¿Qué te da una ventaja en las admisiones de Harvard? Verifique la evidencia del juicio.

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BOSTON - Casi todos los que buscan ingresar a la Universidad de Harvard anhelan saber qué tipo de puntajes de exámenes necesitan para ser un competidor serio. Un documento interno de Harvard, divulgado esta semana en un tribunal federal, proporciona una respuesta: 700 de media a alta, de un posible 800 en cada parte del SAT. O al menos 33 de un máximo de 36 en el ACT.

Esos fueron los puntos de referencia que Harvard sugirió en 2014 para que los oficiales de admisión calificaran a un solicitante con excelentes calificaciones como con potencial académico 'Magna': un 2 en una escala de 1 a 4. La calificación más alta, reservada para casos especiales con calificaciones y calificaciones casi perfectas. , era 1 o 'Summa'. Los solicitantes calificados con un 3 o 4 tienen menos posibilidades de admisión.

Pero el hombre que ha sido el principal guardián de Harvard durante más de tres décadas intentó restar importancia a la revelación en el documento presentado como evidencia en un juicio que analiza el trabajo de su equipo.

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William R. Fitzsimmons, decano de admisiones y ayuda financiera, testificó en un tribunal federal aquí que 'es un poco simplista' centrarse en las pruebas estandarizadas.

'De hecho, estamos pidiendo a nuestros lectores que revisen todo en esa aplicación y que también intenten pensar en el crecimiento y el potencial futuro', dijo Fitzsimmons el martes. Añadió: 'No estamos mirando a las personas simplemente por un tipo de cosa rígida y formulada, como el puntaje de una prueba'.

Como primer testigo del juicio y una de las voces más influyentes en las admisiones universitarias, Fitzsimmons subrayó que para Harvard hay más en juego que defenderse de las acusaciones de que discrimina a los estadounidenses de origen asiático. La universidad, históricamente un bastión de exclusividad y privilegio, quiere ser vista como una institución que da a todos una oportunidad justa. El juicio desafía esa imagen.

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Debido a una demanda presentada en 2014 por opositores a la acción afirmativa, el proceso de admisión de la universidad privada está siendo sometido a un examen público poco común y exhaustivo. En el juicio que comenzó el lunes, Fitzsimmons y otros funcionarios se ven obligados a responder bajo juramento preguntas detalladas sobre cómo la universidad recluta y admite una clase y cómo toma en cuenta la raza y otros factores, incluida la influencia de ex alumnos y donantes.

Students for Fair Admissions, el demandante en nombre de los solicitantes estadounidenses de origen asiático rechazados, obtuvo datos en bruto sobre más de 160.000 solicitudes en un período reciente de seis años. También revisó 480 archivos de aplicaciones y una gran cantidad de correos electrónicos y otros registros.

Las revelaciones de la demanda de este año han alimentado el escepticismo de Harvard. Una multitud de estadounidenses de origen asiático se reunió aquí en Copley Square durante el fin de semana para protestar por lo que creen que es un trato desigual. Sostenían carteles que decían 'No más estereotipos raciales' y 'Harvard: Alto a la cuota asiática'. Tales críticas tienen un precio, a pesar de que muchos estadounidenses de origen asiático apoyan la política de admisión de Harvard, consciente de la raza.

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Los funcionarios universitarios de todo el país están siguiendo el caso, conscientes de su impacto potencial en su propio trabajo. Charles A. Deacon, decano de admisiones de la Universidad de Georgetown, dijo que Harvard y Fitzsimmons están 'llevando el peso de la profesión sobre sus hombros'. 'No hay nadie mejor para hacer esta defensa que él'.

El decano de admisión de la Universidad de Virginia, Greg W. Roberts, llamó a Fitzsimmons 'el decano de los decanos'. En el campus de la cercana Cambridge, se le conoce como Dean Fitz.

Harvard es famosa por su selectividad y rechaza a 19 de cada 20 solicitantes de la universidad de pregrado más antigua del país. Pero también es más diverso que en generaciones pasadas. El diecisiete por ciento de los casi 2.000 admitidos este año se encuentran entre los primeros en sus familias en ir a la universidad, y el 20 por ciento proviene de familias con suficientes necesidades para calificar para las becas federales Pell. Más de la mitad de los estudiantes reciben ayuda económica.

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Esas son las estadísticas que Fitzsimmons espera destacar.

Pero la demanda ha revelado datos menos optimistas.

Como regla general, Harvard no revela cuántos hijos de exalumnos se postulan y qué parte se acepta. Pero los documentos judiciales revelan que 4.644 de estos solicitantes 'heredados' de los Estados Unidos presentaron solicitudes desde 2009 hasta 2015, y el 34 por ciento fueron admitidos. Eso fue mucho más alto que la tasa de admisión del 6 por ciento para los solicitantes no heredados.

Además, en ese tiempo se designaron 2.501 solicitantes para las “listas de intereses” que mantiene Fitzsimmons y el director de admisiones. Estos casos considerados dignos de un tratamiento especial incluyen a los hijos de donantes. Su tasa de admisión fue del 42 por ciento. El miércoles, el demandante presentó pruebas de que Harvard presta especial atención a estos casos. Proporcionó un contraste implícito con la pena que el demandante alega que Harvard impone a los solicitantes asiático-americanos.

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En junio de 2013, David T. Ellwood, entonces decano de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard, envió a Fitzsimmons un correo electrónico declarando que estaba 'simplemente encantado con todas las personas que pudiste admitir'. Ellwood indicó que algunos eran hijos de donantes y los llamó 'excelentes adiciones a la clase'.

En octubre de 2014, el entrenador de tenis de Harvard, David Fish, agradeció a Fitzsimmons en un correo electrónico por reunirse con un posible estudiante cuya familia aparentemente había donado más de $ 1 millón. 'Desplegamos la alfombra roja', escribió Fish.

Fitzsimmons dijo el miércoles que prestar atención a los hijos de donantes y ex alumnos ayuda a la universidad en su conjunto. Pero dijo que los admitidos están tan calificados como el resto de la clase. 'Un gran porcentaje de ellos habría entrado sin la 'pista'', dijo, utilizando la jerga de Harvard como un factor positivo adicional en la revisión.

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Los datos descubiertos a través de la demanda también mostraron tasas de admisión por raza y etnia, que Harvard no suele revelar. Un economista que el demandante contrató descubrió que para la clase que ingresó en el otoño de 2015, excluyendo a los estudiantes internacionales, esas tasas fueron del 8.2 por ciento para los afroamericanos, 6.8 por ciento para los solicitantes blancos, 6.4 por ciento para los solicitantes hispanos y 5.7 por ciento para los asiáticoamericanos.

El demandante dice que Harvard discrimina a los estadounidenses de origen asiático de múltiples formas. La universidad niega esas afirmaciones, diciendo que considera la raza como un factor entre muchos, siguiendo la guía de la Corte Suprema.

Un experto contratado por Harvard descubrió que si la raza se restara de las decisiones de admisión, la proporción de afroamericanos de una clase admitida caería ocho puntos porcentuales, al 6 por ciento. La participación hispana caería cinco puntos, hasta el 9 por ciento.

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John M. Hughes, el abogado de un demandante, dijo que esos números parecen mostrar una división racial. 'Como grupo, los afroamericanos reciben más beneficios basados ​​en la raza en el proceso de admisión de Harvard que los hispanos, ¿correcto?' le preguntó a Fitzsimmons.

'Sí', respondió el decano.

En otro momento, Hughes le preguntó a Fitzsimmons sobre una investigación federal de derechos civiles que encontró evidencia en 1990 de que algunos oficiales de admisión de Harvard describían a los solicitantes asiáticos estadounidenses como 'callados, tímidos, orientados a las ciencias / matemáticas y trabajadores'.

'¿Son esos comentarios coherentes con la forma en que Harvard quiere que se utilice la raza en su proceso de admisión?' Preguntó Hughes.

“No respaldamos, aborrecemos los comentarios estereotipados”, dijo Fitzsimmons. “Esto no es parte de nuestro proceso. Esto no es lo que soy, y no son los miembros de nuestro comité de admisiones '.

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A lo largo de su testimonio, Fitzsimmons trató de rechazar las afirmaciones de parcialidad del demandante al tiempo que reconocía la avalancha de números que se le presentaron. 'Probablemente eras un estudiante de matemáticas', bromeó Hughes.

Fitzsimmons, quien se graduó de Harvard en 1967, comenzó a trabajar en la oficina de admisiones en 1972 y fue nombrado decano en 1986. En su puesto, ha promovido la expansión de la ayuda financiera basada en las necesidades y la contratación de más estudiantes que, como él, estaban primero en sus familias en ir a la universidad.

Fitzsimmons se presenta a sí mismo como uno de los 40 miembros del comité que vota sobre quién ingresa. Por supuesto, todos saben que él es el miembro más antiguo.