¿Qué hace que los perros sean tan especiales y exitosos? Amor.

¿Qué hace que los perros sean tan especiales y exitosos? Amor.

La investigación sobre perros se ha disparado en las últimas décadas. Las universidades han abierto laboratorios de cognición canina y los científicos han investigado la inteligencia, el comportamiento, la biología y las habilidades de los perros.

Clive Wynne, psicólogo y fundador del Laboratorio de Ciencias Caninas de la Universidad Estatal de Arizona, tiene un nuevo libro que guía a los lectores a través del creciente cuerpo de la ciencia canina. En él, argumenta que lo que hace que los perros sean notables no es su inteligencia, sino su capacidad para formar relaciones afectivas con otras especies, en resumen, amar.

Wynne habló recientemente con The Washington Post sobre su libro , 'El perro es amor: por qué y cómo te ama tu perro'. Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

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The Washington Post: Muchos dueños de perros pensarán: 'Por supuesto que mi perro me ama'. ¿Por qué estudiar esto?

Wynne:Al menos vale la pena pensar en que lo que en la superficie parece ser algo en nuestros perros que la gente está feliz de llamar amor podría, podría, no haber merecido ese nombre. Podría haber sido que nuestros perros, en cierto sentido, simplemente fingieran para obtener mejores golosinas. En última instancia, para mí, esto se trata de tratar de comprender el secreto del éxito de los perros y lo que los hace únicos.

Los científicos de la primera década del siglo XXI se preocuparon principalmente por la idea de que los perros tienen formas especiales de inteligencia y cognición social que eran únicas en el reino animal. Desde el punto de vista de aquellos de nosotros que estamos en la ciencia del estudio de los perros, la idea de que es el afecto y no la inteligencia el ingrediente secreto que hace que los perros tengan éxito es una idea bastante radical.

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P: ¿Qué es el amor? ¿No necesitamos una definición clara?

A:Evito usar la palabra L en mi escritura científica. Hablamos de un gregarismo excepcional. Hablamos de hipersociabilidad. Cuando hacemos ciencia, tenemos que encontrar términos que puedan operacionalizarse o cosas que puedan medirse. Podemos medir si un perro elige ir por un plato de comida o por su dueño cuando está separado tanto de la comida como de su dueño durante muchas horas. Podemos medir cómo aumentan los niveles hormonales tanto en los perros como en sus dueños cuando se miran a los ojos.

Al final del día, un fenómeno global y multidimensional como el amor tiene que dividirse en pedazos pequeños y mensurables. Pero creo que si uno solo hiciera ciencia en piezas pequeñas y medibles y se resistiera al intento de sintetizar todas esas observaciones en una imagen, sería un flaco favor.

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P: Tú y yo hemos tenido conversaciones en el pasado en las que tuve la impresión de que estarías en el extremo más escéptico del espectro de los perros que nos aman.

A:Soy un converso reacio. Yo era alguien que se resistía a la idea de que lo que parecía ser el afecto que irradiaban nuestros perros realmente podría ser eso. Pero en última instancia, una combinación de tener este perro en mi vida, que ahora está acostado a mi lado, Xephos, y la abrumadora evidencia de los estudios que mis estudiantes y yo hicimos, y los estudios que tantas otras personas han hecho, realmente todo se suma a una imagen irresistible. Sé que a veces Xephos solo quiere cenar. Pero estoy bastante convencido de que ese no es el panorama completo. Ella realmente siente un vínculo, una conexión conmigo que es tan real como cualquier otra conexión que cualquier otra persona en mi vida pueda sentir hacia mí.

P: El antropomorfismo está mal visto en la ciencia. ¿Cómo se puede examinar la capacidad de amar de los perros sin desviarse hacia un territorio antropomórfico?

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A:Estoy registrado como uno de los científicos del comportamiento animal vehementemente anti-antropomórficos. Antropomorfismo significa atribuir cualidades humanas a los animales. Y ciertamente el amor es algo que conocemos primero a través de la experiencia humana. Pero creo que diferentes especies pueden tener diferentes formas de amor.

Los perros se enamoran mucho más fácilmente que las personas, y también parecen poder seguir adelante con mucha más facilidad que las personas. Mucha gente siente ansiedad ante la idea de adoptar un perro adulto. ¿No estaría el perro suspirando por su familia humana original? Pero la evidencia que tenemos indica que los perros pueden formar nuevas relaciones amorosas mucho más fácilmente y no parecen tener el mismo nivel de trauma al ser separados de las relaciones amorosas preexistentes.

No estoy diciendo que el amor entre humanos y perros sean idénticos. Solo digo que hay suficiente similitud entre la forma en que los perros forman fuertes lazos emocionales y la forma en que las personas forman fuertes lazos emocionales, por lo que es bastante justo usar la palabra amor.

P: Entonces, la inteligencia de los perros, las habilidades cognitivas que los hacen excepcionalmente capaces de entendernos, ¿no es su secreto?

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A:Pensé que era una idea bastante justa cuando comencé a estudiar perros: tal vez los perros habían desarrollado formas especiales de cognición al vivir con personas durante 15.000 años.

El momento aha llegó cuando recibimos una invitación de Wolf Park en Indiana. Wolf Park ha estado criando lobos a mano desde 1974. Cuando estamos probando lobos, estamos probando el ancestro salvaje de los perros, y es una forma crucial de ver qué hace que los perros sean únicos, porque estamos viendo qué diferencias existen. Llegamos a probar a los lobos allí en esta tarea muy simple en la que apuntas a algo en el suelo y ves si el animal va a donde apuntas. Se suponía que esto era algo exclusivo de los perros y, efectivamente, los lobos eran excelentes en eso. Ese fue totalmente el momento ajá, no podía ser que los perros fueran únicos.

Posteriormente, nosotros y otras personas hemos probado cabras y delfines, y incluso murciélagos . Los murciélagos criados por personas siguen los gestos humanos de señalar, y los murciélagos criados por otros murciélagos no lo hacen. Lo que importa es tu experiencia temprana en la vida. Eso es lo que determina si un animal será sensible a lo que hace la gente.

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P: Escribe sobre muchos estudios que muestran que los perros se comportan como si nos quisieran. ¿Puede describir uno que le parezca particularmente atractivo?

A:El que más me gusta es uno de los nuestros, al que solemos llamar experimento de rescate. Hubo un experimento anterior en el que los científicos tenían dueños de perros voluntarios fingir tener ataques cardíacos , y los perros no hicieron nada para ayudar. Pensé que esto era bastante convincente: parecía sugerir que los perros realmente no amaban a las personas. Más tarde, pensé: 'Bueno, ¿cómo se supone que sabes qué hacer en esas circunstancias?'

Así que analicé estos experimentos que ciertamente indican que los perros expresan preocupación cuando un humano parece estar llorando . Luego leí este libro sobre mascotas en la Segunda Guerra Mundial que mencionaba historias repetidas de perros que intentaban sacar a sus dueños de debajo de los escombros de las casas bombardeadas. Y pensé: '¡Tal vez podamos hacer un experimento en el que de alguna manera bombardeemos las casas de las personas y veamos si su perro las desenterrará!'

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En última instancia, es una caja en la que le pedimos a la gente que se meta dentro y luego grite de angustia. Y vemos si el perro les abre la caja. Si lo configura como lo describí, aproximadamente un tercio de los perros rescatan a sus dueños. Pero casi todos los perros se ven muy, muy molestos, y lo que parece estar sucediendo es que todos los perros están molestos, pero solo alrededor de un tercio puede darse cuenta de lo que se debe hacer.

Así que hicimos un experimento de seguimiento en el que antes de poner a la persona en la caja, colocamos comida en la caja y entrenamos a los perros para que abran la caja para sacar la comida. En el futuro, cuando ponemos al dueño en la caja y le pedimos que grite de angustia, sabemos que los perros saben cómo abrir la caja. En esas condiciones, casi todos los perros abrieron la caja. Eso, para mí, es una demostración convincente de que a los perros realmente les importa si pueden entender. Si pueden averiguar qué hacer, lo harán.

P: También escribe sobre cómo la investigación biológica respalda la idea de que los perros pueden amar.

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A:Si está ahí, tiene que estar en su biología. Su biología tiene que respaldar su comportamiento.

Un grupo de investigación japonés analizó la orina de perros y personas en busca de niveles de esta hormona oxitocina, que recibe el nombre de hormona del amor porque aumenta cuando dos personas están en contacto amoroso entre sí. Hicieron que personas y perros entraran al laboratorio y se miraran con amor. Efectivamente, el los niveles de oxitocina aumentaron en ambos lados de la relación.

Si muestra a los perros en los escáneres de resonancia magnética objetos que les recuerdan la comida o la presencia de sus dueños, puede ver cómo se iluminan sus cerebros. Y los centros de recompensa del cerebro se iluminan con más fuerza para señales que dicen 'Tu dueño está cerca' que a las señales que dicen 'Vas a conseguir un trozo de salchicha'. Esa es una evidencia realmente sólida dentro del cerebro de que la presencia de un ser querido es gratificante para un perro en sí misma.

El lado más biológico en el que he estado involucrado es profundizar hasta el código genético. En parte del genoma del perro que muestra evidencia de cambios recientes, la parte equivalente del genoma humano es responsable de este síndrome llamado Williams-Beuren. El síntoma más peculiar es lo que llaman gregarismo exagerado. Las personas que tienen este síndrome no tienen noción de extraño, tratan a todos como amigos, son extremadamente extrovertidos. Cuando leí esto, pensé: ¡Se parecen mucho a nuestros perros!

Entonces, algunas personas se reunieron e hicieron estas pruebas de comportamiento muy simples para lo que podríamos llamar gregarismo o sociabilidad en perros y lobos. Y obtuvimos muestras de ADN de esos perros y lobos, e identificamos tres genes que muestran que la mutación en esos genes [es] responsable de una gran diferencia entre perros y lobos en su gregarismo. Los perros son mucho más extrovertidos, y esto se correlaciona en tres genes que, de forma independiente, se ha demostrado que son responsables del aspecto gregario del síndrome de Williams. Tan profundo en el nivel más profundo de la biología, en el código genético que subyace en todo lo que los perros se convierten, puedes encontrarlo hasta el final.

(Nota: Wynne escribe en su libro sobre su alivio que los defensores de los niños con síndrome de Williams no se sintieron ofendidos por este hallazgo. 'Si tuvieran colas, las menearían'. uno le dijo a un reportero .)

P: Digamos que me encuentro en posesión de un cachorro de lobo. Dejando de lado las consideraciones legales y éticas, si lo abrazo, lo alimento y lo entreno, ¿me amará?

A:Puede formar un vínculo emocional fuerte que sea correspondido con un lobo. La mansedumbre es una conjunción del ADN correcto y las experiencias tempranas de la vida. La experiencia de la vida temprana que los perros necesitan para domesticarse implica realmente muy poca exposición a los humanos. Mientras tanto, si quieres tener un lobo domesticado o un león domesticado o un tigre domesticado, incluso una ardilla domesticada, todas esas cosas son perfectamente posibles, pero requieren mucho más trabajo. Porque esa es otra forma en que los perros cambiaron durante el proceso de domesticación. Se volvieron mucho más fáciles de domesticar.

P: Antes de que los humanos nos enorgullezcamos de nuestra amabilidad, probablemente debería explicar que los perros no se reservan su afecto por las personas.

A:No es el caso de que los perros tengan genes especiales o capacidades especiales para formar una relación con los humanos. Los perros tienen capacidades especiales para entablar relaciones con cualquier cosa. Independientemente de lo que encuentren temprano en la vida, luego aceptarán miembros de esa especie como amigos potenciales más adelante.

En Australia, existen estos hermosos pingüinos que viven en islas cercanas a la costa. En un caso particular, la isla no está lo suficientemente lejos de la costa y, en ciertos momentos, durante la marea baja, los zorros pueden salir y han diezmado repetidamente la colonia de pingüinos. Entonces, un granjero cercano que tenía perros cuidando a sus pollos de corral sugirió sacar perros a las islas para proteger a los pingüinos. Los perros se pusieron con pingüinos cuando eran cachorros, por lo que ahora los perros forman lazos emocionales fuertes y cálidos con los pingüinos y siguen a los pingüinos alrededor y mantener alejados a los zorros . Es una hermosa historia de éxito sobre cómo el programa muy abierto de los perros para formar relaciones sólidas y amorosas se puede utilizar para proteger la vida silvestre en peligro de extinción.

P: La sección final de su libro es una especie de llamado a la acción. ¿Qué crees que les debemos a los perros a cambio de su amor?

A:Los perros renunciaron a sus vidas de caza, vagabundos y en libertad para enganchar su carro al nuestro, y creo que eso implica obligaciones para con ellos. Sabes que tu perro necesita alimentarse. La mayoría reconoce que los perros necesitan ejercicio. Lo que me molesta es que la gente no piensa lo suficiente en el hecho de que una gran parte de lo que hace que vivir con un perro sea tan maravilloso es la naturaleza social de su perro. Llegas a casa y al menos hay alguien que se alegra de verte.

Así que creo que lo más cruel que les hacemos habitualmente a nuestros perros es dejarlos en casa durante ocho, 10, 12 horas al día. Si su vida es tal que su perro tendrá que quedarse solo durante más de cuatro horas de forma rutinaria, entonces debe reconsiderar si tiene una vida en la que un perro pueda encajar cómodamente.

Pero lo que pasa con los perros es que hacen amigos muy fácilmente. Puede hacer que venga un vecino o un amigo, o pagar un servicio de pasear perros. Eso es parte de mi punto aquí. Tu lobo domesticado probablemente no estará interesado en que un extraño venga y se los lleve. Pero tu perro lo hará.

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