Cómo es aprender en línea desde el interior de un refugio para personas sin hogar

Cómo es aprender en línea desde el interior de un refugio para personas sin hogar

No se sentía exactamente como ir a la escuela, pero tampoco se sentía como una mañana más en el refugio para personas sin hogar donde Lashay, de 7 años, ha estado viviendo desde que golpeó la pandemia y sus padres perdieron sus trabajos.

Arrastró los pies en el suelo, luego apartó la mirada de la pantalla de su Chromebook, que mostraba a un profesor pixelado hablando sobre las banderas de diferentes países, para inspeccionar la habitación. Sentados cerca había otros siete niños, espaciados a seis pies de distancia en diferentes mesas, cada uno frente a una computadora portátil rodeada por un alto escudo de plástico verde. Cada uno con una máscara. Cada uno tratando de aprender, a pesar de todo.

El maestro en la pantalla le dijo a Lashay que eligiera un país, luego dibujara su bandera y enumerara tres hechos al respecto.

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'A-l-g-e-r-i-a', decidió Lashay, a pesar de que nunca había oído hablar de eso antes. 'Y el primer hecho es que es hermoso'.

Los ocho niños, reunidos dentro de una sala de estar convertida en el Refugio Serve Family en el condado de Prince William, Va., representan una población de estudiantes que, según los educadores y defensores, se ha olvidado en gran medida en medio de la devastación provocada en todo el país por la pandemia de coronavirus.

El cambio al aprendizaje en línea ha ampliado drásticamente las brechas de equidad existentes en la educación de EE. UU., Lo que ha provocado caídas en la asistencia, las solicitudes universitarias y el rendimiento académico entre los estudiantes más vulnerables de la nación: niños de bajos ingresos, negros o hispanos, así como aquellos con discapacidades de aprendizaje. y aquellos cuya lengua materna no es el inglés. Con demasiada frecuencia, los niños sin hogar, de los cuales hay 2,5 millones cada año en Estados Unidos - combinar estos factores.

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El cierre de escuelas en todo el país en marzo rompió inmediatamente cualquier apariencia de estabilidad para millones de niños sin hogar que dependen de las escuelas para obtener alimentos, apoyo emocional o incluso un lugar cálido y sencillo para pensar. Al tratar de aprender dentro de los refugios durante los últimos nueve meses, los estudiantes se han enfrentado a WiFi irregular, habitaciones abarrotadas, altos niveles de ruido y acoso de algunos compañeros que deducen, por Zoom, que carecen de un hogar.

Lashay, y los siete niños que asisten a la escuela en línea a su alrededor, en realidad se encuentran entre los más afortunados. The Serve Family Shelter, con 92 camas que lo ubican entre los refugios familiares para personas sin hogar más grandes del norte de Virginia, recibió una inversión de $ 2.5 millones hace dos años del Day 1 Families Fund, un programa fundado por Jeff Bezos y MacKenzie Scott que otorga subvenciones a organizaciones sin fines de lucro. organizaciones que luchan contra la falta de vivienda. (Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon, es dueño de The Washington Post).

Cuando llegó la pandemia, quedaba suficiente dinero de esa ganancia inesperada, además del dinero de Kaiser Permanente y la Ley Cares, para financiar la construcción de un espacio de aprendizaje, establecido en un salón reutilizado convertido en área de juegos para niños y repleto de WiFi reforzado, protectores de escritorio y auriculares. El refugio también compró montones de equipo de protección personal, Chromebooks adicionales (en caso de que los niños perdieran sus dispositivos proporcionados por la escuela) y contrató a tres maestros, así como a un equipo de limpieza profesional que visita regularmente para limpiar el aula improvisada.

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Más típicos son los desafíos en refugios como Portales en la cercana Arlington, donde otro niño de 7 años estaba sentado dentro de una pequeña habitación, en la cama misma, con un iPad provisto por la escuela en equilibrio sobre su regazo. Su madre, Liby, de 43 años, había empujado la cama contra la pared para que lo único que pudieran ver la maestra de su hijo y sus compañeros de estudios, que se extendía detrás de su cabeza durante la clase virtual, fuera una extensión en blanco de papel tapiz verde.

'No quiero que su maestro sepa dónde vive', dijo Liby, quien se unió Portales - un refugio para personas sin hogar, así como para aquellos que han sufrido violencia doméstica y agresión sexual - en enero después de separarse de su exmarido abusivo.

A diferencia de Serve, Doorways no tenía fondos millonarios para aprovechar cuando de repente se vio obligado a comenzar a funcionar como escuela, además de refugio.

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Alexis Love, consejera de servicio al cliente de Doorways, dijo que ella y otros miembros del personal giraron lo mejor que pudieron. Mejoraron el WiFi, que estaba luchando por adaptarse a la avalancha sin precedentes de usuarios simultáneos, y reservaron una sala de conferencias en la planta baja como un 'lugar tranquilo' donde los niños podían ir a hacer sus tareas escolares.

El zumbido de fondo de Doorways, que atiende a hasta 22 personas a la vez, lo que representa entre siete y ocho familias, a veces incluye bebés que gritan.

'Sin embargo, la mayoría de los niños preferían estar en su habitación', dijo Love. 'Y nuestros clientes tienen sus propias habitaciones, aunque las paredes son delgadas, por lo que puede escuchar a la gente hablando del otro lado, lo que definitivamente es un desafío'.

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El advenimiento del aprendizaje en línea significa que es más fácil que nunca para los niños sin hogar escabullirse por las grietas del sistema educativo, hundiéndose bajo los radares virtuales de maestros y administradores estresados ​​y con exceso de trabajo. Los padres, muchos de los cuales están consumidos por la búsqueda de empleo y un hogar estable, a menudo no pueden defender a sus hijos ni dedicar tiempo, atención y recursos a su aprendizaje.

'Realmente ha estado en los padres que se supone deben proporcionar un entorno virtual, por lo que sabíamos que nadie pensaría en los niños aquí', dijo Michael-Sean Adams, quien dirige Serve.

Los funcionarios escolares en el norte de Virginia y en todo el país han hecho todo lo posible para llegar a los niños vulnerables, con dificultades y de bajos ingresos. Han expandido Internet en los estacionamientos de las escuelas, han proporcionado a las familias puntos de acceso WiFi y los dispositivos necesarios entregados personalmente a los hogares, incluidos Chromebooks y iPads. También han proporcionado desayunos y almuerzos gratuitos a millones cada semana desde que el coronavirus cerró las escuelas en marzo.

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Pero los niños sin hogar plantean un desafío único. A veces, sus padres no quieren o no pueden comunicar sus circunstancias. Algunos refugios, por ejemplo los que atienden a víctimas de abusos, se esfuerzan por ocultar su ubicación. Por lo tanto, si un niño sin hogar se cae de la pantalla, puede resultar imposible rastrearlo.

Para Lashay, los problemas comenzaron a principios de 2020, cuando a uno de sus padres le diagnosticaron esclerosis múltiple. La otra se vio obligada a reducir el trabajo para cuidarla. Luego, el coronavirus comenzó a propagarse en los Estados Unidos y, en poco tiempo, la familia de Lashay perdió sus ingresos y luego su hogar.

Con cinta adhesiva encima de la chimenea de servicio está el lema: 'EL FUTURO DEL MUNDO ESTÁ HOY EN ESTA SALA'.

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Los ojos de Lashay comenzaron a desviarse de su pantalla y su mano derecha avanzó poco a poco hacia su marcador de color. Uno de los maestros contratados, la maestra suplente de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, Amrata Sahasrabudhe, y su asistente, Devin Heilmeier, se acercaron.

Lashay notó que se acercaban.

'¿Puedo por favor terminar este?' preguntó, señalando un copo de nieve a medio color.

'Veamos este video', respondió Heilmeier, 'y luego podrás terminar eso'.

'Estoy criando a un líder'

En Doorways, Liby vio cómo su hijo ingresaba al portal en línea de las Escuelas Públicas de Arlington.

Se mantuvo dispuesta a ayudar en todo lo que pudiera, a pesar de que el inglés no es el primer idioma de Liby, y a menudo ha tenido problemas para navegar por los portales de aprendizaje en línea aparentemente interminables, cambiantes e incesantes de Arlington. Recientemente, había comenzado a tener pesadillas que implicaban hacer clic en cadenas interminables de páginas web que no funcionaban.

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Y había desarrollado un mantra personal: 'Haré lo mejor que pueda con lo que tengo'.

Liby habló con la condición de que The Post no usara su apellido y no nombrara a su hijo, por temor a que su exmarido la identificara y localizara.

Poco después de que Liby se registrara en Doorways, la pandemia le costó un trabajo como mesera en un restaurante en el centro de D.C. Luego, su hijo comenzó a aprender en línea y los esfuerzos de Liby por encontrar un nuevo empleo se detuvieron por completo.

Desde marzo, sus días han girado en torno a su hijo: desde las 8:25 a.m. hasta las 2 p.m., cuando participa en la clase en línea, Liby está 'básicamente de guardia', dijo. Su hijo es brillante y ama la escuela, pero el aprendizaje virtual ha demostrado ser un desafío constante.

El niño de 7 años interrumpe cada cinco minutos con algún problema nuevo: “A veces tengo que ayudar con las matemáticas, a veces él tiene que ingresar una contraseña”, dijo Liby. 'A veces tengo que hablar con su maestro, como, '¿Qué quieres que haga?' Porque con muchos niños hablando entre ellos, es difícil para él entenderlo'.

Pero bajo su atenta mirada, él ha mantenido sus calificaciones este año, en un momento en el que tantos estudiantes como él se han quedado atrás. El niño está leyendo a un nivel avanzado y ha seguido tomando cursos de matemáticas de cuarto grado, aunque solo está en segundo grado.

En general, el niño de 7 años no se enoja mucho: es muy 'fácil de entrenar', dijo Liby, y está acostumbrado a adaptarse a circunstancias nuevas, a veces difíciles.

No se ha quejado en absoluto, por ejemplo, de la forma en que su falta de empleo ha cambiado su estilo de vida: la forma en que obtienen sus comestibles de un banco de alimentos y del Centro de Asistencia Alimentaria de Arlington ahora, por ejemplo. O el hecho de que, durante un tiempo, hacer ejercicio significó hacer yoga junto a su madre en el estacionamiento del refugio.

En este momento, el niño está 'loco por los dinosaurios', dijo Liby. No dejará de hablar sobre las vacaciones familiares que tomaron en Jurassic World cuando él tenía 4 años. Fueron las únicas vacaciones familiares que tomaron, dijo Liby, antes de que su esposo se volviera abusivo y 'todo comenzó a desmoronarse'.

Tal vez, se dice Liby, el niño está destinado a convertirse en un paleontólogo de fama mundial. Ella sacrificará lo que sea necesario para que él siga aprendiendo.

“Siempre digo: 'No tengo un hijo, estoy criando a un líder'”, dijo Liby. 'Y este mundo, Dios sabe, realmente necesita líderes'.