Por qué 3,000 personas todavía están esperando la beca del colegio comunitario de Maryland

Por qué 3,000 personas todavía están esperando la beca del colegio comunitario de Maryland

Después de una inauguración mediocre, la beca de la universidad comunitaria de Maryland se recuperó con una afluencia de solicitantes este año. Pero la financiación del programa gratuito fue víctima de la pandemia de coronavirus cuando el estado se apresuró a cubrir el costo de combatir el coronavirus.

Ahora, un programa que apenas se registró con los residentes en su primer año tiene casi 3,000 personas en una lista de espera en el segundo, y $ 3.5 millones menos para gastar. La demanda supera lo que el estado dice que puede suministrar, ya que la salud pública y la crisis fiscal están lejos de terminar. Pero la devastación económica desatada por la pandemia hace que la beca sea aún más crítica para los residentes de Maryland envueltos por la recesión.

La pérdida de fondos para la beca Maryland Community College Promise llega en un momento difícil para los colegios comunitarios del estado. Las escuelas están lidiando con sus propios recortes presupuestarios y una disminución en la matrícula de otoño a medida que la recesión tiene un alto precio en la población a la que tradicionalmente sirven: estudiantes de hogares de bajos ingresos.

La iniciativa de colegios comunitarios gratuitos de Maryland tiene un comienzo lento

“Nuestros estudiantes son las personas que trabajan en sus restaurantes, son los que trabajan en sus tiendas. Esos estudiantes se ven afectados exponencialmente por esta crisis ”, dijo DeRionne Pollard, presidenta de Montgomery College, una de las universidades comunitarias más grandes de Maryland. 'Sabemos que la matrícula probablemente seguirá contrayéndose porque los estudiantes no tendrán el dinero para ir a la escuela'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Maryland es uno de los 30 estados que cubren la matrícula en los colegios comunitarios, parte de un movimiento nacional para utilizar la educación superior para fortalecer la economía local. Los programas College Promise, como se conoce comúnmente a las iniciativas gratuitas, han resonado entre los líderes electos de todo el espectro político, y el candidato presidencial demócrata Joe Biden se ha comprometido a hacerlos universales.

En Maryland, la beca del colegio comunitario proporciona hasta $ 5,000 a estudiantes cuyas familias ganan menos de $ 150,000 al año y adultos que ganan menos de $ 100,000. El estado cubre la matrícula sobrante después de tener en cuenta otras becas y subvenciones.

El gobernador de Maryland planea convertir en ley un proyecto de ley de colegios comunitarios gratuitos

Al igual que los otros programas estatales que han surgido en los últimos años, Maryland College Promise ha tenido sus problemas de crecimiento. Los criterios de elegibilidad eran complejos y restrictivos, algunos plazos cambiaron a mitad de camino y los estudiantes se quejaron de no obtener respuestas oportunas a sus preguntas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Pero este año fue diferente. La publicidad comenzó temprano, con los colegios comunitarios, las escuelas secundarias y la Comisión de Educación Superior de Maryland recordando a los estudiantes durante todo el año que deben postularse. Y las correcciones legislativas a algunos requisitos de la beca ampliaron el grupo de solicitantes.

El programa, que se centró exclusivamente en los recién graduados de la escuela secundaria, se abrió a los estudiantes adultos. En un estado donde el estudiante promedio de un colegio comunitario tiene 25 años, eliminar la restricción de edad es significativo, dicen los defensores. Los legisladores estatales también terminaron con el requisito de que los beneficiarios vivan en el estado después de la graduación durante tantos años como reciban asistencia para la matrícula bajo la amenaza de que la beca se convierta en un préstamo que debe reembolsarse.

Esos cambios arrojaron resultados significativos. La comisión de educación superior, que administra la beca, identificó a 16,100 personas elegibles según los ingresos declarados por sus familias de la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes, conocida como FAFSA, o la versión de Maryland del formulario de ayuda financiera.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

De los que eran elegibles, 5,798 personas calificaron para el premio porque tenían una necesidad insatisfecha, lo que significa que su matrícula no estaba cubierta por otra ayuda financiera estatal o federal, según la comisión de educación superior. Se les dio hasta finales de julio para presentar una transcripción que demuestre que obtuvieron un promedio de calificaciones de al menos 2.3 el primer semestre de su último año en la escuela secundaria y completaron la escuela secundaria o obtuvieron un GED.

Maryland recorta 413 millones de dólares en gastos estatales pero retrasa recortes salariales para los trabajadores

Pero semanas antes de esa fecha límite de julio, el destino de la beca cambió. Con Maryland enfrentando un déficit multimillonario de la pandemia de coronavirus, la Junta de Obras Públicas recortó $ 413 millones del presupuesto estatal a principios de mes, incluidos $ 3,5 millones de la beca. Eso dejó $ 8 millones en fondos para el programa de becas y creó una lista de espera de 2,966 personas, más del doble de la cantidad de estudiantes que recibieron becas esta vez el año pasado.

'La consecuencia no deseada de tratar de equilibrar el presupuesto es que ahora no estamos satisfaciendo la necesidad y la intención del programa de promesa', dijo Bernard J. Sadusky, director ejecutivo de la Asociación de Colegios Comunitarios de Maryland.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El senador estatal Paul G. Pinsky (D-Prince George's), quien defendió una versión temprana del proyecto de ley de becas y las correcciones legislativas, dijo que el programa fue una 'víctima de las circunstancias'. Los legisladores estatales habían aprobado $ 15 millones para el primer año de la subvención, pero la baja aceptación resultó en menos fondos para la beca este año. Y luego la pandemia desvió más dólares.

'Todo el mundo va a estar en la pista de dinero dado el covid y el déficit de ingresos, pero no tengo que defender la necesidad' de financiar la beca, dijo Pinsky. 'Tenemos cerca de 3.000 personas esperando en fila'.

Maryland se encuentra en una mejor posición financiera de lo esperado esta primavera, con pronósticos de ingresos esta semana que sugieren que el estado tiene suficiente dinero para evitar recortes presupuestarios profundos. No hay garantía de que la perspectiva financiera mejorada del estado se traduzca en más dólares para el programa de becas, pero la oficina del gobernador está investigando el déficit de fondos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Los funcionarios del presupuesto estatal están trabajando en estrecha colaboración con la Comisión de Educación Superior de Maryland y explorando opciones para ayudar a más solicitantes”, dijo Michael Ricci, portavoz del gobernador Larry Hogan (R). 'Estamos muy animados por el creciente interés en el programa'.

Sadusky teme que la escasez de fondos para la beca de la promesa contribuyó a reducir el número de estudiantes en algunas escuelas de la zona este otoño. La inscripción ha bajado en casi todas las 16 universidades comunitarias de Maryland, lo que refleja una tendencia nacional que preocupa a muchos en la educación superior.

La matrícula universitaria se ve afectada este otoño en medio del coronavirus

Los colegios comunitarios educan a algunos de los estudiantes más necesitados dentro de la educación superior y su ausencia este otoño podría amenazar los logros de los últimos años para cerrar las brechas de equidad. Los datos preliminares del National Student Clearinghouse Research Center encontraron una disminución del 8 por ciento en la inscripción en los colegios comunitarios de la nación. Los omnipresentes riesgos para la salud de la pandemia y el impacto económico desproporcionado en las familias de menores ingresos están sacudiendo el sector.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La pérdida de ingresos por matrículas en los colegios comunitarios de Maryland se ve agravada por las reducciones en las asignaciones estatales, que se desplomaron en más de $ 36 millones de dólares, o 13 por ciento, en el verano.

“Aplaudo al estado por el compromiso con las pequeñas empresas y por ser la red de seguridad para tantos residentes de Maryland”, dijo Pollard, de Montgomery College. 'También quiero que tengan en cuenta que la educación postsecundaria es parte de esa red de seguridad'.

Tal como está, la plantilla de otoño en Montgomery College ha bajado aproximadamente un 5 por ciento en comparación con la misma época del año pasado. Un punto positivo es el aumento de la inscripción en cursos más cortos de siete semanas, específicamente aquellos enfocados en tecnología de redes y otras disciplinas que podrían conducir a un trabajo inmediato, dijo Pollard.

La historia continúa debajo del anuncio.

En el Prince George's Community College en Largo, la presidenta Falecia D. Williams también notó un mayor interés en los programas acelerados, aunque la plantilla general ha bajado alrededor del 4 por ciento. Los estudiantes del colegio comunitario utilizaron cada dólar de la subvención disponible para ellos este semestre, una indicación de que están experimentando una mayor necesidad financiera, dijo Williams.

“Hay una brecha de recursos. . . eso ha puesto a nuestros estudiantes en un poco de inestabilidad ”, dijo Williams.