Cuando el antiguo tabú de hablar mal de los muertos se pone en línea

Cuando el antiguo tabú de hablar mal de los muertos se pone en línea

Después de que el senador John McCain (republicano por Arizona) muriera el sábado, Internet derramó su corazón: era un héroe. Patriota. Estándar republicano de derecha . Traidor. Traidor. Tan pronto como comenzó el vertido, aparecieron los ejecutores. En las respuestas y comentarios debajo de las críticas más duras y los nombres más desagradables, advirtieron: ¿No deberías esperar hasta que esté enterrado en el suelo? ¿No sabes no hablar mal de los muertos?

Esos ejecutores del tabú se unieron en torno a una antigua costumbre. A principios del siglo III, el biógrafo Diogenes Laërtius atribuyó la frase 'no hables mal de los muertos' al filósofo Chilon de Esparta, más tarde popularizado en latín comoDe los muertos, nada más que bueno. Pero esa costumbre puede estar cambiando.

'Internet ha tomado nuestras expresiones de dolor y duelo y las ha hecho públicas de formas que no existían hace 20 años', dijo. Jed R. Brubaker , un científico de la información de la Universidad de Colorado en Boulder que ha estudiado las cuentas de Facebook post-mortem, entre otras intersecciones de la muerte y la cultura en línea.

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'Sí, existen estas normas de que no se habla mal de los muertos', dijo Brubaker. Esas normas se hacen cumplir con más vigor en lo que él llamó “muertes de peatones, de personas como usted o como yo. (No te ofendas, pero no creo que ninguno de los dos mienta en el estado) '.

Y esas normas son válidas, en su mayoría, para los cementerios virtuales y los memoriales en línea, como cuando un miembro de la familia en duelo se apodera de una página de Facebook del difunto. O en sitios de obituarios en línea como Legacy.com , que apareció en la primera década de Internet. Sin embargo, incluso allí Legacy.com tuvo que contratar moderadores - en 2006 ya había casi 50 - para borrar los comentarios desagradables del sitio.

Y esta costumbre se ha podrido por completo en los rincones más oscuros de Internet. En 2012, uno de los pocos estudios de el tabú en el mundo online describió su avería en el sitio web MyDeathSpace. Profesor de comunicaciones de la Universidad de Nebraska en Omaha Paige Toller , autora del estudio, dijo que esperaba encontrar una comunidad en duelo. En cambio, fue un grupo de autoproclamados 'detectives de la muerte' quienes peinaron la red social MySpace en busca de información sobre personas cuyas vidas habían terminado en suicidio.

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'Se trataba básicamente de personas que, por lo que reunimos, no tenían ninguna conexión aparente con los fallecidos', dijo. Ellos 'estaban escribiendo comentarios muy críticos, negativos e hirientes'.

La coautora de Toller, Lynnette G. Leonard, profesora de periodismo y comunicaciones de masas en la American University en Bulgaria, dijo que sus hallazgos 'se aplican absolutamente a la comunicación en Reddit y Twitter'. Las respuestas más extremas en MyDeathSpace, dijo, provienen de la capacidad de ser completamente anónimo. 'En esas condiciones, se ven algunos de los peores:' Menos mal que están muertos ',' deberían estar muertos ',' Si no hubieran muerto, alguien debería matarlos '.

Para las muertes de no peatones, la adhesión de Internet al tabú también cambia. Brubaker y sus colegas analizaron los comentarios de Facebook después de la muerte del actor Alan Rickman y los cantantes David Bowie y Prince en un Papel de 2017 . Debajo de los artículos de noticias publicados en Facebook por el New York Times y CNN, los ánimos estallaron. Algunos usuarios de Facebook querían expresar su dolor. Otros querían reflexionar sobre la vida de una figura pública.

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'Estás terminando con personas que están hablando entre sí y que no entienden que están en diferentes conversaciones', dijo.

Los fanáticos tienen lo que los científicos de la comunicación llaman relaciones parasociales con las celebridades. 'Eso no significa que la relación no sea auténtica o no sea real', dijo Brubaker. Es simplemente que te sientes conectado con gente famosa y ellos no tienen idea de quién eres. Cuando la muerte pone fin a esa relación parasocial, los peatones sienten dolor.

En comunidades en línea a largo plazo, las normas tienen tiempo para solidificarse. Después de la muerte de Rickman, los miembros de las fanpages de Harry Potter supieron cómo expresar su luto y dolor al adherirse a estas normas.

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Sin embargo, los comentarios de Facebook al final de un artículo de CNN sobre su muerte fueron diferentes. Algunas personas querían hablar sobre su conexión personal con la forma en que interpretó a Severus Snape. Otros querían una evaluación completa de su vida. En este pantano recién formado, la gente comenzó a vigilar los comentarios, encontraron Brubaker y sus colegas. Resumieron la respuesta característica: 'Este es un espacio para el dolor, y su discurso no es una expresión de dolor'.

Cuando están involucrados políticos fallecidos, los comentarios se vuelven realmente interesantes, dijo Brubaker, haciendo referencia a un trabajo inédito que examinó los comentarios hechos después de la muerte del juez de la Corte Suprema Antonin Scalia. 'Fue tan diferente', dijo, e incluyó 'escoria de la Corte Suprema', luto y pronósticos sobre el futuro del país.

En 2013, después de la muerte de Margaret Thatcher, la firma de análisis de medios Synthesio examinó la primera ola de 25,000 comentarios en línea. Caracterizó a un tercio como negativo. Una campaña digital para promover 'Ding Dong the Witch is Dead' envió la canción al segundo lugar en la lista británica de sencillos. (BBC Radio 1 transmitió un clip de cinco segundos en lugar de reproducirlo en su totalidad, como es costumbre).

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“Tal vez sea esta plataforma de comunicación la que libera a las personas para decir cosas que nunca dirían en la cara de alguien”, dijo Toller.

Leonard dijo que, mientras estudia la comunicación en línea, encuentra escrito lo que solíamos decir 'detrás de nuestras manos o en voz baja'.De los muertos, nada más que buenoes un lema encantador. Quizás Internet ha revelado solo nuestra inclinación a predicarlo.

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