognitivo está bien establecida a los 3 años.

Sin embargo, la continua segregación de los niños por ingresos y raza diluirá el impacto incluso de estas reformas. A largo plazo, corregir esta segregación tiene el potencial de tener un impacto mucho mayor. Esa reparación debe incluir la apertura de vecindarios de clase media y ricos a diversos residentes, y mejorar la calidad de los vecindarios desfavorecidos existentes, no solo con escuelas con mejores recursos, sino con viviendas de ingresos mixtos, acceso al transporte a buenos empleos, mercados que venden productos frescos. comida y opciones para caminar.

Los estadounidenses se han dividido dramáticamente más por ingresos y riqueza. La movilidad ascendente ha disminuido; la desigualdad se transmite cada vez más entre generaciones. Podemos actuar para evitar que la crisis del coronavirus acelere estas tendencias.

Nota de Richard Rothstein: * Las estimaciones de las diferencias de rendimiento por nivel educativo de los padres y de cómo la brecha de rendimiento se puede expresar en 'años de escolaridad' se basan en un promedio de puntuaciones de cuarto y octavo grado en la Evaluación Nacional del Progreso Educativo (NAEP ). Las estimaciones fueron desarrolladas para este artículo por economistas del Instituto de Política Económica (EPI), utilizando el Herramienta de datos NAEP . Martin Carnoy es profesor de educación en la Universidad de Stanford e investigador asociado de EPI, y Emma García es economista de planta de EPI. Les agradezco su ayuda.