¿Qué hay detrás de la confianza de los incompetentes? Este fenómeno psicológico de repente popular.

¿Qué hay detrás de la confianza de los incompetentes? Este fenómeno psicológico de repente popular.

Es posible que haya presenciado esta escena en el trabajo, mientras socializaba con amigos o durante una cena navideña con la familia extendida: alguien que tiene muy poco conocimiento en un tema afirma saber mucho. Esa persona incluso podría presumir de ser un experto.

Este fenómeno tiene un nombre: el efecto Dunning-Kruger. No es una enfermedad, síndrome o enfermedad mental; está presente en todo el mundo hasta cierto punto, y ha existido desde la cognición humana, aunque sólo recientemente se ha estudiado y documentado en psicología social.

En su artículo de 1999, publicado en la Revista de Personalidad y Psicología Social , David Dunning y Justin Kruger aportaron datos a lo que han sabido los filósofos desde Sócrates, quien supuestamente dijo algo como “la única sabiduría verdadera es saber que no sabes nada”. Charles Darwin siguió eso en 1871 con 'la ignorancia engendra confianza con más frecuencia que el conocimiento'.

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En pocas palabras, las personas incompetentes piensan que saben más de lo que realmente saben y tienden a jactarse más de ello.

Para probar la teoría de Darwin, los investigadores interrogaron a las personas sobre varios temas, como gramática, razonamiento lógico y humor. Después de cada prueba, preguntaron a los participantes cómo pensaban que les iba. Específicamente, se preguntó a los participantes cuántos de los otros participantes en el cuestionario vencieron.

Dunning se sorprendió por los resultados, a pesar de que confirmaron su hipótesis. Una y otra vez, sin importar el tema, las personas que obtuvieron malos resultados en las pruebas calificaron su competencia mucho más alto. En promedio, los examinados que obtuvieron puntuaciones tan bajas como el percentil 10 se ubicaron cerca del percentil 70. Los menos propensos a saber de qué estaban hablando creían que sabían tanto como los expertos.

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Los resultados de Dunning y Kruger se han replicado en al menos una docena de dominios diferentes: habilidades matemáticas, cata de vinos, ajedrez, conocimiento médico entre cirujanos y seguridad de armas de fuego entre cazadores.

Durante las elecciones y en los meses posteriores a la toma de posesión presidencial, aumentó el interés por el efecto Dunning-Kruger. Las búsquedas en Google de 'dunning kruger' alcanzaron su punto máximo en mayo de 2017, según Google Trends y se ha mantenido alto desde entonces. Atención puesta en el efecto Dunning-Kruger Entrada de Wikipedia se ha disparado desde finales de 2015 .

También hay 'mucha más actividad de investigación' sobre el efecto en este momento que inmediatamente después de su publicación, dijo Dunning. Por lo general, el interés en un tema de investigación aumenta en los cinco años posteriores a un estudio innovador y luego se desvanece.

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“Obviamente tiene que ver con Trump y los diversos tratamientos que la gente le ha dado”, dijo Dunning, “Así que sí, mucho de eso es político. Personas que intentan comprender el otro lado. Tenemos un aumento masivo del partidismo y se ha vuelto más cruel y extremo, por lo que la gente busca explicaciones '.

Aunque las declaraciones del presidente Trump están plagadas de errores, falsedades o inexactitudes, expresa una gran confianza en su aptitud. Dice que no lee mucho porque resuelve problemas 'con muy poco conocimiento aparte del conocimiento que yo [ya] tenía'. Ha dicho en entrevistas que no lee informes extensos porque 'ya sé exactamente qué es'.

Tiene 'las mejores palabras' y cita sus 'altos niveles de inteligencia' al rechazar el consenso científico sobre el cambio climático. Hace décadas, dijo que podía poner fin a la Guerra Fría: 'Tomaría una hora y media aprender todo lo que hay que aprender sobre misiles', dijo Trump a Lois Romano de The Washington Post durante una cena en 1984. 'Creo que sé más de todos modos '.

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'Donald Trump ha sobrestimado sus conocimientos durante décadas', dijo Brendan Nyhan, politólogo de la Universidad de Michigan. 'No es sorprendente que continuara con ese patrón en la Casa Blanca'.

Dunning-Kruger 'ofrece una explicación para una especie de arrogancia', dijo Steven Sloman, psicólogo cognitivo de la Universidad de Brown. “El hecho es que ese es Trump en pocas palabras. Es un hombre sin habilidad política que no tiene idea de que tiene cero habilidad política. Y le ha dado una confianza extrema '.

Sloman cree que el efecto Dunning-Kruger se ha vuelto popular fuera del mundo de la investigación porque es un fenómeno simple que podría aplicarse a todos nosotros. Y, dijo, la gente está desesperada por comprender lo que está sucediendo en el mundo.

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Mucha gente 'no puede pensar en el ascenso de Trump', dijo Sloman. 'Es exactamente lo opuesto a todo lo que valoramos en un político, y es exactamente lo opuesto a lo que pensamos que los estadounidenses valoraban'. Algunas de estas personas están ansiosas por encontrar algo científico que lo explique.

Ya sea que las personas quieran entender 'el otro lado' o simplemente estén buscando un epíteto, el efecto Dunning-Kruger funciona como ambos, dijo Dunning, lo que cree que explica el aumento del interés.

Las ramificaciones del efecto Dunning-Kruger suelen ser inofensivas. Si alguna vez te has sentido seguro al responder preguntas en un examen y el profesor las marca como incorrectas, tienes experiencia de primera mano con Dunning-Kruger.

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En el otro extremo del espectro, el efecto puede ser mortal. En 2017, el ex neurocirujano Christopher Duntsch fue condenado a cadena perpetua por mutilar a varios pacientes.

'Su actuación fue patética', escribió un cocirujano sobre Duntsch después de una cirugía de columna fallida. según el Texas Observer . 'Estaba funcionando a nivel de residente de neurocirugía de primer o segundo año, pero no tenía una idea aparente de lo mala que era su técnica'.

Dunning dice que el efecto es particularmente peligroso cuando alguien con influencia o los medios para hacer daño no tiene a nadie que pueda hablar honestamente sobre sus errores. Señaló varios accidentes aéreos que podrían haberse evitado si la tripulación hubiera hablado con un piloto demasiado confiado.

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'Te encuentras en una situación en la que la gente puede ser demasiado deferente con las personas a cargo', explicó Dunning. 'Tienes que tener gente a tu alrededor que esté dispuesta a decirte que estás cometiendo un error'.

¿Qué sucede cuando los incompetentes no están dispuestos a admitir que tienen defectos? ¿Tienen tanta confianza en su propio conocimiento percibido que rechazarán la idea misma de mejora? No es sorprendente (aunque no menos preocupante) que la investigación de seguimiento de Dunning muestre que los artistas con peor desempeño también son los menos propensos a aceptar críticas o mostrar interés en la superación personal.

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