¿Qué es exactamente un 'bajo rendimiento' y por qué hay tantos de ellos en nuestras escuelas?

¿Qué es exactamente un 'bajo rendimiento' y por qué hay tantos de ellos en nuestras escuelas?

Los niños realmente inteligentes no suelen ser aquellos de los que los educadores y los padres se preocupan mucho cuando se trata de hacer el trabajo escolar y sacar buenas calificaciones. Pero esta pieza sostiene que deberían hacerlo.

Fue escrito por Saiying Steenbergen-Hu, profesor asistente de investigación de la Escuela de Educación y Política Social de la Universidad Northwestern y miembro del Public Voices Fellow del Proyecto OpEd. El proyecto es un esfuerzo por aumentar el rango de voces y la calidad de las ideas en la plaza pública.

Steenbergen-Hu es el autor de ' Lo que dicen cien años de investigación sobre la agrupación de habilidades y la aceleración: hallazgos de dos metanálisis de segundo orden , ”Y recibió el Premio a la Excelencia en Investigación 2018 de la Fundación Mensa.

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Por Saiying Steenbergen-Hu

La gente cree comúnmente: los niños inteligentes tendrán éxito en la escuela.

Pero, ¿qué pasa si incluso los mejores, más brillantes y más talentosos estudiantes no logran sus objetivos?

Los eruditos han acuñado algunos términos para el elefante en la sala: bajo rendimiento, bajo rendimiento o bajo rendimiento.

De hecho, el bajo rendimiento de los estudiantes superdotados y talentosos ha sido frecuente y persistente.

Basado en la definición de superdotación por el Asociación Nacional para Niños Dotados , los estudiantes dotados y talentosos a menudo se refieren a aquellos cuyas aptitudes cognitivas generales o habilidades académicas en materias específicas, como matemáticas, lectura o ciencias, están significativamente por encima de sus compañeros de la misma edad. En un contexto escolar, bajo rendimiento ocurre cuando hay una discrepancia entre el logro esperado dado el potencial académico de uno y el desempeño real que uno demuestra.

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Cada maestro de escuela intermedia o secundaria puede tener algunas historias de este tipo para contar en la parte superior de su cabeza. De acuerdo a la Comisión Nacional de Excelencia en Educación de 1984 , la mitad de los estudiantes superdotados no lograron alcanzar un nivel que coincidiera con sus habilidades. Los números han cambiado poco 25 años después. Con base en una revisión de una investigación reciente, mis colegas y yo descubrimos que hasta el 52 por ciento de los estudiantes de K-12 con dotes académicos se volvían de bajo rendimiento en algún momento.

De una manera más matizada, el bajo rendimiento se manifiesta cuando los estudiantes de alto rendimiento no logran mantenerse en la cima con el tiempo. Un estudio de 2011 del Instituto Thomas B. Fordham, ' ¿Mantienen los altos vuelos su altitud? Tendencias de rendimiento de los mejores estudiantes ' arrojar algo de luz sobre esto. Este estudio encontró que, entre un grupo de estudiantes que obtuvieron puntajes en el nivel más alto en las Medidas de Progreso Académico ™ de la Asociación de Evaluación del Noroeste ™, alrededor del 30 al 50 por ciento de los voladores altos iniciales “perdieron altitud” en varios puntos durante el transcurso de Educación K-12.

Cuando la atención plena incluso se fomenta en las aulas de primaria en estos días, ¿cómo podemos permitirnos no preocuparnos por el problema del bajo rendimiento?

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No cultivar los potenciales intelectuales más altos está dañando la posición global de Estados Unidos en cuanto a excelencia educativa. En 2013, Jonathan Plucker y sus colegas publicaron un informe que invita a la reflexión, ' Talento al margen: brechas de excelencia y la clase baja de talento persistente de Estados Unidos '.

Según este informe, en el Estudio internacional de Tendencias en Matemáticas y Ciencias de 2011, aproximadamente el 16 por ciento de los estudiantes estadounidenses de cuarto grado obtuvieron puntajes en el nivel más alto (625+) en matemáticas, significativamente más bajo que los principales países de comparación como Inglaterra, Federación de Rusia, Japón y Corea. Para los estudiantes estadounidenses de octavo grado, el número se redujo al 6 por ciento, aún significativamente más bajo que sus pares de comparación internacionales.

El problema del bajo rendimiento se cierne aún más en un panorama racial y socioeconómico. De acuerdo a Centro Nacional de Estadísticas Educativas En 2013, los puntajes promedio de matemáticas y lectura de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo fueron mucho más bajos para los estudiantes cuyos ingresos familiares los calificaron para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares que aquellos cuyos ingresos familiares estaban por encima del umbral de elegibilidad.

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El bajo rendimiento también genera preocupaciones por la desigualdad en la educación y, por consiguiente, la desigualdad social. Para muchos niños y adolescentes superdotados pertenecientes a minorías y desfavorecidos, el bajo rendimiento conduce a la privación de oportunidades para recibir servicios educativos diseñados específicamente para estudiantes superdotados.

Datos de la Oficina de Derechos Civiles mostró que aunque los estudiantes afroamericanos constituían aproximadamente el 16.7 por ciento de la población estudiantil, solo el 9.8 por ciento de ellos asistía a programas para superdotados en 2009. La situación no era diferente para los estudiantes hispanos, constituyendo el 22.3 por ciento de los estudiantes mientras que solo el 15.4 por ciento de ellos recibían servicios para superdotados . Irónicamente, la falta de apoyo y los servicios necesarios dejan a los estudiantes superdotados con bajo rendimiento aún más atrás. Continúa un círculo vicioso.

Para muchos padres y maestros preocupados, una pregunta muy desconcertante sería: ¿por qué los niños inteligentes tienen un rendimiento inferior?

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Una extensa investigación muestra que los estudiantes superdotados obtienen malas calificaciones o incluso abandonan la escuela por varias razones, como baja motivación, aburrimiento, disgusto por la escuela, dificultades socioemocionales y una vida familiar inestable.

Por ejemplo, Joseph Rezulli y su colega de El Centro Nacional de Investigación sobre Dotados y Talentosos encontró la mayoría de hombres y mujeres estudiantes de secundaria dotados abandonaron porque no les gustaba la escuela. A Revisión de investigación de 2018 reveló que la baja o la falta de motivación intrínseca y extrínseca, autorregulación y autoeficacia también explican el bajo rendimiento de los niños superdotados.

Comprender cómo intervenimos con éxito para cambiar la vida de los estudiantes talentosos de bajo rendimiento arrojaría luz sobre cómo podemos ayudar a una población estudiantil más diversa y amplia. Los investigadores han explorado una variedad de intervenciones diseñadas principalmente para ayudar a los estudiantes en las habilidades para mejorar la motivación del aprendizaje, la autorregulación, el establecimiento de objetivos y el desarrollo de fortalezas. Algunas intervenciones actúan como sistemas de apoyo al brindar apoyo personalizado a los estudiantes a través de tutorías o grupos de apoyo entre pares.

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En una investigación en curso, mis colegas y yo descubrimos que, en general, tales intervenciones son bastante limitadas para impulsar el rendimiento académico de los talentosos con bajo rendimiento.

Sin embargo, algunos estudiantes creían que recibir apoyo de mentores o grupos de pares era beneficioso, en particular para ayudarlos a encontrar escuelas más significativas y relevantes, conectarse con pares y mentores, mejorar la autorregulación y los hábitos de trabajo y aumentar la motivación para cambiar.

Resolver el problema del bajo rendimiento de los estudiantes superdotados va mucho más allá de prestar ayuda a unos pocos niños inteligentes. Cuando incluso los mejores y más brillantes niños tienen dificultades en la escuela, el problema alude a algo más grande: se debe hacer más para que las escuelas sean un mejor lugar para aprender para estudiantes de todas las capacidades.