Cuando un pescador tiró de su línea, supo que tenía 'algo extraño': un cocodrilo de 40 libras.

Cuando un pescador tiró de su línea, supo que tenía 'algo extraño': un cocodrilo de 40 libras.

Cuando el pescador Butch Smith sacó su última línea del río Neosho en Kansas un día el mes pasado, no estaba muy seguro de lo que estaba mirando.

Mientras un pez de 4½ pies y casi 40 libras se revolcaba en su bote, Smith llamó a un amigo y le dijo: 'Tengo algo extraño aquí'. Smith le envió una foto, y el amigo le devolvió la llamada con una respuesta: Eso es un cocodrilo.

'He visto gar, pero nunca había visto un gar con una cabeza con esta forma', dijo Smith en una entrevista, y explicó que primero pensó que su captura podría haber sido un bagre de cabeza plana.

Eso se debe a que el cocodrilo nunca se había documentado antes en el estado. Smith se puso en contacto con el Departamento de Vida Silvestre y Parques de Kansas, y la división de pesca confirmó que se trataba de un cocodrilo, un tipo de pez cuyos registros fósiles dice se remonta a casi 100 millones de años. Recibe su nombre de su cabeza ancha y hocicos anchos que se asemejan a un caimán americano.

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Smith dijo que cuando llamó al departamento, los funcionarios estaban 'tan conmocionados, sorprendidos y aturdidos como yo'. Su rara captura ha desencadenado una lucha por comprender los orígenes del pez y cómo terminó en este sistema de agua.

Los biólogos pescaron un pez de 240 libras del río Detroit que probablemente eclosionó hace un siglo.

Tres especies de gar son nativas de Kansas, el gar de nariz larga, de nariz corta y manchado.

Antes de que se confirmara la garra del cocodrilo, Smith publicó una foto en una página de Facebook para 'buscadores de bigotes', un grupo de pescadores.

“Mucha gente pensó que era una prenda manchada, o una nariz corta. Algunos dijeron cocodrilo, pero luego la gente dijo que no están aquí ', dijo Smith. 'Y dije: 'Bueno, hay uno aquí porque está en el fondo de mi bote''.

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Doug Nygren, director de la división de pesca, dijo que además de sus dientes, el cocodrilo tiene dos filas de dientes, su tamaño lo delata. Si bien el gar de nariz larga puede medir hasta cinco pies o más, Nygren señaló que 'la mayoría de nuestras especies nativas son más delgadas'. El pescado de 39,5 libras que pescó Smith pesaba ocho libras más que el récord estatal para un gar de nariz larga, que, según el sitio web del departamento, era capturado en 1974 .

'Mi primera reacción fue: ¿Cómo llegó aquí?' Dijo Nygren.

El cocodrilo no es originario de Kansas y, en cambio, se encuentra desde el suroeste de Ohio y el sureste de Missouri e Illinois al sur hasta el Golfo de México, según el Departamento de Vida Silvestre y Parques de Kansas.

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Nygren dijo que hay tres formas en que su equipo está tratando de determinar su origen. Si el pez hubiera sido de un estado cercano, tal vez uno con un programa destinado a restaurar las poblaciones nativas de cocodrilos, habría sido marcado.

Pero no se identificó tal etiqueta, dijo, 'así que eso eliminó esa opción de la mesa'.

El siguiente paso será enviar muestras de ADN y tejido del pez a un laboratorio genético para 'darnos una pista de de qué parte del país puede haber venido este pez'. Los resultados también pueden ayudar a determinar si los peces provienen de una población existente en otro estado, según al departamento.

La tercera opción es utilizar microquímica. Los huesos de la cabeza del pez pueden ayudar a dar al equipo de pesca una pista sobre cuánto tiempo ha estado en el río Neosho al comparar la concentración de elementos en el hueso con la concentración en el agua.

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'Pasará un tiempo antes de que recopilemos toda esta información', dijo Nygren.

Sean Lynott, supervisor regional de pesca del departamento, dijo que la falta de una etiqueta sugiere que 'este pez fue movido por el hombre'.

Nygren dijo que el pez pudo haber sido introducido ilegalmente en el sistema fluvial, tal vez por alguien que lo capturó en otro estado, o lo mantuvo como mascota y lo soltó en el río cuando creció demasiado. De acuerdo con la Departamento , el cocodrilo puede pesar más de 300 libras y medir más de dos metros y medio de largo.

Según el departamento, es ilegal transportar y liberar peces u otras especies en aguas públicas, ya sean nativas o no nativas.

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“Puede parecer bastante simple, 'Oh, solo estamos moviendo este pez de un río a otro'”, dijo Lynott. “Pero no sabes lo que traes. Estamos preocupados por las enfermedades que pueden ser transportadas con los peces, estamos preocupados por las especies acuáticas molestas como los mejillones cebra que podrían estar en el agua con los peces. Simplemente no es una buena idea mover los peces '.

Nygren dijo que el departamento no considera al cocodrilo como una especie invasora en este momento, 'pero en general no es prudente introducir especies no nativas debido a que se desconoce cuál podría ser el impacto en las especies nativas'.

Dijo que el departamento quiere aprender todo lo que pueda cuando se registre una nueva especie.

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“A veces nos ayudará a redactar un mensaje sobre cómo evitar que vuelva a suceder”, dijo.

Smith, quien dijo que es un pescador de toda la vida, dijo que espera pescar algo aún más grande algún día.

'Pasas suficiente tiempo en el agua, cualquier cosa puede pasar', dijo.

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