¿Por qué tantos estudiantes de octavo grado están tomando Cálculo AP en este distrito escolar?

¿Por qué tantos estudiantes de octavo grado están tomando Cálculo AP en este distrito escolar?

Hace dos años, me encontré con una clase acelerada de matemáticas en una escuela pública en Pasadena, California, que me resultó difícil de creer. Seis estudiantes de octavo grado, cuatro niños y dos niñas, estaban tomando Cálculo de Colocación Avanzada BC, un curso tan difícil que menos del 5 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria lo intentan.

Solo he encontrado otro programa en los EE. UU., En la Universidad de Minnesota, que enseña cálculo a estudiantes de octavo grado o incluso a estudiantes más jóvenes. Desde mi primera visita al programa de Pasadena, se ha extendido a cuatro escuelas en ese distrito, con 200 estudiantes de sexto a décimo grado que toman matemáticas extremadamente aceleradas.

Los seis estudiantes de secundaria que conocí en 2017 obtuvieron un puntaje de 5, 4, 3, 3, 3 y 2 en el examen AP de cinco puntos; todos menos uno aprobaron. Cinco de ellos tomarán cursos universitarios en ecuaciones diferenciales, álgebra abstracta y matemáticas discretas como estudiantes de décimo grado en Pasadena High School este otoño. Alrededor del 60 por ciento de los estudiantes de Pasadena provienen de familias de bajos ingresos.

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Durante décadas, las escuelas públicas de Pasadena, donde he vivido de forma intermitente durante 19 años, no han tenido mejor que una reputación académica mediocre. Ver tal aceleración es sorprendente, y también lo es esto: el programa, llamado Academia de Matemáticas, fue diseñado por padres, a quienes generalmente se les dice que se salgan de las decisiones del plan de estudios de la escuela.

Otro grupo de padres conectados al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, por ejemplo, sugirió que un distrito más próspero cerca de Pasadena adopte un programa de matemáticas acelerado similar. Se les dijo que su plan 'no estaba totalmente basado en la investigación' y los funcionarios expresaron 'preocupaciones sobre su idoneidad para el desarrollo para los niños de 13 y 14 años'.

Jason y Sandy Roberts, los padres conocedores de las matemáticas que originaron el programa de Pasadena, dicen que si un distrito quiere evitar que las familias abandonen sus escuelas, los administradores deben ofrecer cursos de matemáticas para los mejores estudiantes que las escuelas autónomas, las escuelas privadas y los distritos más ricos de la competencia no lo hacen. tengo.

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“Estoy muy, muy satisfecho con la forma en que va el programa”, dijo Brian McDonald, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Pasadena.

“Hemos escuchado de muchos padres que [sin la Academia de Matemáticas], habrían dejado el distrito por una escuela privada”, dijo Jason Roberts, desarrollador de software. Un nuevo inscrito, dijo, fue transferido de una escuela privada.

Un padre le escribió a los Roberts sobre su hija: “Sabía que estaba aburrida en la escuela, pero no entendía exactamente lo aburrida que estaba [hasta que se inscribió en la academia]. . . Está más feliz de lo que la he visto en años '.

Este próximo año escolar, 140 estudiantes de sexto y séptimo grado en tres escuelas intermedias de Pasadena tomarán cursos de matemáticas que generalmente se imparten a estudiantes de décimo y undécimo grado. Treinta y ocho estudiantes de octavo grado en dos escuelas intermedias se inscribirán en Calculus BC, la más avanzada de las dos opciones de cálculo AP.

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El distrito también ofrece cursos de verano en dibujo usando funciones matemáticas, resolución de problemas matemáticos e investigación matemática. Hay un curso universitario de segundo año en pruebas matemáticas que Jason Roberts, quien enseñó este verano, pensó que era demasiado difícil hasta que lo probó con estudiantes de sexto grado y descubrió que les encantaba.

La mayoría de los estudiantes de la Academia de Matemáticas son lo que las escuelas llaman 'superdotados', pero pocos otros distritos promueven a esos estudiantes de esta manera. Roberts dijo que el éxito de los estudiantes de secundaria en AP Calculus BC se produjo a pesar de que carecían de la habilidad para tomar exámenes y la conciencia de los jóvenes de 18 años. 'Sus puntajes no reflejan el verdadero alcance de su conocimiento y habilidad matemática', dijo.

La llegada a Pasadena High de cursos de matemáticas por encima del nivel de cálculo ha llevado al departamento de ciencias a ofrecer cursos acelerados para estudiantes de noveno grado como AP Física C.El salón de clases de la Academia de Matemáticas en Pasadena High necesita renovación, por lo que Roberts y otros padres están buscando formas de pagar por eso.

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El programa ganó subvenciones de W.M. Fundaciones de la familia Keck y Bacon. Ayudan a pagar los salarios y beneficios de dos nuevos instructores con doctorados en matemáticas que enseñaron en la Universidad de Georgia y la Universidad Estatal de Michigan.

Los estudiantes deben aprobar una prueba de calificación para ser admitidos en el programa. La Academia de Matemáticas ha tenido cierto éxito al utilizar sesiones de tutoría tres veces por semana para aumentar el número de estudiantes de sexto grado admitidos.

En mayo, 24 estudiantes de octavo grado de Pasadena tomaron el examen AP Calculus BC, cuatro veces más que el año anterior. Los resultados aún no están disponibles.

Los padres de niños superdotados en el resto del país saben que la aceleración agresiva complica la programación escolar y saca a los administradores de su zona de confort. Pero todavía se preguntan por qué sus hijos no pueden obtener lo que reciben tantos niños en Pasadena.