Lo que realmente significa 'reacción violenta' contra el progreso de los negros: una lección sobre la raza del nuevo libro de Eddie Glaude

Lo que realmente significa 'reacción violenta' contra el progreso de los negros: una lección sobre la raza del nuevo libro de Eddie Glaude

Recientemente leí (dos veces) un libro sobre la raza en Estados Unidos que creo que sería valioso para que los estudiantes de secundaria y universitarios (y, en realidad, todos los demás) lo leyeran. Ahora.

Su ' Empezar de nuevo: América de James Baldwin y sus lecciones urgentes para la nuestra, ”Por Eddie S. Glaude Jr. - uno de varios libros sobre razas que se han convertido en bestsellers desde que un hombre negro desarmado, George Floyd, murió en mayo en Minneapolis después de que un oficial de policía blanco presionó su rodilla contra el cuello de Floyd durante más de nueve minutos.

Glaude es profesor de estudios afroamericanos en la Universidad de Princeton y presidente del Centro de Estudios Afroamericanos de la escuela y del Departamento de Estudios Afroamericanos. Ha escrito varios otros libros, entre ellos ' Democracia en negro: cómo la raza aún esclaviza el alma estadounidense .”

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En 'Begin Again', Glaude examina la lucha exquisitamente dolorosa y frustrante de Estados Unidos para enfrentar la verdad de su trato a los negros durante siglos guiándonos a través de las obras de James Baldwin, quien se convirtió en la voz del movimiento por los derechos civiles en medio de la Siglo XX con brillantes novelas y ensayos sobre raza.

Este país necesita un “ajuste de cuentas moral”, escribe Glaude, y ahora es el momento: “La idea estadounidense está realmente en problemas. Debería ser. Nos hemos contado una historia que asegura nuestra virtud y nos protege de nuestros vicios. Pero hoy nos enfrentamos a la fealdad de quienes somos: nuestros ángeles más oscuros reinan '.

Aún así, escribe Glaude, Baldwin insistió hasta que murió en que 'buscamos una historia diferente'. Decir la verdad sobre el país nos 'liberaría a una nueva posibilidad'. Queda por ver si esa posibilidad se convierte alguna vez en realidad.

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La mayoría de las escuelas no enseñan la historia real de este país y del racismo sistémico que ha deformado la vida de millones de estadounidenses durante generaciones y que ha impedido que Estados Unidos sea la nación virtuosa que sigue diciéndose a sí mismo que es. Glaude no permite que sus lectores finjan.

Las protestas a nivel nacional exigiendo justicia racial que siguieron a la muerte de Floyd parecieron un momento en el que era posible un cambio real en este país, incluso durante la presidencia de Trump y con sus políticas racistas. El ascenso de Trump ha sido descrito como, entre otras cosas, 'una reacción violenta' a la elección del primer presidente negro de Estados Unidos, Barack Obama. En el siguiente extracto de 'Begin Again', Glaude explica lo que realmente significa 'reacción violenta' en una breve lección de historia sobre la raza en Estados Unidos.

Estoy publicando esto para presentar 'Begin Again' a los lectores de este blog que tal vez no sepan que existe, incluidos los profesores de todo el país. Puede leer reseñas de libros de 'Begin Again' en The Washington Post y en New York Times . Usted puede compra el libro aquí .

Extraído de 'Begin Again' por Eddie S. Glaude Jr. Copyright © 2020 por Eddie S. Glaude Jr. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este extracto puede reproducirse o reimprimirse sin el permiso por escrito del editor.

A lo largo de la historia de este país, desde el período Revolucionario hasta la Reconstrucción y el movimiento por la libertad negra de mediados del siglo XX, Estados Unidos ha enfrentado momentos de crisis en los que el país podría emerger de otra manera, momentos en los que la idea de la propia América blanca finalmente podría ser poner a un lado. En cada caso, el país optó por seguir siendo exactamente lo que era: una nación racista que decía ser democrática. Fueron y son momentos de traición nacional, en los que los compromisos de la democracia se desvían a un lado para dar paso a un compromiso más fundamental con la raza y asegurarlo de forma segura. A menudo recurrimos al lenguaje de la 'reacción violenta' para describir estos momentos en que la perspectiva de un cambio genuino en torno a cuestiones raciales choca contra un muro de resistencia. Es una palabra que escuchamos con frecuencia hoy en día, una que registra que, para algunas personas, el ritmo y la esencia del cambio han ido demasiado lejos y, al hacerlo, amenazan la forma de vida que hace posible la reforma en primer lugar. Es una forma gentil de decir que los blancos ya han tenido suficiente. O es otra forma de hacer la vieja pregunta: '¿Qué más quiere el negro?' Debemos resistir el lenguaje de la reacción violenta, no solo porque sea inexacto, sino porque concede erróneamente el marco de la pregunta. El término describe una respuesta política a un problema que es mucho más profundo que la política, lo que sugiere que los blancos creen que han ido lo suficientemente lejos al abordar las demandas de los negros; confunde la sustancia de esas demandas con los miedos subyacentes que han producido la política y las leyes para empezar. Como escribí en mi libro Democracy in Black, incluso las buenas leyes se ven distorsionadas por la persistencia de la brecha de valores, lo que significa que los cambios en las leyes, por muy necesarios que sean, nunca serán suficientes para producir una sociedad más saludable. Solo abordar los miedos más profundos puede lograrlo. “Backlash” ve erróneamente las demandas de dignidad fundamental como demandas de privilegios y, lo que es peor, sugiere que el incrementalismo progresivo es un ritmo legítimo de cambio cuando se trata de remediar la devastación de las vidas de los negros. La 'reacción violenta' no logra captar la respuesta al colapso de las viejas jerarquías cuando las personas que alguna vez fueron relegadas a los peldaños más bajos de la sociedad buscan salir de sus lugares designados. En momentos críticos de transición, cuando parece que las viejas formas de vida y las normas establecidas se desvanecen, surgen temores profundamente arraigados sobre la pérdida de posición y privilegios. Baldwin lo expresó de esta manera en el ensayo sobre Carmichael: “Cuando un hombre negro, cuyo destino e identidad siempre han sido controlados por otros, decide y afirma que controlará su propio destino y rechaza la identidad que le otorgan los demás, es revolución hablando '. Esa amenaza al orden social libera temores que contaminan aún más nuestra política. La palabra contragolpe cubre con un manto de inocencia los temores blancos y la política que los explota. Esos miedos nos arrojan de nuevo al pozo y nos convierten a todos en bebés de alquitrán. Durante un discurso en Kalamazoo College en 1960, luego adaptado y publicado en Nobody Knows My Name, Baldwin trató de mostrar cómo esos miedos nos conmovieron, cómo dictaron políticas y cómo revelaron lo que está en el corazón de la identidad blanca en este país: No saben realmente qué es lo que temen, pero saben que tienen miedo de algo, y están tan asustados que casi se vuelven locos. Y este mismo miedo se da en un nivel u otro, en diversos grados, en todo el país. Nunca, nunca permitiríamos que los negros se murieran de hambre, se amargaran y murieran en guetos por todo el país si no fuéramos impulsados ​​por un miedo innombrable que no tiene nada que ver con los negros. Es demasiado claro que incluso con la voluntad más malévola del mundo, los negros nunca podrán lograr una décima parte del daño que tememos. No, tiene todo que ver con nosotros y esta es una de las razones por las que durante todas estas generaciones hemos disfrazado este problema en la jerga más increíble. Hablar de reacción violenta es solo uno de los muchos disfraces. En estos momentos, el país llega al borde de una transformación fundamental y retrocede por temor a que la democracia genuina signifique que los blancos tendrán que perder algo, que tendrán que renunciar a su particular posición material y simbólica en el país. Baldwin entendió que ese miedo está en el corazón de la psicología moral de la nación y de los blancos que lo tienen agarrado por el cuello. Ese miedo, no la demanda de libertad, detiene cambios significativos y organiza la vida estadounidense. Lo vemos en los ojos de los partidarios de Trump. Se oye en la reticencia del Partido Demócrata a desafiarlos directamente. No es suficiente simplemente reconocer estos momentos oscuros en los que la política del miedo amenaza con abrumar, como lo hace Jon Meacham en su brillante libro The Soul of America, sino luego pasar rápidamente a ejemplos de esperanza que afirman el sentido del país de su propio excepcionalismo. . No nos quedamos en los momentos oscuros bajo nuestro propio riesgo. Sin duda, tenemos una tradición democrática vibrante y numerosos ejemplos de voces valientes que lo arriesgaron todo para defender sus ideales básicos. Pero estos tiempos posteriores revelan el sótano profundo de la vida estadounidense (ese sentido de país de dos pisos), donde residen los miedos que nos mueven. Funcionan como la pesadilla recurrente que asusta al niño, porque su poder deriva de una herida profunda que lo invade todo. Hay que quedarse aquí. Si te mueves demasiado rápido, te prepararás para otra pesadilla.Extraído de Begin Again por Eddie S. Glaude Jr. Copyright © 2020 por Eddie S. Glaude Jr. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este extracto puede reproducirse o reimprimirse sin el permiso por escrito del editor.