¿Por qué una empresa no puede dar rienda suelta a estudiantes universitarios incontenibles como guías del campus?

Esto es Estados Unidos, lleno de emocionantes ideas comerciales incluso en tiempos difíciles. El escritor de viajes y YouTuber Seth Kugel intercambió ideas con otros cuatro empresarios cuando la pandemia de coronavirus golpeó con fuerza en abril pasado. Pensaron: ¿Por qué no comenzar recorridos universitarios individuales realizados por estudiantes universitarios desinhibidos a través de Zoom?

'Los recorridos universitarios en persona actuales son aburridos y hay muy poco compromiso serio entre los niños de la escuela secundaria y los guías turísticos que caminan hacia atrás', dijo Kugel. Los recorridos en línea generalmente se realizan bajo el control de la universidad sin el enfoque incontenible que el grupo preveía. 'La mayoría de la gente no tiene acceso a estudiantes universitarios actuales que puedan hablar libre y honestamente sobre la vida en el campus', dijo Kugel.

“Comenzamos a darnos cuenta del beneficio social potencial en la tarde en el campo de juego para los estudiantes de primera generación de bajos ingresos, o los estudiantes que viven demasiado lejos para visitar el campus”, dijo.

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El pequeño grupo se autodenominó LiveCampusTours por Nylie (un acrónimo de “Reducir la lista es fácil”). Recibieron el aliento del personal de admisión a la universidad, consejeros, estudiantes de secundaria, padres e incluso abogados. Casi 4.000 estudiantes universitarios inundaron su página de solicitud de guía turística en diciembre después de que se corriera la voz de que estaban pagando 20 dólares la hora. Ahora tienen alrededor de 400 guías en alrededor de 175 escuelas y algunas críticas muy favorables.

¿Aburrido en la escuela secundaria? Intente tomar algunas clases en campus universitarios.

Como dije, esto es Estados Unidos, por lo que también tienen dos docenas de cartas hostiles de abogados que les dicen que se salgan de lo que algunas universidades consideran su derecho exclusivo de administrar todas las giras. Dos universidades han amenazado con disciplinar a los estudiantes que ya se han inscrito para ser guías de LiveCampusTours.

Puedo ver por qué esta empresa podría molestar a educadores que de otra manera serían amables y amigables cuando hay tanto caos administrativo en el campus durante la pandemia. Pero algo de perspectiva está en orden. A los estudiantes que trabajan como guías les gusta darle un toque personal a sus campus. Los estudiantes de secundaria que toman el recorrido pagan solo $ 39 por una perspectiva personal única y se ahorran un largo viaje en automóvil con sus padres.

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¿Es probable que instituciones que se quejan tan sólidas como Yale, Stanford, Pepperdine y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill se derrumben como resultado de este útil servicio? ¿No se dan cuenta de que cada guía se jacta de una escuela que eligió personalmente?

La buena noticia es que al menos 165 colegios y universidades en el sitio web LiveCampusTours no han denunciado el esfuerzo. Aparentemente, esas escuelas comprenden el anhelo de los jóvenes estadounidenses de probar cosas nuevas. Es interesante que Stanford, una fuente genuina de innovación, le dio a su carta de advertencia una suavidad que sugiere una simpatía tácita. Lisa Wu, de la oficina del abogado general de la universidad, dijo: 'Nos gustaría recordarles amablemente' las reglas sobre filmación y actividad comercial.

Los otros fundadores son el hermano administrador de educación de Kugel, Jeremy, el hijo de Jeremy, Leo, que está en la escuela secundaria, el empresario Andrew O’Mara y la recién graduada universitaria Emily Mayfield. Han recibido notas de apoyo de algunas universidades. Aceptan sugerencias. Ellos cumplieron felizmente con una solicitud de la Universidad de Texas de que sus dos guías para el campus de Austin no usen camisetas de UT ni pongan el letrero 'Hook’ em Horns 'en sus fotos de perfil.

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Un estudiante de secundaria dijo que se inscribió en el tour individual de Zoom de la Universidad de Michigan solo porque sus padres lo obligaron. Dijo que encontró la experiencia 'increíble'. Su guía 'estaba tan entusiasmado con la escuela y me mostró la Casa Grande, su tienda de sándwiches favorita y una verdadera pasión por los académicos de Michigan'. Después de la gira, puso a Michigan en la parte superior de su lista.

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Los fundadores de LiveCampusTours redactaron una genial carta abierta a los consejeros generales del campus. Notaron que su página de inicio rechazaba en letras grandes de color púrpura cualquier asociación con cualquier universidad. Prometieron eliminar todo lo que violara las marcas registradas o los derechos de autor de la universidad. Compararon su servicio con innumerables reseñas en línea que presentan universidades sin un permiso formal.

Su negocio satisface una necesidad, mientras que la pandemia dificulta las visitas al campus, especialmente para los estudiantes de bajos ingresos, que obtienen su recorrido con un descuento de lo que pueden pagar. “Reconocemos que pueden tener el poder y el dinero para aplastar a nuestra pequeña empresa”, dijeron a las universidades. 'Esperamos que no lo ejerza'. Dijeron que no esperan ganar mucho dinero pero que les gusta la idea de hacer el bien.

Elizabeth Irvin, una estudiante de 20 años de antropología y cine en la Wesleyan University, se dedicó tanto a sus deberes de gira que los fundadores la pusieron en el equipo de liderazgo y la convirtieron en accionista. 'Entiendo que las universidades quieren proteger su imagen / marca', me dijo en un correo electrónico, 'pero si están tan preocupados de que sus estudiantes puedan hablar mal de ellos (lo que muy, muy raramente hacen en nuestra plataforma), tal vez deberían dedicar más tiempo a abordar los problemas de sus estudiantes '.

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Esta será probablemente la temporada de admisiones universitarias más agotadora y desalentadora en la historia de los Estados Unidos, con solicitudes que alcanzarán cifras récord y tiempos de reapertura inciertos. ¿Por qué interponerse en el camino de una pequeña compañía que utiliza estudiantes universitarios que hablan libremente y aman la diversión para que todos vuelvan a estar de buen humor?