¿Qué sucede cuando los escolares viven en barrios violentos? Los efectos son más amplios de lo que se conocía anteriormente, encuentra un estudio.

¿Qué sucede cuando los escolares viven en barrios violentos? Los efectos son más amplios de lo que se conocía anteriormente, encuentra un estudio.

Los investigadores han demostrado, y los maestros saben, que los niños en edad escolar expuestos a la violencia del vecindario pueden tener más dificultades para aprender, experimentando más estrés y depresión que sus compañeros que crecen en vecindarios seguros.

Pero un sociólogo de la Universidad Johns Hopkins descubrió que las consecuencias de la violencia en el vecindario van más allá de lo que se conocía anteriormente, llegando incluso a los estudiantes que provienen de vecindarios seguros. Utilizando datos sobre delitos y estudiantes de Chicago, Julia Burdick-Will vinculó la exposición a la violencia en el vecindario con una caída en los puntajes de las pruebas, un efecto que se extendió a los estudiantes provenientes de comunidades que experimentaron poca o ninguna violencia.

“Los efectos individuales pueden ser realmente la punta del iceberg. . . . Potencialmente, podríamos ver este efecto en las escuelas para algo más que el niño que vivió a la vuelta de la esquina de un homicidio ”, dijo Burdick-Will, profesor asistente que estudia escuelas urbanas. Sus hallazgos fueron publicados el mes pasado en Sociology of Education, una revista académica. “Puedes detectar lo que parece ser el efecto de. . . la exposición de un compañero de clase a la violencia sobre todos en el aula '.

'Deja que este chico lo haga': le habían disparado a los 15 años. Ahora, en medio de los incesantes disparos de Chicago, tenía un objetivo: mantenerse con vida.

Las escuelas reconocen cada vez más el trauma como un factor que puede desviar el aprendizaje, y más distritos capacitan a los educadores sobre cómo enseñar a los estudiantes que pueden estar lidiando con eventos traumatizantes. Y no es solo la violencia lo que puede infligir trauma: la vida familiar inestable y los desastres naturales que trastornan la vida de un estudiante cobran su precio.

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Alex King, un activista contra la violencia de 17 años de Chicago, sabe de primera mano cómo la violencia comunitaria puede hacer que el aprendizaje sea un desafío. King, que vive en el vecindario de Austin en Chicago, ha crecido rodeado de violencia armada. Su sobrino fue asesinado a tiros el día después de que terminaron la escuela un año. King ayudó a organizar la Marcha y Manifestación por la Paz de Fin de Año Escolar en Chicago el mes pasado con los sobrevivientes del tiroteo en la escuela de Parkland, Florida, y esa noche descubrió que un amigo había sido asesinado.

“Me han disparado varias veces. Perdí familiares y amigos a causa de la violencia ”, dijo King. “Se convirtió en parte de la vida, la violencia. Es como algo de lo que no puedes escapar '.

Recién graduado de la escuela secundaria, planea ir a Grand Valley State University en Michigan.

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King recordó que le dispararon mientras caminaba con un grupo de amigos, un incidente que lo dejó deprimido y asustado. Dijo que algunos profesores eran comprensivos, pero sintió que a otros les faltaba empatía.

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“Fue difícil para mí concentrarme. Mi mente estaba en el incidente que ocurrió y no en la escuela en ese momento ”, dijo. 'Fue mucho soñar despierto sobre lo que había sucedido'.

Burdick-Will analizó datos de estudiantes de primer año en las Escuelas Públicas de Chicago entre 2002 y 2010 y examinó los resultados de sus pruebas a lo largo del tiempo. Teniendo en cuenta otros factores, encontró que las clases con una mayor proporción de estudiantes de barrios violentos se desempeñaron peor que las clases con menos estudiantes. Debido a las políticas de elección de escuelas de Chicago, los estudiantes de una sola escuela pueden provenir de vecindarios muy diferentes, lo que permite a Burdick-Will examinar los efectos de asistir a una escuela con una alta proporción de estudiantes de áreas violentas.

Ella planteó la hipótesis de que este 'efecto de pares' ocurre porque los estudiantes que viven en medio de la violencia pueden ser más perturbadores y menos comprometidos, problemas que los maestros deben abordar con poca ayuda de los consejeros.

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“Cuando tienes niños que están estresados ​​y potencialmente responden de manera exagerada o simplemente están molestos y traumatizados y necesitan la atención del maestro. . . tiene un efecto en todos en el aula ”, dijo.

Burdick-Will dijo que espera que su trabajo impulse a las escuelas a concentrar más recursos en los estudiantes que regresan a vecindarios violentos cuando salen del aula, ofreciendo apoyo a largo plazo en lugar de simplemente responder a las tragedias. Pero dijo que espera que no impulse a los distritos a aislar a estos estudiantes porque eso solo amplificaría el impacto del trauma.

'Hay muchos niños en este país y niños en esta ciudad que están expuestos a estas cosas todos los días', dijo Burdick-Will. 'Lo que realmente necesitan es mucho apoyo social constante'.

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King dijo que quiere que los educadores sean más empáticos al tratar con los estudiantes que podrían estar experimentando estrés relacionado con presenciar la violencia. Tenía un consejero diferente cada año de la escuela secundaria y, a veces, sentía que sus maestros no entendían por lo que estaba pasando.

“Cuando alguien se ha visto afectado por un evento traumático, lo mejor que puede hacer es simplemente estar allí”, dijo King.

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Burdick-Will espera que su trabajo mueva a los legisladores de todo tipo de comunidades, incluidas las seguras, a lidiar con la violencia urbana.

“Si los efectos de la violencia se pueden sentir en las escuelas de la ciudad, reducir esa violencia debería convertirse en algo importante para los residentes y los legisladores en todos los vecindarios, no solo para aquellos con las tasas de criminalidad más altas”, escribió en su informe. 'De hecho, reducir la violencia en la ciudad puede beneficiar a un número mucho mayor de estudiantes de lo que parece en la superficie'.

King dijo: 'Eso es lo que quiero que la gente salga de esto: que un problema en otro lugar afecta a todos'.