Cuando el aborto era ilegal: una serie del Post de 1966 reveló cómo las mujeres lo consiguieron de todos modos

Cuando el aborto era ilegal: una serie del Post de 1966 reveló cómo las mujeres lo consiguieron de todos modos

En enero de 1966, The Washington Post publicó una serie de cuatro partes sobre cómo las mujeres en el área de Washington obtenían abortos. En ese momento, el aborto era ilegal con pocas excepciones en el Distrito de Columbia, Maryland y Virginia. Ahora, casi medio siglo después de Roe v. Wade,nuevas restricciones al abortose están imponiendo enAlabama, Georgia, Missouri, Ohio, Utah y otros estados. A continuación se muestra una versión abreviada de la serie de cuatro partes de The Post, editada para resaltar experiencias personales. Los titulares originales de la serie ahora son subtítulos para cada sección.

Abortos: agonía, riesgo de muerte

A principios del crepúsculo de mediados de diciembre, un automóvil se detuvo brevemente en las calles 14 y K NW. Una mujer joven subió. En otras dos intersecciones del centro, dos mujeres más se unieron al grupo.

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Cuando el automóvil salió a toda velocidad de la ciudad, el conductor ordenó a las tres mujeres que se cubrieran los ojos con pañuelos. Menos de una hora después, llegaron a su destino: una casa en el aislado campo de Virginia.

Esa noche, se realizaron tres más de lo que se estima en un millón de abortos de ese año.

La policía no tiene idea de cuántos abortos se realizan anualmente en el área de Washington, ya que la mayoría no se denuncia.

La humillación, la agonía y el riesgo de esterilidad o muerte no disuaden a las mujeres estadounidenses de poner fin a un promedio de uno de cada cinco embarazos mediante el aborto.

El Dr. John Skilling, residente obstétrico jefe del Washington Hospital Center, dice que una mujer de Washington con $ 600 [$ 4,700 en 2019] a menudo puede obtener un aborto seguro y realizado de manera competente en un hospital local.

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'Se necesitan $ 50 cada uno para dos psiquiatras', explica. “Escriben hojas de consulta diciendo que has amenazado con suicidarte porque estás embarazada, y luego encuentras un ginecólogo que te hará un TA (aborto terapéutico) para la depresión”.

El costo total de $ 600 que incluye honorarios quirúrgicos y hospitalización es más alto que el precio de un aborto criminal ($ 250- $ 500), pero la casi certeza de una operación segura vale la pena, dice el Dr. Skilling.

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“En ocasiones, el aborto terapéutico puede ser necesario en casos de enfermedad cardíaca, diabetes y psicosis”, dice el Dr. Skilling, “pero cuando entre en la práctica solo haré AT para mujeres que han estado en consulta psiquiátrica durante mucho tiempo, no para una mujer que solo ha visto a un psiquiatra una vez.

Un medio que utilizan algunos médicos legítimos es extraer sangre del brazo de una mujer y rociarla en su vagina. Cuando la sangre se filtra, el médico ingresa a la mujer en un hospital para recibir atención, aparentemente sobre la base de que está sufriendo un aborto espontáneo. Luego le hace una D y C [dilatación y legrado] por su 'aborto incompleto'.

Los anillos de aborto de la línea de ensamblaje son llamados grandes negocios en el área

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“Todo el mundo lo sabe, pero nunca se ve una palabra escrita al respecto”, dijo la mujer de Bethesda.

Los anillos de aborto flotantes son un gran negocio en este momento en los suburbios adinerados de Washington, agrega.

Un médico, una enfermera y quizás una docena de empleados pueden alquilar una casa suburbana lujosamente amueblada durante varios meses, dice. Operan, como en una cadena de montaje, en mujeres remitidas por un médico local comprensivo, y luego se mudan a otro estado antes de que la policía se dé cuenta.

'Esos anillos toman todas las precauciones médicas', afirma la matrona de Bethesda, 'porque si la mujer no está bien después, están en problemas'.

Uno de los médicos abortistas más conocidos del área fue el Dr. G. Lottrell Timanus de Baltimore, quien dice que realizó 5.210 operaciones durante más de 20 años de práctica con solo dos muertes.

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Más cerca de casa fue la condena el año pasado de Marcella Brown como abortista.

“Parecía que algunas de esas niñas se volverían locas si no abortaban”, recuerda Edna Q. Crump, de 62 años, madre de Marcella Brown, que fue condenada como cómplice de un abortista.

La Sra. Crump y Marcella, de 44 años, fueron arrestadas por la denuncia de una mujer de Takoma Park de 25 años que se enfermó después de la operación.

Edna Crump cumplió seis semanas de libertad condicional en lugar de una sentencia de cárcel de tres meses, y su hija está en la cárcel del distrito cumpliendo una condena de ocho meses a dos años.

Sentada en su sala de estar cómodamente amueblada en Shepherd St. NW, la Sra. Crump describió el funcionamiento del negocio del aborto de su hija, una actividad secundaria a la empresa familiar legítima, la lavandería de manos Marcella Brown en 3549 Georgia Ave. NW, que todavía está en funcionamiento. .

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“Las chicas vinieron a ver a Marcella”, recuerda la Sra. Crump, “ella no fue a verlas. Algunas personas llamaron de larga distancia, y algunas relacionadas con la ley se abortaron ellos mismos '.

“Marcella tenía todos los instrumentos médicos sanitarios y todo eso”, dijo la Sra. Crump, recordando que su hija estudió medicina en la Universidad de Howard pero nunca completó el curso.

'Marcella operó en otro lugar, no aquí en la casa', continuó su madre, 'y no los puso a dormir, porque nos gusta saber qué te está pasando'.

Las niñas fueron llevadas a la casa de Shepherd Street después de las operaciones, y la Sra. Crump las cuidó durante 24 horas o hasta que estuvieron listas para irse.

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Una de las fábricas de abortos más notorias del área de Washington fue operada por el Dr. George Thomas Strother a principios de la década de 1950.

El Dr. Strother, su tercera esposa y cinco cómplices fueron arrestados en 1954 en la solitaria casa de campo cerca de Paris, Va., A unas 50 millas de Washington, donde acababan de operar a varias mujeres. Se confiscaron medicamentos e instrumentos quirúrgicos de un quirófano con aire acondicionado y se encontraron $ 2400 entre los colchones de un dormitorio de lujo.

La fábrica de Strother obtuvo alrededor de $ 600,000 al año, estimó la policía. Se descubrió que las niñas que se encontraban en las esquinas de las calles de Washington preestablecidas fueron recogidas por el servicio de taxis de Strother, compuesto por tres personas. Los pacientes se obtuvieron a través de 'hombres de contacto' en agencias gubernamentales.

Condenado en 1955, Strother fue puesto en libertad condicional después de cumplir un año de una sentencia de 15 años. La policía dice que ahora está jubilado y vive en el sur de Virginia.

La falta de arrepentimiento por los abortos está generalizada

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'Siempre me he preguntado por qué más mujeres no piensan en hacer lo que yo hice', dice una madre de cinco hijos felizmente casada en Washington que cree que engañó a un joven médico para que le practicara un aborto en el Hospital de Georgetown.

“Mi esposo había estado enfermo durante varios meses”, dice esta mujer de clase media alta, “y una de mis hijas tenía fiebre reumática. Cuando nuestro médico de cabecera me dijo que estaba embarazada, decidí que no podía tener al bebé '.

“El médico me examinó internamente de manera muy aproximada”, dice. “Él sabía cómo me sentía y creo que esperaba que sucediera algo. Pero una vez que te implantaron, te implantaron y no sirvió de nada '.

'Sentí que me habría dado el nombre de un abortista si se lo hubiera pedido', recuerda, 'pero, por supuesto, tenía que tener mucho cuidado'.

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'Decidí que no iba a arriesgar mi vida', dice, 'y comencé a pensar en hacer un viaje rápido a uno de los países escandinavos'.

“Entonces”, dice, “por casualidad hablé con un médico joven en la clínica donde llevo a los niños. Le dije que había estado manchando (sangrado entre períodos menstruales) y de inmediato me dijo que debería hacerme una dilatación y un legrado '.

“Dos días después estaba en el Hospital de Georgetown”, recuerda, “y lo último que recuerdo mientras me sometían a la anestesia fue preguntarme si me despertaría con un policía al lado de mi cama”.

'En cambio, el médico vino a verme después y se disculpó', dice. “Me dijo que después de la operación había descubierto que yo estaba embarazada, pero que el feto estaba muerto”.

'No creo que estuviera muerto', dice. 'Simplemente me dijo eso para no molestarme, y creo que nunca supo que lo había engañado'.

“Nunca me arrepiento de nada”, concluye, “solo una gran sensación de alivio. Es todo lo que podemos hacer para apoyar a los niños que tenemos; en este momento me pregunto si podemos pagar los aparatos ortopédicos para nuestra hija más pequeña '.

Pocas de los millones de mujeres estadounidenses que se estima que cada año se someten a un aborto lo hacen de la forma en que lo hizo esta mujer, pero su falta de arrepentimiento es generalizada.

Trump dice que está en contra del aborto como Reagan. La historia dice: No del todo.

Un estudio reciente de 500 casos postaborto en Suecia mostró que solo el 11 por ciento sentía un 'autorreproche grave' y solo el 14 por ciento sentía un 'autorreproche leve'.

Para algunas mujeres, sin embargo, el aborto deja un arrepentimiento duradero. Una joven, investigadora de una revista de 23 años, quedó embarazada de un socio comercial que se negó a casarse con ella.

Se tomó dos semanas de vacaciones, pidió prestada la tarifa del vuelo y visitó a un compañero de la universidad en Japón, donde el aborto es legal. Su recuperación física de la operación fue rápida, pero la destrucción del hijo del hombre que amaba profundamente todavía la persigue.

Muchas mujeres pagan pena de muerte después de un aborto

La herramienta de aborto más común en Washington es un catéter de goma conectado a una percha de alambre enderezado, según el Dr. John Skilling, jefe de residentes obstétricos del Washington Hospital Center, “Recientemente tuve una niña de 26 años aquí que lo hizo de esa manera. ella misma acostada en una cama con un espejo ”, dice. 'No tenía $ 300 para un abortista y no podía permitirse perder su trabajo como operadora de llaves'.

“Había tanto dolor, no puedo explicarlo realmente”, dijo otra mujer a un gran jurado después de que le practicaran una operación ilegal sin anestesia. “Era como si me saliera todo el estómago”, testificó.

'Cuando una niña llega a nuestra sala de emergencias, sangra mucho', dice Skilling, 'tiene fiebre alta y, a menudo, una infección en el torrente sanguíneo o en la cavidad abdominal o una obstrucción intestinal'.

Una de las pacientes recientes de la Dra. Skilling se había inyectado una solución jabonosa con un catéter y se había tragado 30 tabletas que pensó que harían que su útero se contrajera. El precio de abortar a su feto de cuatro meses fue la pérdida de su útero y, más tarde, la pérdida de la audición. La sordera fue causada por los poderosos medicamentos necesarios para salvar su vida durante una enfermedad de 11 semanas que costó $ 14,000.

El Dr. Benny Waxman, director médico del Departamento de Obstetricia de D.C. General, dice que alrededor del 10 por ciento de las admisiones obstétricas de D.C. General sufren de abortos espontáneos o criminales.

Una paciente reciente fue una niña de 16 años que bebió lejía para abortar y murió. Otra mujer sucumbió a la gangrena gaseosa, una toxina que puede matar entre 24 y 48 horas después de un aborto fallido.

En los terrenos de D.C. General hay un edificio de ladrillo cuadrado y austero que es la morgue de la ciudad. El Dr. Richard L. Whelton, el forense, dice que solo ha visto a cinco víctimas de aborto aquí en los últimos cinco años.

Una, dijo, fue víctima de una enfermera del hospital que trajo instrumentos quirúrgicos a casa para 'ayudar' a su vecina.

La enfermera trató de romper la membrana que rodea al feto y extraer los fluidos con un catéter, creando una bolsa de aire entre el útero y su revestimiento.

La burbuja de aire entró en los vasos sanguíneos y fue llevada al corazón, causando un bloqueo repentino y fatal del suministro de sangre.

Con las leyes como son, la triste historia de la niña asustada y el abortista incompetente está condenada a repetirse día tras día en los cuartos traseros de todas las ciudades estadounidenses.

En 1965, la lista de muertes de mujeres de Washington incluía:

  • Jeretha Tanner, madre de tres hijos, que murió durante un intento de aborto por Theodora Cagle, una enfermera práctica de 45 años, dijo la policía.
  • Teresa Lyles, de 26 años, quien murió de una embolia gaseosa después de un intento de aborto, dijo la policía, por James L. Davis y Shirley J. Rawot.
  • Ama de casa de los suburbios de Maryland de 26 años que murió el 1 de junio en el Hospital de la Universidad George Washington a causa de un aborto infectado realizado, acusada por la policía, por Lucille Caroline Jefferson.

Las leyes actuales son un 'castigo puritano', dice el Dr. Allan F. Guttmacher, presidente de Planned Parenthood. Pero las leyes punitivas son difíciles de derogar y parece que las mujeres, no las abortistas, seguirán pagando la pena de muerte.

Elisabeth Stevens, quien informó y escribió los artículos originales de 1966, murió en 2018 . Sus trabajos están en la colección de la Biblioteca John Hay de la Universidad de Brown.

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