'¿Qué es la democracia?' Durante la Segunda Guerra Mundial, un soldado estadounidense de origen japonés luchó por responder.

'¿Qué es la democracia?' Durante la Segunda Guerra Mundial, un soldado estadounidense de origen japonés luchó por responder.

Las fuerzas de ocupación estadounidenses que desembarcaron en Japón al final de la Segunda Guerra Mundial necesitaron inmediatamente personal que pudiera comunicarse con los japoneses derrotados. Los soldados japoneses estadounidenses formaron el núcleo del servicio de traducción e interpretación, lo que los puso en la posición a menudo incómoda de ser conquistadores que compartían una herencia con el enemigo.

Una de las preguntas más comunes que les hicieron los japoneses fue: '¿Qué es la democracia?'

Key Kobayashi, un soldado estadounidense de 23 años en Tokio en 1945, encontró esa pregunta difícil de responder. Era un Nisei, un japonés estadounidense de segunda generación, en su segundo año en la Universidad de California en Berkeley cuando Pearl Harbor fue bombardeada. El presidente Franklin D. Roosevelt ordenó al ejército trasladar a 120.000 japoneses estadounidenses que vivían en la costa oeste a campamentos, detrás de alambre de púas, contra la posibilidad de que algunos pudieran ser espías en la nueva guerra contra Japón.

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Kobayashi fue enviado al Centro de Reubicación de Guerra del Río Gila en Arizona con la familia de su hermana antes de ser reclutado cerca del final de la guerra.

El uso secreto de la información del censo ayudó a enviar a los estadounidenses de origen japonés a campos de internamiento en la Segunda Guerra Mundial

Más de 30 años después, Kobayashi dio este relato de su lucha por definir la democracia en un proyecto de historia oral dirigido por Marlene J. Mayo, profesora de historia, para la Colección Gordon W. Prange de la Universidad de Maryland:

Ese fue, supongo, el eslogan favorito, por así decirlo, después de la guerra cuando los japoneses se dieron cuenta de que una de las razones por las que Estados Unidos ganó fue porque era un país democrático. Y pensaron que tenían que saber cuál era el secreto de la democracia. P: ¿Qué tipo de respuesta les diste? Kobayashi: Eso fue muy difícil porque dije: 'Vaya, no puedo explicarte qué es la democracia'. Y ellos dijeron: “Seguro, debes saberlo porque viviste en los Estados Unidos. Y dije: 'No, realmente no podría'. Y, de hecho, ahora que miro hacia atrás, a menudo me pregunto si les hablé de mi experiencia en tiempos de guerra de ser enviado a un campamento como un enemigo alienígena y luego ser reclutado en el Ejército y luego enviado al extranjero y decir: 'Está bien, eso es lo que hará un país democrático ”, ya sea que se agradezca ese tipo de lección, por así decirlo, o moral. Porque para mí, todavía tengo dificultades para definir la democracia, especialmente para los japoneses que se criaron bajo el sistema del emperador.

A principios de 1944, los estadounidenses de origen japonés se volvieron a incorporar al sistema de servicio selectivo y empezaron a publicarse avisos de reclutamiento, incluidos los jóvenes que todavía se encontraban en campos como Kobayashi. (Muchos se habían ofrecido como voluntarios para luchar, presionando por el derecho a alistarse, para demostrar su patriotismo. El 442. ° Equipo de Combate del Regimiento de soldados Nisei, formado por voluntarios en 1943 y enviado al teatro europeo, se convirtió en la unidad más condecorada de la guerra).

Algunas de sus placas de identificación estaban estampadas con la dirección del campo de internamiento donde estaban recluidos sus padres. En el caso de Yukio Kawamoto, quien murió a principios de este año a la edad de 99 años, su placa de identificación mostraba la dirección de su casa, 57A, Topaz, Utah, que indica el campamento donde sus padres vivían bajo guardia armada. Estaba sellado con una letra para indicar religión. Cuando fue admitido, el ejército le dio tres opciones: P de protestante, C de católico y J de judío. Kawamoto pidió una B, para budista, pero los militares no pudieron acomodarlo, por lo que seleccionó la P y la talló en una B para su propia satisfacción, según su hijo, Brian Kawamoto.

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En Camp Topaz, sus padres mostraron en una ventana de sus habitaciones el banderín con una sola estrella azul, que indicaba a un miembro de la familia que estaba sirviendo en la Segunda Guerra Mundial.

Esta segunda generación de japoneses estadounidenses no dominaba uniformemente el idioma de sus padres. Muchos entendían solo japonés limitado y conversacional. Aquellos con más fluidez, como Kobayashi, se capacitaron como lingüistas del Ejército para el Servicio de Inteligencia Militar, para traducir documentos capturados, interrogar a prisioneros de guerra e interpretar para juicios por crímenes de guerra, entre otras tareas.

La guerra terminó cuando Kobayashi completó el curso en Fort Snelling, en Minnesota, por lo que fue asignado a la Sección de Traductores e Intérpretes Aliados en Tokio, regresando a un país en el que había vivido brevemente cuando era niño y que no había visitado desde entonces. Las cenizas de sus padres están ahí.

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La apariencia de soldados estadounidenses con rostros japoneses era confusa para los japoneses.

Poco después de llegar a Tokio, tres de nosotros, todos con uniformes de soldados, viajábamos en tranvía en Tokio. Y a medida que avanzamos, avanzamos poco a poco hacia el interior y estaba bastante lleno. Notamos que tres o cuatro mujeres japonesas de mediana edad nos miraban y decían: 'Vaya, tienen un parche de GHQ ... pero tienen caras japonesas'. Y estaban desconcertados, no podían entender cómo un miembro de las Fuerzas de Ocupación podía parecerse a un japonés. Los escuchamos; sabíamos exactamente lo que decían, pero no hicimos ningún comentario. Pero justo en el momento en que el tranvía se detuvo, tuvimos que pasar junto a ellos y les dijimos en japonés: “Por favor, discúlpenos. Nos bajamos de aquí '. Las mujeres nos miraron y nos oyeron hablar en japonés, y se sorprendieron ... porque pensaron que la Ocupación eran todos miembros caucásicos.

Dijo que encontraba más interesantes sus funciones no oficiales.

Estaríamos traduciendo en nuestro escritorio y un soldado entraría por la puerta y llamaría a uno de nosotros. Entonces nos acercábamos y le preguntamos: “¿Sí? ¿Podemos ayudarte?' Y este soldado invariablemente, uno tras otro, traía una carta de amor de una novia japonesa. Y entonces le traducíamos la carta de amor e invariablemente era como el caso de Madame Butterfly, donde el Gl había recibido sus órdenes y él tendría que regresar a los Estados Unidos, y la niña estaba escribiendo lo mucho que amaba. él y cuánto lo iba a extrañar y esperaba que volvieran a estar juntos.

Aunque la ley de inmigración de EE. UU. Prohibió a los japoneses hasta 1952, algunos militares encontraron formas de traer a casa a las novias japonesas durante los años de la ocupación, ya sea cumpliendo con los estrictos requisitos de papeleo y permisos durante un par de períodos legales a corto plazo, o consiguiendo a sus representantes en el Congreso. para ayudar a tramitar visas. La puerta se abrió para ellos con la aprobación de la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1952, y a fines de la década de 1950, más de 30,000 esposas japonesas de militares estadounidenses ingresaron al país.

Los japoneses una vez gobernaron el maratón de Boston. El hijo de una novia de guerra recuerda los insultos.

Contrario a sus expectativas, Kobayashi se casó con una mujer japonesa, a quien conoció en una cita a ciegas. En 1951 se casó con Kyoko Toyoda.

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Recordó que no todas las lecciones enseñadas por los estadounidenses fueron apreciadas:

Cuando subíamos al tren, especialmente si había mujeres japonesas de pie, nos rendíamos, cedíamos nuestros asientos a las mujeres japonesas. Y los hombres japoneses nos miraban de reojo como diciendo: '¿Qué están haciendo esos soldados dando sus asientos a las mujeres japonesas?' ... [En un tren], vi a un soldado de raza caucásica ordenarle a un japonés que renunciara a su asiento, no para él, sino para una mujer japonesa. Y aquí viste una situación muy embarazosa porque… los hombres japoneses no dudaron en permanecer sentados mientras las mujeres pasajeras están de pie. ... Estaba muy indecisa sobre aceptar el asiento, pero fue solo después de mucho insistencia por parte del soldado que finalmente pensó que sería mejor tomar asiento para aplacarlo. Así que no creo que la mujer estuviera agradecida en absoluto.

Kobayashi regresó a la universidad durante un par de años antes de ser llamado al servicio activo para la Guerra de Corea. Más tarde se convirtió en director adjunto de la sección japonesa de la Biblioteca del Congreso. Él y su esposa se hablaban en japonés, pero no con sus hijos. Uno de sus hijos, Turner, dijo que pensaban que les haría la vida más difícil a sus hijos, como lo había hecho a las familias en la década de 1940.

Kobayashi, un fanático del béisbol, era un voluntario activo del béisbol de las ligas menores en el norte de Virginia y de la organización nacional, interpretando para los equipos de las ligas menores japonesas que llegaron a los Estados Unidos. El campo de béisbol en Jefferson Village Park en Falls Church fue dedicado y nombrado en su honor dos años después de su muerte en 1992.

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Durante más de 70 años, él y su familia han organizado una ceremonia en el Cementerio Nacional de Arlington el domingo anterior al Día de los Caídos para recordar los sacrificios de los estadounidenses de origen japonés. (La caminata anual por la libertad de los cerezos en flor para crear conciencia sobre las experiencias de los estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial se llevará a cabo a las 10 a.m. del 6 de abril en el Monumento Nacional Japonés Americano al Patriotismo Durante la Segunda Guerra Mundial).

Los primeros japoneses-estadounidenses enterrados en el cementerio de Arlington fueron dos miembros del 442º Equipo de Combate del Regimiento que murieron durante el rescate de un batallón atrapado en las montañas Vosges en el este de Francia. Después de la muerte de Kobayashi, su hijo Turner asumió la responsabilidad del recuerdo, junto con el capítulo local de la Liga de Ciudadanos Japoneses Americanos y la Asociación de Veteranos Japoneses Americanos.

Décadas después de que su padre intentara explicar la democracia a los japoneses durante la ocupación, Turner recordó una conversación con su padre en la que le preguntó a su hijo: '¿Cuál es tu palabra favorita en todo el idioma inglés?'

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Turner dijo que era difícil y que tendría que pensarlo. Regresó más tarde con la palabra 'excelencia'.

'¿Cuál es el tuyo, papá?'

'' Elección '. Porque si tienes una opción en algo, eres libre. Eso es lo que es Estados Unidos '.

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