¿Cuál será el nuevo nombre de Washington-Lee High?

¿Cuál será el nuevo nombre de Washington-Lee High?

Hace más de un año, en las secuelas mortales de la manifestación de supremacistas blancos en Charlottesville, la presidenta de la Junta Escolar del Condado de Arlington en ese momento emitió un llamado a la acción.

'Es hora de hablar sobre los nombres de nuestras escuelas, lo que significan y por qué son importantes', dijo Barbara Kanninen en una reunión de agosto de 2017. “Es hora de hablar sobre los valores que reflejan estos nombres y los mensajes que les estamos enviando a nuestros hijos”.

A raíz de Charlottesville, una llamada para cambiar el nombre de Washington-Lee High de Arlington

Eso dio inicio a un examen de meses de duración de los nombres dados a las escuelas en el sistema del norte de Virginia, que culminó con la decisión de la Junta Escolar de junio de cambiar el nombre de Washington-Lee High School. El nombre, que evoca a George Washington y Robert E. Lee, no concuerda con los diversos valores del condado, dijo la junta.

La historia continúa debajo del anuncio.

Pero el proceso ha generado respuestas apasionadas, incluida una demanda y una reacción violenta de los miembros de la asociación de ex alumnos. Un general retirado del ejército intervino con un relato personal de por qué sentía que ya no era apropiado venerar públicamente a Lee.

Y el jueves por la noche, se espera que la Junta Escolar elija un nombre para la escuela.

Los partidarios del cambio de nombre dicen que consagrar el nombre de Lee en la escuela sirve como un doloroso recordatorio de la esclavitud y las leyes que segregaban y excluían a los afroamericanos de la vida pública.

Chloe Slater, estudiante de undécimo grado, dijo que el legado de Lee como general confederado va en contra del mensaje que los estudiantes quieren que envíe la escuela de North Arlington.

La historia continúa debajo del anuncio.

'El nombre de una escuela debe dar una idea y representar a los estudiantes', dijo. 'Tener un líder confederado, alguien que luchó por la esclavitud, no creo que eso deba estar en el nombre de una escuela'.

Slater pertenecía a un comité de estudiantes, padres y exalumnos que pasaron meses recopilando opiniones de la comunidad y considerando nombres. El grupo presentó su recomendación a la junta escolar a fines de diciembre: Washington-Loving High School, un homenaje a Mildred y Richard Loving, la pareja que desafió con éxito la prohibición de Virginia del matrimonio interracial ante la Corte Suprema.

Washington-Loving representa mejor el espíritu de honestidad, integridad e inclusión de la escuela, dijo John Holt, un estudiante de duodécimo grado.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Washington-Lee es una escuela secundaria increíble', dijo el joven de 18 años. “Se esfuerza por ser un lugar que, sin importar quién sea, de dónde sea. . . puedes obtener una educación increíble '.

Con el nombre confederado eliminado, las clases comienzan en una escuela renombrada en el condado de Fairfax

La acción esperada de la Junta Escolar el jueves convertiría a Washington-Lee en la última escuela de Virginia que honra a un líder confederado en cambiar de nombre.

El año pasado, J.E.B. Stuart High School en el condado de Fairfax se convirtió en Justice High. Una escuela primaria en Richmond que lleva el nombre del comandante de la caballería rebelde fue apodada Obama Elementary, en honor al ex presidente.

Quienes se oponen al cambio de nombre de Washington-Lee High dicen que el esfuerzo contradice los deseos de muchos miembros de la comunidad, ignora el legado de Lee de la posguerra y fue apresurado por miembros de la Junta Escolar demasiado entusiastas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Ed Keens, un graduado de Washington-Lee de 1974, dijo que es injusto 'juzgar a las personas en función de la cultura en la que viven'.

'Solo tienes que aceptar lo bueno con lo malo', dijo Keens. 'Ir tan lejos como para cambiar la historia, cambiar los nombres de los edificios, cambiar los nombres de las calles porque algunas de las personas que lucharon en la guerra, no creo que sea lo correcto'.

En junio, la Junta Escolar aprobó por unanimidad nuevas pautas con respecto a los nombres de las escuelas. Los criterios establecieron que si una escuela lleva el nombre de una persona, el 'legado principal' de la persona debe reflejar los valores de las Escuelas Públicas de Arlington.

Minutos después, la junta votó para cambiar el nombre de Washington-Lee porque no cumplió con ese estándar.

La historia continúa debajo del anuncio.

Tres estudiantes no identificados y sus padres argumentaron en una demanda que la junta excedió su poder al decidir cambiar el nombre de la escuela, no siguió sus políticas y puso en peligro las perspectivas universitarias y laborales de los estudiantes porque Washington-Lee tiene reconocimiento de nombre.

Un juez desestimó la demanda en diciembre, pero los estudiantes planean apelar, dijo Dean Fleming, vicepresidente de la Asociación de Antiguos Alumnos de Washington-Lee, que está financiando el costo de la demanda.

No todos los graduados de Washington-Lee comparten la posición de la asociación de ex alumnos.

Peter Strack, un graduado de 1996, dijo que muchos de sus compañeros de secundaria tenían raíces familiares de lugares lejanos como Sudamérica y eran estadounidenses de primera o segunda generación.

El nombre de la escuela parecía incongruente con su diversidad, dijo Strack, quien también pertenecía al comité responsable de recomendar un nuevo nombre para la escuela.

'Cuando ves las 80 o más banderas de países diferentes en exhibición en una de las entradas junto a Robert E. Lee, es una yuxtaposición extraña', dijo.