Los supremacistas blancos atacaron a Johnny Cash por casarse con una mujer 'negra'. ¿Pero fue su primera esposa negra?

Los supremacistas blancos atacaron a Johnny Cash por casarse con una mujer 'negra'. ¿Pero fue su primera esposa negra?

El 4 de octubre de 1965, la estrella de la música country Johnny Cash fue arrestado cerca de la frontera entre Estados Unidos y México después de comprar anfetaminas y sedantes a un traficante de drogas en Juárez y guardarlos en el estuche de su guitarra. Su sufrida primera esposa, Vivian Liberto Cash, dejó a sus hijas en California y viajó a El Paso para estar a su lado en la lectura de cargos.

Mientras Vivian estaba de pie con Cash frente al tribunal federal, envuelta en un abrigo oscuro, con los ojos bajos debajo de su peinado peinado, un fotógrafo de un periódico tomó una foto. En la imagen, Vivian, cuyo padre era de ascendencia siciliana y cuya madre se decía que era de ascendencia alemana e irlandesa, parecía ser negra.

En ese momento, a los ojos de la mayoría de los estadounidenses, o era negro o no lo era. El matrimonio interracial no se convertiría en legal a nivel nacional hasta 1967, y sería considerado anatema, particularmente en el sur, en los años venideros.

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Cuando la imagen de Johnny y Vivian comenzó a aparecer en publicaciones de todo el país, los supremacistas blancos se volvieron locos.

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Los líderes del racista Partido de los Derechos de los Estados Nacionales en Alabama publicaron una historia en su periódico 'The Thunderbolt' con el titular: 'El arresto expone a la esposa negra de Johnny Cash'.

'El dinero de la venta de discos [de Cash] va a escoria como Johnny Cash para mantenerlos abastecidos de droga y mujeres negras', advirtió el periódico. La historia también mencionó a los niños pequeños 'mestizos' de la pareja, que incluían a la futura estrella del country Rosanne Cash y sus hermanas menores, Kathy, Cindy y Tara. La organización, que estaba relacionada con el Ku Klux Klan, lanzó un feroz boicot contra el famoso músico que duró más de un año.

Los manejadores de efectivo rápidamente lanzaron un contraataque, presentando una demanda multimillonaria y solicitando testimonios de familiares y amigos que atestiguaran el origen racial de Vivian. Incluían la designación de Vivian como caucásica en su certificado de matrimonio y una lista de las escuelas exclusivas para blancos a las que había asistido.

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Pero, ¿era la herencia de Vivian totalmente europea occidental, como insistían sus familiares, o había algo más mezclado?

Se podría perdonar a un afroamericano que se cruzara con ella en la calle por pensar que Vivian era una mujer negra de piel clara, labios carnosos y piel oscura. Sin embargo, si se trataba de 'pasar' como blanco, algo que muchos estadounidenses negros habían hecho para escapar de la discriminación a lo largo de la historia, Vivian y su familia parecían totalmente inconscientes. Las pruebas de ADN que han alterado el pensamiento convencional sobre la raza aún no se habían inventado.

¿Había antepasados ​​africanos en el árbol genealógico de Vivian Cash? La respuesta tardaría más de medio siglo en llegar.

Un noviazgo a distancia

Johnny Cash y Vivian Liberto se conocieron durante el verano de 1951 en una pista de patinaje en San Antonio, donde Vivian se había criado en una estricta familia católica, la hija de Thomas Liberto, propietario de una agencia de seguros y músico aficionado, e Irene Robinson Liberto. ama de casa.

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Cash, que provenía de una familia de granjeros de Arkansas en apuros, vestía su uniforme de la Fuerza Aérea. La pequeña y encantadora Liberto, de 17 años, estaba patinando antes de una fiesta de pijamas con un amigo. La historia cuenta que los amigos de Cash lo desafiaron a hablar con ella y que posiblemente se tropezó con ella en la pista para iniciar la conversación. Sin embargo, comenzó, el romance de la pareja pareció instantáneo.

Después de que Cash, que entonces tenía 19 años, se fuera a Alemania unas semanas más tarde, comenzaron un ardiente noviazgo. Se escribieron casi todos los días, a veces más de una vez, acumulando más de mil cartas en los próximos años. Vivian publicaría más tarde algunos de ellos en sus memorias. 'Caminé por la línea: mi vida con Johnny Cash', llamado así por la canción de 1956 que su esposo escribió sobre su matrimonio.

Se convirtió en el noveno vicepresidente de la nación. Ella era su esposa esclavizada.

“Mi bebé”, escribió Cash a Liberto el 29 de marzo de 1952 a las 11 a. M. “Acabo de recibir una llamada por correo y recibí dos cartas más de usted. Eso hace siete en los últimos tres días. Y estoy enamorado de ti, cariño. Nunca me enamoré tan fuerte en mi vida. Pienso en ti cada minuto del día y estás conmigo donde quiera que vaya. No te preocupes nunca por dejar de amarte, cariño, porque sé que nunca lo haré. Te tengo tan profundo debajo de mi piel que eres parte de mí '.

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Llamó a Vivian, que era tímida y muy tradicional, su 'niña' y se refirió con adoración a su herencia italiana, incluso cuando se preocupó por su inminente 'matrimonio mixto' porque él era protestante y ella era católica.

Cash también escribió sobre meterse en una pelea con un hombre negro en la que Cash lanzó epítetos raciales. “Grité durante 30 minutos completos que podía azotar a cualquier negro que caminara sobre la faz de la Tierra”, escribió Cash a Vivian en una carta el 1 de mayo de 1953.

Sus acciones contrastan fuertemente con su reputación posterior como hombre tolerante, que algunos atribuyeron a su evolución de un niño rural de un pueblo pequeño a un músico mucho más mundano.

Las cartas de Cash a Vivian también revelaron que ya estaba luchando contra los demonios como un hombre profundamente religioso que tenía relaciones de amor y odio con el alcohol y las mujeres. Sus luchas con la adicción y la fidelidad pasarían a primer plano después de los gloriosos primeros años de su matrimonio en 1954 con Vivian.

'Quería morir'

Mientras pasaba innumerables días en la construcción de carreteras y alimentando una carrera en auge, Cash se dedicó a las drogas y comenzó una aventura con la cantante de country June Carter, su futura segunda esposa. En 1965, el coqueteo era un secreto a voces cuando Vivian, para entonces profundamente angustiada por el estado de su matrimonio, asistió a la audiencia judicial de Cash en El Paso.

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La campaña de los medios supremacistas blancos contra Cash devastó a Vivian.

“El estrés era casi insoportable. Quería morir ”, escribió en sus memorias. 'Y no ayudó que Johnny emitiera una declaración al KKK informándoles que yo no era negro'. No pensó que la campaña debería haber sido digna con una respuesta.

En el documental de 2020 “ Mi querida Vivian ' Sobre Cash y su primera esposa, las hijas de la pareja agregaron más detalles: en casa en Casitas Springs, California, las amenazas de muerte y el vitriolo habían asustado a Vivian hasta la médula.

“Estaba muerta de miedo de que el KKK viniera por ella y de que papá estuviera de gira”, dijo Kathy Cash en el documental. “No tenía idea de qué hacer. Todos sabían dónde vivíamos '.

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Noche tras noche, Vivian estaba de pie junto al ventanal de la sala de estar, café y cigarrillo en mano, vigilando el jardín delantero y el camino de entrada, con un arma cerca.

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Entre el uso de drogas y la negligencia de Cash, June Carter y el miedo, se estaba deshaciendo: perdía peso, no dormía, los nervios se deshilachaban. Su médico la instó a que se salvara. La madre de Cash sugirió que si Vivian solicitaba el divorcio, su esposo se volvería loco y él volvería a casa y trabajaría en su matrimonio, según Robert Hilburn en 'Johnny Cash: La vida'.

En cambio, Cash firmó los papeles y la pareja se divorció en 1966. “Ganó la batalla contra el fanatismo pero perdió a su esposa”, decía un titular en el Dallas Times-Herald.

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Dos años más tarde, Cash se casó con Carter y Vivian se casó con el oficial de policía Dick Distin y se desvaneció en la “oscuridad negativa”, dijeron sus hijas, gran parte del mundo ajeno a su matrimonio de 12 años con Johnny Cash.

Sin embargo, una cosa nunca cambió: el amor de Vivian por Cash. Después de que su exmarido muriera a los 71 años en 2003, solo unos meses después de junio, Vivian le dijo a sus hijas: “Aunque no lo veía ni hablaba con él muy a menudo, solo saber que estaba en el planeta era suficiente. Pero ahora que no lo está, no sé si quiero estar aquí '.

Vivian murió dos años después.

A principios de este año, finalmente se resolvió el misterio de si Vivian descendía en parte de africanos. en un Episodio de febrero del programa de PBS, “Finding Your Roots”, el presentador e historiador Henry Louis Gates Jr. presentó a Rosanne Cash los resultados de su ADN y la genealogía familiar.

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La tatarabuela materna de Vivian Cash era de hecho una mujer negra esclavizada, Sarah Shields, cuyo padre blanco en 1848 le había otorgado a ella y a sus ocho hermanos su libertad y su paso a la blancura también. Shields se casó con un hombre blanco, aunque ilegalmente, y cuando Jim Crow llegó en la década de 1930, todos sus hijos y sus descendientes figuraban como blancos.

'Probablemente por eso, hasta el día de hoy, muchos de sus descendientes directos no tienen idea de que tienen ascendencia afroamericana', dijo Gates.

En un momento de la conversación, Gates le preguntó a Cash cómo se sentía al saber que los antepasados ​​de su madre habían sido esclavizados. Cash inclinó la cabeza y comenzó a llorar.

'Se siente desgarrador', dijo.

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