White Angel Breadline: una foto icónica de la depresión se siente inquietantemente familiar hoy

White Angel Breadline: una foto icónica de la depresión se siente inquietantemente familiar hoy

No puedes ver los ojos del hombre, pero puedes imaginar lo que está pensando. En el centro de una de las fotos más icónicas de la Gran Depresión, se inclina sobre una taza de hojalata, alejándose de una multitud de otros hombres en una línea de pan. En su postura, en la expresión de su rostro, en su taza vacía, se puede ver la desesperación, el sentimiento que tantos estadounidenses están experimentando una vez más.

El viernes, la tasa de desempleo de Estados Unidos alcanzó el 14,7 por ciento, la peor desde la Gran Depresión, cuando una cuarta parte de la población activa estaba a la deriva. Los bancos de alimentos de todo el país están viendo filas de automóviles que se extienden por más de una milla. Donde la gente se reúne a pie, las líneas están salpicadas de espacios de seis pies.

Estas escenas se ven completamente diferentes a las de la famosa foto de Dorothea Lange, 'White Angel Breadline' y otras imágenes de ese capítulo de nuestros libros de historia. Y, sin embargo, con cada semana que pasa de la pandemia de coronavirus, esas imágenes del pasado se parecen cada vez más al presente.

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'Obviamente no se está produciendo un distanciamiento social, pero lo que se manifiesta en 'White Angel Breadline' es la sensación de aislamiento del hombre, incluso cuando está entre una multitud', dijo Drew Johnson, curador del archivo de Lange en el Museo de Oakland . “Captura a la multitud de personas en medio de una crisis, haciendo lo mejor que pueden”.

La historia detrás del fotógrafo también resulta familiar. Si la propia Lange no se hubiera visto afectada por las graves consecuencias económicas, es posible que nunca hubiera tomado esta foto ni se hubiera convertido en una famosa fotógrafa documental. En ese momento, su trabajo consistía en tomar retratos de estudio de artistas y familias de San Francisco. La implosión de la economía dejó a Lange con pocos clientes y mucho tiempo libre al que no estaba acostumbrada. Como muchos hoy en día, sintió un impulso inquietante dehaceralguna cosa. Recordó mirar por la ventana y ver a los hombres deambulando, luciendo tan perdidos como ella se sentía.

“La discrepancia entre lo que estaba trabajando en los cuadros de impresión y lo que pasaba en las calles era más de lo que podía asimilar”, recordó.

Así que ese día de 1933, acompañada de su hermano y 'Snappie', su voluminosa cámara Graflex, salió. Se encontró cerca del paseo marítimo, donde vio a los hombres apiñados alrededor de un comedor de beneficencia. Lo dirigía una viuda adinerada llamada Lois Jordan, que alimentó a cientos de miles durante la Depresión y era conocida cariñosamente como el 'Ángel Blanco'.

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El San Francisco Call describió la escena: “Marineros sin barcos, estibadores sin cargamento que cargar, ferroviarios sin trabajo, carpinteros sin nada que construir. . . sin un centavo y sin amigos en una gran ciudad, han sido alimentados, vestidos y cuidados por la Madre Jordania ”.

Mientras Lange observaba a los hombres luchar por un puesto, 'solo puedo decir que sabía que estaba mirando algo', dijo más tarde, y agregó: 'A veces tienes la sensación interna de que has abarcado la cosa'.

Una de las fotos más icónicas de los trabajadores estadounidenses no es lo que parece

Más adelante en su carrera, se sabía que Lange hablaba con sus sujetos durante 30 minutos antes de sacar su cámara. Veía su trabajo como una colaboración entre ella y las personas en sus imágenes. Pero en su primer día, tomó tres fotos del hombre con el fedora sucio, inclinado sobre su taza de hojalata. Luego ella huyó.

El nombre y la historia del hombre nunca se descubrieron, incluso cuando su fotografía se hizo mundialmente famosa. Aunque la foto muestra solo a hombres blancos y fue tomada en California, que no fue tan golpeada como otros estados, llegó a representar cómo se sintió la Gran Depresión. Lange a Lange en el camino de convertirse en la mujer que, solo tres años después, tomaría una de las fotografías más famosas de la historia: 'Madre migrante'.

Sin embargo, cuando Lange colgó “White Angel Breadline” en la pared de su estudio, el estilo de fotografía documental que ella y otros estaban comenzando a ser pioneros era todavía relativamente oscuro. Los visitantes y clientes parecían confundidos cuando lo vieron y le preguntaron qué era y qué esperaba hacer con él.

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'Esa fue una pregunta que no pude responder', dijo. “Pero sabía que mi foto estaba en mi pared y sabía que valía la pena hacerlo”.

Hoy en día, la imagen casi siempre se puede encontrar junto a descripciones de la Gran Depresión, en libros de texto, documentales y galerías de arte. La película original se encuentra en el Museo de Oakland y una impresión viaja por todo el mundo dentro de una exposición del trabajo de Lange.

Los curadores que organizaron la exposición estaban preocupados, al principio, de que los visitantes no pudieran establecer conexiones entre las imágenes de Lange y las luchas modernas del país. Pero cuando se inauguró en 2017, los visitantes del museo se emocionaron tanto al ver las fotografías que el Museo de Oakland comenzó a guardar cajas de pañuelos a su lado.

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Ahora, el museo ha estado cerrado durante casi dos meses. Su administración espera que la ayuda del gobierno y el apoyo de la comunidad los mantengan a flote, de modo que ningún miembro del personal termine en una fila en algún lugar, esperando comida.

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