Bienvenidos a la universidad. Ahora hágase la prueba del coronavirus, una y otra vez.

Bienvenidos a la universidad. Ahora hágase la prueba del coronavirus, una y otra vez.

La Universidad George Mason está limpiando el interior de las narices de cientos de estudiantes seleccionados al azar una semana para verificar si hay el nuevo coronavirus. La Universidad de Maryland está evaluando a todos los estudiantes después de su llegada a College Park y planea apuntar a grupos seleccionados en los meses siguientes. La Universidad de Illinois tiene como objetivo evaluar a todos los estudiantes dos veces por semana durante el semestre, un ritmo asombroso para una gran escuela pública, utilizando un método rápido y económico de control de saliva que los líderes de la escuela llaman un gran avance.

En estos campus y en algunos otros, se está llevando a cabo una búsqueda que se intensifica rápidamente para encontrar estudiantes que portan un patógeno peligroso pero que no lo saben. Los centros de pruebas masivas están apareciendo en estadios y estacionamientos y bajo la sombra de las carpas mientras los estudiantes hacen fila para cumplir con su deber de salud pública. El resultado de la búsqueda podría ayudar a determinar si las residencias universitarias permanecen abiertas en el período de otoño y si al menos sobrevive parte de la enseñanza presencial.

Para frenar la propagación del virus, las escuelas suelen ordenar máscaras faciales y distanciamiento físico; distribuir desinfectante de manos y termómetros; mover grandes cursos de conferencias en línea; exhorte a los estudiantes a evitar las fiestas; y ponerlos en cuartos de aislamiento y cuarentena cuando sea necesario.

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Sin embargo, un número creciente de universidades en las últimas semanas ha aprendido que estas medidas no son suficientes para mantener la enseñanza en persona en medio de una pandemia que ha matado a más de 180.000 estadounidenses y ha enfermado a muchos más. Los picos en los casos han llevado a escuelas como la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill a retirarse a la instrucción en línea y vaciar gran parte de las viviendas del campus.

'Tienes que agregar algo más', dijo Carl T. Bergstrom, profesor de biología en la Universidad de Washington. '¿Y qué va a ser? Pruebas proactivas '.

Algunas escuelas incluso están analizando las aguas residuales de los dormitorios para detectar rastros del virus.

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Pero muchos colegios y universidades están tomando medidas mínimas para monitorear a los estudiantes asintomáticos en busca del virus que causa el covid-19. Las enormes discrepancias en el costo y el acceso a los laboratorios y suministros significan que los regímenes de pruebas varían ampliamente en todo el país. A menudo, las pruebas solo se requieren para aquellos que tienen fiebre, tos, escalofríos, dificultad para respirar u otros síntomas.

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Durante el verano, un grupo de profesores y estudiantes del Instituto de Tecnología de California y de otros lugares analizaron los planes de reapertura de unas 500 facultades y universidades. Ellos informó el 11 de agosto que el 27 por ciento de las escuelas planeaba evaluar a los estudiantes universitarios cuando ingresaban al campus. Alrededor del 20 por ciento planeó 'probar sus comunidades regularmente hasta cierto punto'. La gran mayoría, en otras palabras, no lo hizo.

Lior Pachter, profesor de biología computacional en Caltech que participó en el análisis, calificó esos hallazgos como 'muy preocupantes'. Dijo que los datos sugerían que muchas universidades se estaban aferrando a 'una creencia poco realista, una especie de ficción, de que la gente volvería al campus y no se enfermaría'.

El gobierno federal ha dejado en gran medida a las universidades para trazar su propio camino en las pruebas asintomáticas.

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A finales de junio, el Cente rs for Disease Control and Prevention dijo no recomendó que las universidades examinen a todos los estudiantes, profesores y personal para detectar el virus al ingresar al campus porque no había estudios sistemáticos para demostrar la efectividad de esa política. Sin embargo, los CDC agregaron que las universidades en áreas con “transmisión comunitaria moderada a sustancial” del virus podrían considerar realizar pruebas a algunos o todos los estudiantes asintomáticos para identificar los brotes. Algunas universidades privadas adineradas están haciendo eso.

En algunos campus universitarios, un nuevo rito de otoño: las pruebas de coronavirus

Las pruebas agresivas no son fáciles de realizar a gran escala.

George Mason, que tiene alrededor de 38.000 estudiantes y es la universidad pública más grande de Virginia, se enteró de eso cuando trató de evaluar a los estudiantes de pregrado antes de que llegaran al campus del condado de Fairfax. Los estudiantes recibieron kits de prueba en casa y se les pidió que recolectaran muestras usando hisopos de garganta. Las muestras se enviaron a los laboratorios y se requirió prueba de un resultado negativo para más de 3.000 estudiantes universitarios que se mudaron a los dormitorios.

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Los críticos de la facultad dijeron que los kits de prueba carecían de la autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos para la recolección de muestras en el hogar, un cargo que un decano asociado de investigación de la facultad de ciencias de la universidad luego confirmado era verdad. Los críticos también sostuvieron que los viales dentro de los kits etiquetados “para uso exclusivo en investigación” habían creado confusión y que, en general, los controles de calidad eran inadecuados.

'Esta no es una prueba de estreptococos', escribió Bethany Letiecq, presidenta del capítulo de George Mason de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios, en un correo electrónico a The Washington Post. “Es una prueba de Covid. Se trata de salud y seguridad públicas. La gente tiene miedo y se merece más que esto '.

El presidente de George Mason, Gregory Washington, dijo que las pruebas habían brindado información confiable, incluidos resultados positivos para algunos estudiantes que, por lo tanto, se mantuvieron fuera del campus mientras estaban infectados.

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“Claramente, esta no es una solución perfecta”, reconoció en un correo electrónico al campus. “La perfección simplemente no existe. No tenemos ningún precedente relevante y estamos haciendo todo lo posible para operar esta universidad de manera segura y al mismo tiempo brindar la mejor experiencia educativa posible '. Pero Washington prometió mejoras.

Regreso a la escuela a la sombra de la pandemia: cómo dos universidades están trayendo estudiantes al campus

Después del primer día de clases el 24 de agosto, la universidad cambió a las pruebas en el campus con una supervisión más cercana. De 390 estudiantes evaluados en la primera semana del semestre, la universidad encontró siete infecciones. Los funcionarios planean aumentar hasta 850 exámenes por semana en un esfuerzo por ayudar a que la escuela continúe ofreciendo una combinación de clases presenciales y en línea.

En College Park, U-Md. los funcionarios retrasaron la enseñanza en persona para los estudiantes universitarios dos semanas, hasta el 14 de septiembre, para permitir la expansión de las pruebas virales. El período de otoño se lanzó el 31 de agosto en línea en la universidad pública de 40.000 estudiantes.

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U-Md. requirió que todos los estudiantes que viven en el campus se hagan la prueba antes y después de su llegada. También exigió pruebas para los estudiantes que viven cerca y vienen al campus para clases o eventos.

Una señal de la naturaleza al revés del semestre pandémico: los Terrapins no jugarán al fútbol este otoño en Capital One Field en Maryland Stadium. Pero muchos estudiantes hicieron cola allí el martes en un centro de pruebas improvisado junto a los puestos de concesión.

Shamar Jackson, de 23 años, un estudiante de tercer año de District Heights, Maryland, inclinó la cabeza hacia atrás mientras un estudiante de enfermería se colocaba un hisopo en las fosas nasales para recolectar una muestra para su análisis. Para él, fue una manera asombrosa de comenzar el año escolar.

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'Da un poco de miedo, cuando lo piensas', dijo Jackson después. 'Es mi primera pandemia'.

Natalie Kelley, de 21 años, estudiante de último año de Clarksville, Maryland, dijo que estaba contenta de hacerse la prueba.

'No quiero enfermarme', dijo. 'Espero visitar a mi familia en algún momento del semestre y no quiero que se enfermen'.

En la semana que terminó el 29 de agosto, U-Md. administró 4.982 pruebas de coronavirus. Todos menos 19 resultaron negativos.

Pero los casos han aumentado en los últimos días. El medio de noticias estudiantil Diamondback informó el jueves ese U-Md. el atletismo había detenido todos los entrenamientos después de que las pruebas encontraran 46 casos positivos en 10 equipos.

El jueves, U-Md. tenía 64 estudiantes en cuarentena o aislamiento, más de cuatro veces el total del 31 de agosto. Pero la mayoría de las 285 habitaciones que había reservado para esos fines todavía estaban disponibles. Para principios de octubre, los planes prevén realizar pruebas a 1.500 personas en el campus cada semana.

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“Es importante que entendamos y rastreemos la presencia de COVID-19 en nuestra comunidad”, U-Md. El presidente Darryll J. Pines dijo en un comunicado, 'y debemos continuar realizando pruebas de coronavirus para frenar la propagación'.

¿En persona o en línea? Aquí hay 100 universidades públicas para vigilar durante la pandemia.

Según los expertos, ninguna universidad pública realiza pruebas más exhaustivas que la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Allí, los investigadores han desarrollado una prueba que omite los hisopos, lo que ahorra un gasto considerable.

Los estudiantes babean saliva en un tubo estéril y luego se examina el contenido con una técnica de reacción en cadena de la polimerasa considerada el estándar de oro para la detección de virus. Los resultados se pueden entregar en horas, dice la universidad, mucho más rápido que otras pruebas, que pueden tardar días en procesarse. Eso le da a la universidad, que tiene más de 51,000 estudiantes en su campus insignia, una ventaja invaluable en los esfuerzos por aislar el virus antes de que se propague. Lo que está en juego es la capacidad de la universidad para enseñar de manera híbrida, con algunas clases presenciales.

'Esto es un cambio de juego', dijo Robert J. Jones, rector de la universidad. 'Necesitábamos un régimen de pruebas muy sólido y riguroso'.

Los laboratorios comerciales a menudo cobran $ 100 o más por prueba de coronavirus. George Mason paga $ 52 por prueba. U-Md. está pagando alrededor de $ 40 por prueba a través de un acuerdo con la Universidad de Maryland en Baltimore. Para Illinois, utilizando sus propios métodos y laboratorios, el costo es de $ 10 a $ 14 por prueba.

La conclusión para Urbana-Champaign: las autoridades dicen que puede permitirse cientos de miles de pruebas este otoño. El objetivo es llegar a todos los estudiantes y empleados dos veces por semana. El 31 de agosto, la universidad informó 17.227 resultados de pruebas, de los cuales 230 indicaron nuevos casos del virus.

A los funcionarios de Urbana-Champaign les preocupa el aumento de los casos. El miércoles, dijeron en un correo electrónico masivo que 'las acciones irresponsables de un pequeño número de estudiantes han creado la posibilidad muy real de terminar un semestre en persona para todos nosotros'. Les dijeron a los estudiantes que detuvieran todas las actividades excepto las esenciales durante dos semanas y que evitaran las reuniones sociales 'bajo cualquier circunstancia'.

Ya sea que Illinois tenga éxito o no, otros se sienten atraídos por sus métodos. La Universidad de Wyoming, que abrió el año principalmente en línea, planea usar la prueba de saliva que desarrolló Illinois a medida que se traslada en las próximas semanas a la enseñanza en persona.

El presidente de Wyoming, Ed Seidel, dijo que era una 'decisión muy difícil' abrir por etapas.

“Hubo muchas presiones”, dijo. 'Es muy importante para la gente de Wyoming y el estado que tengamos una experiencia en persona'.

Las pruebas dos veces por semana lo harán posible, dijo.

La Universidad de Indiana está ejecutando alrededor de 10,000 pruebas a la semana en sus campus después de un bombardeo total de pruebas cuando comenzó el año escolar. Planea acelerar el paso con un cambio al método de prueba de saliva de Illinois, según el presidente de IU, Michael McRobbie, otro ejemplo de respuestas rápidamente cambiantes a la pandemia en todo el país.

'Hay muchas estrategias diferentes', dijo McRobbie. “Vamos a saber en las próximas semanas cuáles funcionan y cuáles no. Con suerte, lo haremos bien '.