¿Qué pasó con los adolescentes estadounidenses cuando el coronavirus interrumpió la escuela secundaria?

¿Qué pasó con los adolescentes estadounidenses cuando el coronavirus interrumpió la escuela secundaria?

Antes de la pandemia, la escuela secundaria se había definido para millones de adolescentes por rituales familiares: conocer nuevos amigos, grandes juegos, agonizar por las admisiones a la universidad, el baile de graduación, la firma del anuario, las graduaciones, las llorosas despedidas.

Ahora, la pandemia se ha convertido en la característica distintiva de la escuela secundaria para esta cohorte de adolescentes. El aislamiento forzado y los encierros causaron estragos en la vida de los adolescentes y los moldearon de una manera que nunca olvidarán.

A diferencia de los adultos, muchos de los eventos e hitos que se perdieron son irrecuperables. Las vacaciones y las reuniones familiares se pueden reprogramar. Pero una vez que se pierde un año escolar, desaparece para siempre.

Algunos adolescentes se vieron obligados a crecer más rápido debido a la pandemia. Los adolescentes se convirtieron en los cuidadores de facto de sus hermanos menores. Se convirtieron en activistas movido a protestar en las calles por el asesinato de George Floyd. Conseguían trabajos para mantener a las familias cuando los que ganaban el pan estaban sin trabajo. Y hasta 140.000 niños perdieron a un padre o cuidador a causa del covid-19.

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En este contexto, algunos adolescentes tuvieron problemas en la escuela, muchos de ellos administrando clases virtuales con maestros que estaban aprendiendo sobre la marcha. Los estudiantes que tuvieron la suerte de regresar a las clases presenciales aún tuvieron que lidiar con ser puestos en cuarentena o con el cierre de sus escuelas. Pero en medio de esta pesadilla y pesimismo, hubo un lado positivo: a algunos estudiantes realmente les gustaba el aprendizaje a distancia. Preferían estar en casa, tener flexibilidad o sentirse menos frenéticos por la universidad. Los estudiantes que se sentían crónicamente sobrecargados finalmente tuvieron tiempo para detenerse y respirar. Para algunos, ese espacio les dio tiempo para descubrir quiénes eran.

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Para los estudiantes que ya enfrentan desafíos en la escuela, los cierres y el aprendizaje virtual a menudo empeoran las cosas. Algunos estudiantes dejaron de aparecer por completo o lo hicieron con poca frecuencia. Los expertos temen que aumenten las tasas de deserción.

Ahora, la gran mayoría de los adolescentes ha regresado a las aulas. En septiembre, el secretario de Educación, Miguel Cardona, dijo al Congreso que el 96 por ciento de las escuelas estaban de regreso en persona.

Aproximadamente la mitad de los adolescentes de 14 a 18 años dijeron que la pandemia tuvo un impacto negativo en sus académicos, según una encuesta del Washington Post-Ipsos. Un tercio dijo que no tuvo ningún impacto, y aproximadamente 1 de cada 6 dijo que tuvo un impacto positivo. Los adolescentes de las comunidades urbanas tenían más probabilidades que los de las comunidades rurales de decir que el impacto fue negativo.

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La encuesta reveló otras líneas de falla: casi una cuarta parte de los adolescentes de color dijo que la pandemia tuvo un impacto positivo en sus académicos, en comparación con el 14 por ciento de los adolescentes blancos.

Entonces, ¿qué estaba sucediendo exactamente cuando la escuela secundaria se interrumpió para millones de adolescentes? Cinco jóvenes nos dan algunas ideas sobre cómo la pandemia afectó a sus académicos y las cosas que aprendieron fuera del aula.


Catherine Wong, 15, 10th grade, Los Altos High School in Los Altos, Calif.

Estaba en octavo grado cuando comenzó la pandemia. De hecho, estaba muy feliz cuando las escuelas cerraron por primera vez. No había absolutamente ninguna organización, así que básicamente no había escuela. Antes de la pandemia, toda mi vida era básicamente tarea y sacar buenas notas. A veces trabajaba hasta las 11 p.m. Fue muy estresante.

Pero cuando la escuela secundaria comenzó virtualmente, fue menos serio. Era más libre de estrés y flexible. Acortaron la cantidad de tiempo que teníamos en la escuela. Las pruebas eran a libro abierto, por lo que en realidad no reflejaban cuánto se podía memorizar. Se trataba más de aplicar lo aprendido. La mayoría de mis clases no tenían finales porque todos mis profesores decidieron ser amables al respecto debido a covid. Intentaban activamente ayudarnos a no fallar.

Me hizo ver lo loco que estaba antes, como si todos los días estuviera haciendo la tarea para siempre. Fue algo obsesivo. Pero durante la escuela virtual tuve mucho más tiempo libre. Hice muchos clubes. Di discursos y debates, simulacros de juicio. Empecé a tejer.

Ahora que he vuelto a la escuela, muchos de mis profesores hacen valer el hecho de que están volviendo a ser como era antes de la pandemia. Es bastante estresante. Definitivamente, la carga de tarea es mucho mayor. Pero no estoy tan estresado como antes. Ahora me enfoco menos en las buenas calificaciones con respecto a las universidades porque después de la pandemia, pude ver cómo no solo se preocupan por las buenas calificaciones. Hay otros factores que entran en juego.

Creo que, hasta cierto punto, no quiero que mi vida sea solo 'tienes que sacar buenas notas'.


Gemma Lim, 16, 11 ° grado, Syosset High School en Syosset, Nueva York,

Cuando estaba en casa, era difícil no solo prestar atención, sino comprender lo que estaba sucediendo en la escuela. Estar en casa todos los días se sentía monótono. Así que no tenía ninguna motivación para hacer nada en la escuela.

Cuando comenzó el aprendizaje virtual, intenté cepillarme los dientes, vestirme y bajar a desayunar antes de ir a clase. Pero después de un tiempo, comencé a levantarme de la cama. Mi procrastinación empeoró y comencé a entregar las tareas tarde. Se suponía que debía tomar esta clase práctica en la que estaríamos construyendo decorados para las obras de la escuela. Pero como yo no estaba allí, todo lo que hice fue verlos construir decorados desde casa, en mi computadora. No pude hacer nada desde casa. Me quedé sentado en silencio todo el tiempo.

Todo el mundo todavía estaba tratando de averiguar cómo funcionaba todo. Uno de mis profesores no se dio cuenta de que estaban silenciados. Así que no pudimos escuchar a toda la clase. Y supongo que tenían nuestro volumen apagado, por lo que no podían oírnos. Así que solo estábamos saludando a nuestras cámaras y diciendo: '¡Oye, estás silenciado!' La química fue muy difícil. Nuestro maestro caminaba al frente de la clase para escribir en la pizarra. Y dado que su computadora estaba en un solo lugar, no podría escucharla.

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Tuve que ir a muchas reuniones de consejeros porque mis calificaciones estaban bajando. Todo lo que podía hacer era sentarme y decir: '¿Cómo diablos sucedió esto?' Y luego, '¿Cómo lo soluciono?' Pero también, en mi cabeza estaba como, '¿Por qué me hice esto a mí mismo?' Lo hice horriblemente, y nunca podré recuperar esas calificaciones. El consejero me preguntó cómo me sentía. La estaba mirando por encima de la reunión de Google porque no pude responderle. No sé cómo me siento.

Durante la clase escuchaba, pero sentía que todo entraba por un oído y salía por el otro, y no podía guardar ninguna información. Antes de la pandemia, me encantaba tocar el violín. Luego, cuando llegó la pandemia, no tenía motivación y, además, todo parecía un trabajo. Así que tocar el instrumento ya no era divertido para mí.

Cuando la escuela volvió a abrir el año escolar pasado, tuve la opción de volver a las clases presenciales. Pero no quería volver a la escuela. Honestamente, no quería ver a mis maestros porque sabía que sabían que estaba fallando y no quería verlos cara a cara después de eso.

Estoy tratando de pensar en algo positivo. Pude hablar con mi amiga que estaba en mi clase y mejoré mi amistad con ella. Probablemente no hubiera aprendido que me gusta la escritura creativa. Estar en esa clase fue realmente agradable. Pero aparte de eso, pasó muy rápido. Mucha gente dice que el 2020 simplemente no existió. No hay mucho que pueda decir que sea positivo al respecto.


Tala Saad, 16, 11 ° grado, Kentucky Country Day School en Louisville

Estrictamente en cuanto a números, creo que afectó negativamente a mis académicos. Estoy empezando a descubrir este año que hay muchas cosas fundamentales a las que simplemente no tuvimos tiempo de abordar en un entorno virtual. La escuela virtual fue definitivamente más desafiante. Solo tratando de concentrarme en lo que estaba sucediendo virtualmente ... siempre sucedía algo caótico a nivel mundial que estaba alejando tu atención de la escuela.

El francés fue una de las materias más difíciles de aprender virtualmente. Simplemente el estrés de aprender un idioma mundial a través de un entorno virtual, cuando tanto depende del contexto, hablar con la gente y participar en el idioma. Durante mi último año de primer año en francés, mi WiFi seguía cortándose, mi computadora se estaba muriendo y el papel en el que estaba escribiendo se manchaba de tinta. Mi profesor me llamó después de verme a través de Google Meet. Ella dijo: 'Sabes, puedo ver que estás claramente estresado. Estás entrando en pánico. Salir afuera. Dar un paseo.' Ella me dejó volver a tomar la prueba.

Luego llegamos al segundo año, y todavía somos virtuales, y se sintió como si esto fuera interminable. Sabes, creo que la gente, incluyéndome a mí, realmente pensaba que íbamos a pasar por los cuatro años de la escuela secundaria en línea. Y ya sabes, es el momento en que todo el mundo dice: 'Estos son algunos de los mejores años de tu vida'. Y, de repente, tu tiempo se acortó mucho.

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¿La pandemia me cambió? Oh, 100 por ciento. Solía ​​ser atleta, y eso era lo principal antes de esto. Había escuela y fútbol. Siempre me interesó la ingeniería, así que cuando nos volvimos virtuales, me llevé a casa la impresora 3D de la escuela. Mi papá es neumólogo y está en la unidad de covid. Necesitaban protectores faciales. Entonces comencé a imprimirlos. Lo que estaba destinado a ser como 15 o 20 protectores faciales, solo para ver si podíamos hacerlo, explotó en más de 600.

Soy parte del Equipo de Voz de Estudiantes de Kentucky. Servimos como defensores de los estudiantes en todo Kentucky. Deseo que los responsables de la formulación de políticas nos escuchen más. La parte absolutamente crítica que de alguna manera la gente parece seguir perdiendo es: ir con los estudiantes, hablar con los estudiantes. Porque nadie sabe mejor que los propios estudiantes qué es lo mejor para los estudiantes y qué necesitan los estudiantes.


Reserva Koulish, 18 años, estudiante de primer año, Universidad de Nueva York (graduado en 2021 de la escuela secundaria Baltimore City College)

Diría que tiene más matices que solo negativos o positivos. No puedo decirte una cosa que aprendí en la escuela virtual, pero puedo decirte un montón de cosas que aprendí sobre mí y sobre el mundo que me rodea, que siento que de muchas maneras es mucho más. importante que las cosas que estábamos aprendiendo en la escuela en ese momento.

Aún así, siento que asistir a la escuela virtual fue de alguna manera muy útil para mí porque me dio más tiempo para mí solo para explorar lo que personalmente quería hacer. Antes de la pandemia, estaba muy involucrado en muchas cosas en mi escuela. Yo era una persona muy sociable.

Solía ​​correr pista y jugar lacrosse, y siempre estaría en la escuela. Tendría que levantarme muy temprano para tomar el autobús de las 5 a.m. Después de la escuela, tendría una reunión con [el grupo de jóvenes activistas] GoodKids MadCity o un discurso y un debate, y luego me apresuraría a practicar deportes. Estaba absolutamente exhausto.

Cuando ocurrió la pandemia, realmente me detuvo. Soy trans y siento que estar solo durante los últimos dos años me ha ayudado a aceptarlo. Como persona de color no binaria, había muchas cosas que no había desempacado. Estaba luchando mucho con solo entenderme a mí mismo como una persona trans y entender que estaba bien ser trans, punto. La escuela secundaria es intensa, como que no es un lugar seguro para descubrir quién eres como persona trans.

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Pero también reprobé una clase por primera vez. Estaba ocupado terminando los requisitos para mi diploma de Bachillerato Internacional, y un mes después obtuve mi boleta de calificaciones, y decía que estaba reprobando inglés. Y yo estaba como, ¿qué? Al parecer, teníamos que hacer un diorama y no terminé haciéndolo.

Estoy empezando a amar de verdad a la persona en la que me estoy convirtiendo. Y siento que no habría comenzado a convertirme en esta persona si no fuera por la pandemia. Así que sí, viene con algo de equipaje, pero al mismo tiempo encontré algo de belleza en él de alguna manera.


Mandell Blackstone,17, junior, Benjamin Franklin High School en Nueva Orleans

Comencé virtualmente el segundo año en Benjamin Franklin. Tomábamos cuatro clases por semestre, y en lugar de clases de 90 minutos, eran de 45 minutos. Fue menos abrumador. Pero fue extraño comenzar una nueva escuela virtualmente. Fui al campus para tomar una computadora portátil de la escuela y, aparte de eso, solo fui al campus para jugar baloncesto. Aparte de eso, nadie estaba realmente en el campus.

Tuve que darme una ducha, comer algo y asegurarme de tener todo listo para el día siguiente. Y luego tuve que hacer mi tarea. Por lo general, me quedaba despierto hasta la 1 a.m. Cuando se conectaron, fue un gran cambio para todos. Fue mucho más trabajo que en persona.

Una de las principales dificultades fue poder mantener la concentración mientras también estaba en casa y poder sentarse frente a la pantalla y simplemente escuchar. A veces, simplemente entraba por un oído y salía por el otro. Fue un poco difícil. No era bueno para prestar atención a lo virtual.

En el segundo año, en realidad no socializaba tanto porque estábamos mayormente en línea. Solo ves las caras de las personas en una caja. Realmente no les hablas mucho. En el tercer año, fue entonces cuando comencé a socializar más en persona porque en persona es realmente lo mío. A algunas personas les gusta socializar en línea, pero en persona es mi fuerte.

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El mayor desafío de la pandemia no fue que estuviera deprimido, sino que todos los días se volvían lo mismo. Se volvió aburrido y triste porque esto no es a lo que estoy acostumbrado. Esto no es lo que quiero. Salud mental y mantenerse enfocado, todo eso fue un poco desafiante. Despertarme y estar frente a la pantalla de una computadora durante horas, fue todo un desafío.

La pandemia definitivamente cambió la forma en que se distinguían el trabajo escolar y el trabajo en clase, y cómo se impartía y se recibía. Covid les dio la oportunidad de ver que, oye, nuestros hijos realmente aprenden mejor cuando tienen un pequeño descanso. Así que ahora los viernes no se pueden asignar tareas y solo revisamos.

Sobre esta historia

Copiar edición porCarey L. Biron.

Diseñado porVictoria Adams Fogg.

Edición de fotos porMark Miller.