Cómo es enseñarles a los niños sobre las elecciones y sus resultados en el país de color rojo oscuro de Trump

Cómo es enseñarles a los niños sobre las elecciones y sus resultados en el país de color rojo oscuro de Trump

Greg Cruey pensó que sabía cómo guiar a los estudiantes en una elección presidencial. La maestra de estudios sociales ha estado trabajando dentro de las aulas de las escuelas públicas durante aproximadamente dos décadas, guiando a los niños a través de la elaboración de la historia del 2008, así como del tumultuoso 2016.

Pero 2020 lo sorprendió.

Nunca antes, dijo Cruey, había visto un nivel tan alto de emoción en los niños, una devoción tan ciega por su candidato preferido, con mayor frecuencia Donald Trump. Tampoco ha visto nada parecido a este nivel de desconfianza, que, según dijo, persiste entre los estudiantes semanas después de que supuestamente se concretaran los resultados de las elecciones.

'Todavía entiendo al chico que quiere saber si es cierto que 100,000 personas muertas votaron en Michigan, o si una computadora robó nuestros votos', dijo Cruey. “La mayoría está incómoda o descontenta con la elección. Muchos de ellos piensan que hay algo sospechoso detrás '.

La escuela remota está dejando a los niños tristes y enojados

Los profesores siempre están al frente de la lucha contra la desinformación. Pero este año de elecciones plantea desafíos adicionales: por un lado, las teorías de la conspiración, algunas de ellas promovidas por el presidente, están proliferando en los sitios de redes sociales favorecidos por los jóvenes.

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Por otro lado, dado que la mayoría de las escuelas están operando total o parcialmente en línea debido a la pandemia del coronavirus, los maestros tienen menos recursos y menos capacidad para llegar a los niños a quienes deben guiar a través de un mundo lleno de información engañosa o falsa.

'En el mundo virtual, básicamente estás hablando a través de un micrófono en los hogares de las personas, por lo que es posible que tengas 20 niños, pero en realidad 60 personas te escuchan', dijo Cruey. 'Realmente no sabes lo que está pasando'.

El educador de 60 años está en una posición difícil.

Enseña a estudiantes de secundaria en el condado McDowell de Virginia Occidental, donde alrededor del 80 por ciento de los votos fueron para Trump en las elecciones de noviembre. Él es un caso atípico, una de las pocas personas en su vecindario, a 30 minutos en otro condado que es tan rojo como McDowell, que mantiene los letreros de Joe Biden en sus jardines.

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Los estudiantes a los que enseña, y sus padres, pueden descifrar fácilmente sus opiniones políticas. Todo lo que necesitan hacer es buscar en Internet, donde un clip de él entrevistar y elogiar a la entonces candidata Hillary Clinton en noviembre de 2015 todavía circula. Entonces Cruey ha desarrollado una estrategia para lidiar con aquellos que descubren sus inclinaciones demócratas.

“Les digo a los niños con regularidad que no hay nadie que me represente plenamente a mí oa mis puntos de vista políticos”, dijo Cruey. “Y los mismos padres que saben que tengo un letrero de Biden también saben que soy músico de la iglesia, [y] que mi esposa y yo trabajamos en un campamento cristiano en el verano. [Entonces] se reservan el juicio '.

Durante la semana de elecciones como ninguna otra, los maestros ayudan a los estudiantes a entender todo

Mientras Trump continúa promoviendo afirmaciones infundadas de fraude electoral generalizado y refutando el hecho de su derrota electoral, decenas de millones de estadounidenses han llegado a dudar de la legitimidad del presidente electo Biden, así como de la estabilidad y fidelidad del proceso democrático de la nación. La opinión se divide drásticamente a lo largo de líneas partidistas: el 70 por ciento de los republicanos dice que la elección fue injusta, según una encuesta reciente de Politico / Morning Consult, y el 90 por ciento de los demócratas dice que fue a la vez justa y libre.

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Ahora, la campaña de desinformación de Trump también está afectando a los más jóvenes del país.

Cruey enseña aproximadamente a 95 estudiantes de sexto, séptimo y octavo grado en las escuelas del condado de McDowell, que inscribe 2.600 y ofrece una combinación de aprendizaje en persona y en línea. Hasta hace poco, cuando se vio obligado a entrar en cuarentena después de que un compañero de trabajo dio positivo por el coronavirus, Cruey acudió a su salón de clases cinco días a la semana, donde dirigió estudios sociales y estudios de Virginia Occidental para el 40 por ciento del grupo que había elegido cara. -instrucción presencial. El resto siguió las lecciones en línea.

Para los tres grados, de acuerdo con los estándares estatales, se supone que Cruey debe enseñar “quiénes son nuestros líderes y cómo los obtuvimos”, dijo. Entonces, en las semanas previas a las elecciones de 2020, ofreció lecciones sobre el colegio electoral. Les dio a los niños una 'Hoja de trabajo sobre cuestiones de campaña' en la que se preguntaban sus puntos de vista sobre temas que incluían las leyes de armas de fuego de bandera roja (disposiciones mediante las cuales los tribunales pueden ordenar que se retiren temporalmente las armas de fuego de alguien si se considera que la persona es un peligro para sí mismo o para los demás) y si los agentes de policía deberían use cámaras corporales. Y respondió preguntas electorales: la consulta más popular fue si el rapero Kanye West era realmente un candidato (sí).

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Rápidamente se supo que las opiniones en el aula de Cruey reflejaban el colapso político del condado de McDowell, que se encuentra en el extremo sur de Virginia Occidental y es el hogar de aproximadamente 18.000 personas, el 90 por ciento de las cuales son blancas . En las aulas de Cruey, encuestas informales: '¿Quién quieren que sea presidente?' - reveló que alrededor del 85 por ciento de los niños preferían al titular republicano.

Eso no sorprendió a Cruey, quien recuerda haber enseñado las elecciones de 2016 en McDowell. El primer indicio de que este año resultaría más desafiante llegó cuando un estudiante de sexto grado, que estaba aprendiendo desde casa, le envió un mensaje a la clase media: '¿Qué ha hecho Joe Biden en 46 años para que valga la pena ser elegido presidente?'

Cruey pensó para sí mismo: Eso no es algo que diría un niño de 11 años.

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'Conozco a la familia, son muy de derecha, así que sé que los padres están sentados mirando', dijo Cruey. Pero ¿qué podía hacer? 'Los adultos que están pisando fuerte y apretando los dientes mientras yo enseño, ese es su derecho'.

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Siguió adelante, pasando al siguiente tema y conjunto de hechos lo más rápido que pudo: una táctica probada en batalla para evitar conflictos que ha desarrollado durante años de enseñanza.

Pero tuvo menos éxito el 9 de noviembre, el lunes después de las elecciones.

Comenzó esa lección explicando la larga historia de Associated Press de convocar elecciones presidenciales. Mostró a los estudiantes un artículo de la BBC que desacredita la teoría de la conspiración promovida por QAnon de que el software electoral Dominion Voting Systems causó la derrota del presidente Trump.

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Cuarenta minutos después, compartió un video de la vicepresidenta electa Kamala D. Harris y Biden dando sus discursos de aceptación. Y fue entonces cuando Facebook Messenger hizo ping.

'Este padre me envió un mensaje para decirme que su hijo no iba a escuchar estas cosas sobre Biden y Harris', dijo Cruey. 'Entonces ella simplemente desconectó a su hijo'.

Más tarde, el padre llamó al director de Cruey para quejarse. Nada de eso, dijo la maestra, le había pasado antes.

En semanas desde entonces, los estudiantes han seguido contradiciendo a Cruey sobre los resultados cada vez que menciona las elecciones, argumentando que Trump ganó y citando una plétora de teorías de conspiración. Cruey ha desarrollado un método para combatir esto: le pide al niño que le muestre su fuente de información. Luego dirige al estudiante a Google.

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Juntos, el maestro y el alumno escriben: '¿Cuántos muertos votaron en Michigan?' Luego, exploran los resultados, y Cruey sugiere que hagan clic en sitios como Snopes.com o la BBC, en lugar de One America News (OAN).

¿Funciona? En realidad, no, dijo Cruey: 'La mayoría de las veces, se quedan desconcertados por el motivo por el que tanta gente dice que no es verdad, cuando creían que era verdad'.

Y, dijo el maestro, entiende por qué. Incluso antes de la pandemia, la mayoría de sus estudiantes nunca habían estado lejos de casa, nunca habían recibido ninguna influencia más que las creencias de sus padres. Ciudades como Atlanta y Filadelfia son conceptos abstractos para los niños de 11, 12 y 13 años, dijo. La mayoría simplemente no puede entender por qué a alguien le gustaría más a Biden que a Trump.

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'Así que no sé cuántas mentes he cambiado, pero ese no es realmente mi objetivo', dijo Cruey. “Creo que he plantado la semilla en muchos de ellos que, cuando escuchan cosas así, deberían comprobarlo, y están más dispuestos a aceptar la posibilidad de que algunos de estos rumores no sean ciertos.

'Me gustaría creer que los niños se van [de la clase] pensando en ello, con algún tipo de tensión en la mente', continuó. “Ahora, ¿si lo piensan durante 10 minutos o tres días? No puedo decirlo '.

De todos modos, la desconfianza electoral no es el problema más urgente que enfrentan sus estudiantes, dijo Cruey. El ingreso familiar promedio en McDowell rondaba los $ 26,000 en 2018, lo que lo convierte en uno de los lugares más pobres de los Estados Unidos, y el 35 por ciento del condado vivía por debajo del umbral de pobreza. Ya se consideraba a sí mismo 'un primer respondedor a la pobreza' antes que nada. La pandemia empeoró todo exponencialmente.

'Estoy mucho más preocupado por el bienestar de mis estudiantes en este momento que por superar las teorías de la conspiración', dijo Cruey. “Necesitamos que se mantengan seguros y saludables ahora. . . . El sistema escolar verá la oportunidad de dar forma a sus puntos de vista y habilidades cívicas de regreso a nosotros a lo largo de los años '.

Al menos eso espera.