Lo que los defensores de la educación pública quieren ver en la elección de Biden para suceder a Betsy DeVos

Lo que los defensores de la educación pública quieren ver en la elección de Biden para suceder a Betsy DeVos

La secretaria de Educación, Betsy DeVos, está saliendo de su cargo ahora que Joe Biden ha derrotado al presidente Trump, y el mundo de la educación está ansioso por ver quién será su sucesor. Sea quien sea, Biden ha dicho que la nueva secretaria de educación tendrá la misión de deshacer las cosas que logró el controvertido DeVos, como hacer de la elección de la escuela la prioridad principal del departamento, y trabajar para apoyar a los distritos escolares públicos tradicionales.

Los defensores de la educación pública esperan que elija a alguien que refuerce las escuelas públicas y se aleje de las últimas dos décadas de políticas escolares que enfatizaron las escuelas autónomas, las pruebas estandarizadas y las escuelas operativas a través de un modelo comercial.

Se han opuesto ferozmente a DeVos y su agenda para expandir alternativas al sistema de educación pública, que una vez llamó 'un callejón sin salida'. Es probable que los votantes de Trump estén tan descontentos con la selección de Biden como lo estaban los defensores de las escuelas públicas con DeVos.

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Esta publicación analiza lo que quieren estos defensores de la educación pública, escrita por Diane Ravitch y Carol Burris.

Ravitch es el defensor de la educación pública más destacado de la última década, un exsecretario adjunto de educación de los Estados Unidos en la administración del presidente George H.W. Bush, quien se volvió contra el movimiento de reforma escolar después de ver sus efectos en la enseñanza y el aprendizaje. Es historiadora de la educación, autora y cofundadora de Network for Public Education, un grupo de defensa sin fines de lucro.

Otra destacada defensora de la educación pública es Carol Burris, una ex directora de escuela secundaria galardonada en Nueva York que es directora ejecutiva de la Red de Educación Pública, que se opone a la expansión de alternativas a las escuelas y distritos financiados y operados públicamente, incluidas las escuelas autónomas. , que son operados de forma privada pero financiados con dólares de los contribuyentes.

Por Carol Burris y Diane Ravitch

Betsy DeVos acaba de recibir su nota rosa. A lo largo de su mandato de cuatro años, hizo todo lo posible para socavar la educación pública. En cambio, promovió la idea de que la educación debería ser una competencia libre para todos en la que los padres compran escuelas con el dinero de los impuestos y luego esperan que todo salga bien. Ahora es el momento de poner fin a esa guerra contra las escuelas públicas mientras ella sale por la puerta. Es hora de trazar un rumbo lejos de las reformas fallidas que comenzaron con No Child Left Behind (NCLB) de George W. Bush, aceleradas con Race to the Top de Barack Obama y nos llevaron al lugar donde estamos hoy.

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Aunque la educación no ha sido un foco importante de esta campaña, el presidente electo Joe Biden, a diferencia de Obama, habló menos sobre 'reforma' y más sobre un mayor apoyo y financiamiento para las escuelas públicas, un reconocimiento del papel fundamental que juega el dinero para lograr el éxito. resultados escolares. Este es un cambio de la era Race to the Top durante la cual se creía, sin evidencia, que “tres grandes maestros seguidos” y las fuerzas del mercado podrían resolver todos los problemas que enfrentan los estudiantes estadounidenses.

Somos optimistas sobre la administración Biden. Al mismo tiempo, sabemos que a menudo hay un desliz entre la copa y el borde, y aunque un candidato puede decir todas las cosas correctas durante una campaña, el personal es política. Es demasiado pronto para saber en qué dirección irá la política. Por ejemplo, Biden ha prometido que su nuevo secretario de educación tendría experiencia docente. Esas son buenas noticias. Pero quién es ese maestro puede hacer una gran diferencia.

En nuestra opinión, quienquiera que Biden elija para el primer puesto en el departamento debe tener un historial claro que indique una agenda de educación a favor del público, así como un entendimiento de que no podemos probar nuestro camino hacia la excelencia o arreglar las escuelas amenazando con cerrarlas.

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Esto es lo que esperamos ver en la elección de nuestro nuevo presidente.

En primer lugar, el nuevo secretario debe apoyar la reconstrucción de las escuelas públicas de nuestra nación, que han sido golpeadas por la pandemia, dos décadas de política federal fallida y años de negligencia financiera. Incluso mientras el presidente sana a la nación, el nuevo secretario debe sanar las escuelas de nuestra nación.

No hay duda de que nuestras escuelas públicas enfrentan desafíos extraordinarios para volver a involucrar a los estudiantes y sus familias, tanto ahora como cuando el virus desaparezca. La pandemia ha ampliado las brechas de oportunidades y de aprendizaje. Incluso en las mejores circunstancias, el aprendizaje a distancia ha sido un mal sustituto de la enseñanza presencial. En las comunidades donde se abrieron las escuelas, la necesidad de poner en cuarentena a los estudiantes y maestros expuestos al covid-19 o de cerrar temporalmente la escuela ha resultado en experiencias educativas interrumpidas. Muchos distritos han tardado en reabrir porque carecen de los recursos necesarios para hacer que el espacio físico sea seguro. Con la disminución de los ingresos de los estados, el gobierno federal tendrá que proporcionar los fondos necesarios para proteger la salud y la seguridad de los estudiantes y el personal.

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Los educadores no solo tendrán que poner al día a los estudiantes académicamente, sino que también tendrán el desafío de satisfacer las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes, muchos de los cuales quedarán traumatizados por sus experiencias durante la pandemia. Muchos tendrán dificultades para adaptarse al regreso a la escuela. La nueva secretaria, por lo tanto, debe reconocer el impacto de las experiencias adversas de la niñez y el trauma en la capacidad de aprendizaje de los estudiantes. El apoyo financiero dedicado a estos esfuerzos debe proporcionar flexibilidad para que las escuelas decidan cómo se gasta mejor ese dinero.

En segundo lugar, nuestro nuevo secretario de educación debe reconocer que las escuelas públicas vecinales gobernadas por sus comunidades son esenciales para la salud de nuestra democracia y el bienestar de los niños. Necesitamos un defensor de la educación pública en el Departamento de Educación que rechace los esfuerzos para privatizar las escuelas públicas, ya sean esos esfuerzos a través de vales o escuelas autónomas.

Los programas de elección, ya sean chárter o vales, dan como resultado una mayor estratificación por raza, puntos de vista socioeconómicos y políticos. Ahora más que nunca, en una nación dividida, necesitamos aumentar las oportunidades para que los estudiantes asistan a escuelas públicas que fomenten la tolerancia y la comprensión de diferentes experiencias y opiniones.

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En un momento en el que se debe hacer tanto para reconstruir nuestras escuelas públicas cuando el covid-19 cede, nuestro país no puede permitirse proporcionar asistencia para la matrícula a las familias que eligen escuelas privadas y religiosas. Por lo tanto, esperamos que el nuevo secretario trabaje con el Congreso para eliminar gradualmente la Ley de Becas para Oportunidades y Resultados, el único programa federal de vales, y se oponga a cualquier intento del Congreso de instituir programas de crédito fiscal que estén diseñados para subsidiar la matrícula de escuelas privadas y religiosas. .

Esperamos que el nuevo secretario insista en que las escuelas autónomas estén sujetas a las mismas políticas de transparencia, responsabilidad y equidad que las escuelas públicas. Esperamos que el nuevo secretario anime a los estados a aprobar leyes que pongan a los distritos a cargo de autorizar las escuelas autónomas y hacer que cumplan con altos estándares de transparencia financiera y responsabilidad. También esperamos que el secretario cumpla la promesa de campaña de Biden de no recibir asistencia federal a las escuelas chárter que operan con fines de lucro o son administradas por entidades con fines de lucro. Esperamos que el nuevo secretario instituya una moratoria sobre las nuevas subvenciones del Programa federal de escuelas autónomas al menos hasta que se promulguen las reformas contenidas en la plataforma del Partido Demócrata.

En tercer lugar, el nuevo secretario debe poner fin a la era de las pruebas estandarizadas de alto riesgo, tanto en el futuro inmediato como en el futuro. Todos los dólares de los impuestos federales deben destinarse a ayudar a las escuelas públicas de nuestra nación a recuperarse, no malgastados en la creación de nuevas evaluaciones. como algunos han sugerido imprudentemente.

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Después de dos décadas de medidas de responsabilidad escolar basadas en pruebas de gran importancia, está claro que estas políticas han demostrado ser palancas ineficaces para mejorar las escuelas. El uso de los resultados de las pruebas para evaluar a los maestros y aplicar sanciones a las escuelas se ha correlacionado con una disminución en el desempeño de los estudiantes en las pruebas de Evaluación Nacional del Progreso Educativo, que son auditorías independientes del desempeño de los estudiantes. La implementación rápida e imprudente del Common Core y sus pruebas fomentó ese declive. Esta administración debe enfocarse en las brechas de oportunidades, no en las brechas en las calificaciones de los exámenes.

Cuarto, el nuevo líder del departamento debe promover la diversidad y la eliminación de la segregación (tanto entre las escuelas como dentro de ellas) y comprometerse a eliminar el racismo institucional en las políticas y prácticas escolares. Si algo hemos aprendido en las últimas elecciones, es que nuestro país está profundamente dividido en términos de clase y raza. Diversas escuelas públicas donde los estudiantes aprenden y juegan juntos, ya sea en el aula o en el campo de deportes, pueden romper las barreras sociales, mejorar el rendimiento académico y aumentar la tolerancia. Los beneficios de asistir a escuelas integradas socioeconómicamente y racialmente permanecen durante toda la vida.

Finalmente, nuestra nueva secretaria debe creer en una filosofía de educación centrada en el niño, basada en la investigación, intelectualmente desafiante, culturalmente receptiva y respetuosa de las capacidades innatas y el potencial de prosperar de todos los estudiantes.

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La secretaria debe rechazar el énfasis excesivo en las habilidades básicas junto con la pedagogía de enseñar el examen. Tan importantes como son la lectoescritura y la aritmética, debe haber espacio para las artes, la educación cívica, la historia, las segundas lenguas y la ciencia, todas las cuales han sido profundamente descuidadas desde NCLB.

Nuestra nueva secretaria también debe promover políticas de educación de la primera infancia que involucren a los niños en experiencias de aprendizaje activo que mejoren su desarrollo socioemocional, cognitivo y físico. No es suficiente simplemente expandir el preescolar. Debemos asegurarnos de que todas las escuelas preescolares sigan las prácticas de investigación que benefician a todo el niño.

Este es un momento histórico para la política educativa federal. Ahora es el momento de revertir dos décadas de mandatos federales fallidos. Ahora es el momento de una nueva visión de lo que puede ser la educación. Y lo más importante, ahora es el momento de restaurar el papel original del gobierno federal como garante de la equidad, una fuente de financiamiento para los estudiantes más necesitados y una fuente de investigación precisa y oportuna sobre el progreso y la condición de la educación estadounidense.